John Playford: Der englische Tanzmeister

John Playford: Der englische Tanzmeister

John Playford wurde 1623 in Norwich geboren und starb 1686 in London. Sein Vater war ein Mercer, auch John genannt. Lokale Aufzeichnungen zeigen, dass er aus einer großen Familie stammte, von denen viele Schreiber oder Schreibwarenhändler waren. Während sein Bruder Matthew an einem Gymnasium aufgenommen wurde, gibt es keine Aufzeichnungen darüber, dass John dies getan hat. Es ist wahrscheinlich, dass seine Ausbildung von der Almonerie oder Chorschule kam, die an die Kathedrale angeschlossen war, und hier erwarb er wahrscheinlich Kenntnisse über Musik und die "Liebe zum Gottesdienst". Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1639 wurde Playford bei John Benson, einem Londoner Verleger des St. Dunstan's Churchyard in der Fleet Street, in die Lehre geschickt. Nach sieben Jahren erlangte er seine Freiheit und wurde 1647 Mitglied der Yeomanry der Stationer's Company, die es ihm ermöglichte, als Verleger zu handeln. Playford sicherte sich die Anmietung eines Geschäfts auf der Veranda der Temple Church, von wo aus alle seine Veröffentlichungen bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1684 herausgegeben wurden. Zu seinen Veröffentlichungen gehörten politische Traktate, verschiedene nichtmusikalische Werke, Musiktheorie, Unterricht für verschiedene Instrumente, Sammlungen von Liedern und Psalmen. Seine Bücher hatten einen Markt mit den Jurastudenten der Inns of Court oder der Law School, die jeden Tag an seinem Geschäft vorbeikamen. Aus persönlicher Neigung und Familie war Playford ein Royalist. Einer seiner politischen Traktate war The Perfect Narrative of the Tryal of the King sowie andere, die sich auf die Hinrichtungen des royalistischen Adels bezogen. Im November 1649 wurde ein Haftbefehl gegen ihn sowie gegen seine Mitarbeiter erlassen. Ein Jahr lang war nichts von ihm zu hören, bis am 7. November 1650 ein Schreibwarenregister für The English Dancing Master eingetragen wurde. Anscheinend hatten sich die Dinge so weit abgekühlt, dass er zurückkehren konnte. Während es theoretisch obligatorisch war, Werke zu registrieren, registrierte Playford so wenige seiner Musikbücher vor der Veröffentlichung, dass nicht bekannt ist, ob The Dancing Master sein erstes Musikbuch war oder nicht. Es war sicherlich nicht seine letzte, denn allein siebzehn Ausgaben dieses Werkes wurden veröffentlicht. Neben einem Buchhändler und Musikverlag wurde Playford 1653 als Angestellter in die Temple Church aufgenommen, ein Amt, das er bis an sein Lebensende innehatte. Er widmete sich der Reparatur und Instandhaltung des Gebäudes und förderte auch die scheinbare Bestellung der dortigen Dienstleistungen. Er war auch Vikar-Chor der St. Pauls Kathedrale. Ungefähr zu dieser Zeit heiratete er Hannah Allen, die Tochter von Benjamin Allen, einem Verleger von Cornhill. Die Playfords zogen 1655 nach Islington, wo seine Frau ein Internat für Mädchen gründete. Sie unterhielt diese Schule bis zu ihrem Tod im Jahr 1679, woraufhin Playford nach London zurückkehrte und ein Haus in Strand nahm. Eine Untersuchung der Gerichtsbücher der Stationer's Company zeigt, dass Playford 1661 in die Lackierung gerufen wurde. 1681 schrieb der König einen Brief an den Meister und die Aufseher, dass Playford und andere aufgelistete Personen in das Gericht der Assistenten aufgenommen werden sollten. Er ging 1684 zugunsten seines Sohnes Henry und eines anderen jungen Mannes, Richard Carr, in den Ruhestand, obwohl eine Reihe von Büchern bis 1686 seinen Abdruck behielt. Henry veröffentlichte bis 1690 auch aus demselben Geschäft in der Temple Church. Playfords Testament forderte, dass er begraben wird entweder in der Tempelkirche oder in St. Faith's, der Schreibwarenkapelle im Untergeschoss von St. Pauls. Leider ist an keiner Stelle eine Aufzeichnung seiner Beerdigung bekannt.

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1651 wurde Karl I. verhaftet und kurz vor der Enthauptung. Menschen mit royalistischen Neigungen wurden verfolgt. Zwischen politischen Unruhen und den periodischen Seuchenausbrüchen, die die Stadt London bedrohten, begannen die Menschen, entweder in ihren Häusern oder außerhalb der Stadt Zuflucht, Bildung und Freizeit zu suchen. Ein Do-it-yourself-Buch über Gesellschaftstanz war längst überfällig.

Es ist ziemlich bekannt, dass John Playford ein Buchhändler und Verleger war, kein Tanzmeister. Es ist auch ziemlich gut akzeptiert, dass er nicht geschrieben The English Dancing Master. Wissenschaftler haben festgestellt, dass sechs bis acht verschiedene Mitwirkende das Buch geschrieben haben, einige decken Tänze ab, die seit Jahren bekannt sind, während andere speziell für das Buch geschrieben wurden. Eine ganze Reihe von typografischen Fehlern sorgt auch heute noch für Verwirrung, aber die Schritte sind größtenteils klar.

Playford veröffentlichte die ersten sieben Ausgaben zwischen 1651 und 1686, sein Sohn Henry die achte bis zwölfte Ausgabe und John Young die restlichen sechs. In A Musical Banquet, einer Playford-Publikation aus dem Jahr 1651, wird The English Dancing Master beworben: "... auf der Treble Violl oder Violine zu spielen". Quellen Sadie, Stanley, Herausgeber. New Grove Dictionary of Music and Musicians. Macmillan Publishers Ltd., London. Keller, Kate van Winkle und Shiner, Genevieve. The Playford Ball, 103 Early English Country Dances. A Capella Books and the Country Dance and Song Society, Chicago. Jeremy Barlow. The Complete Country Dance Tunes from Playford es Dancing Master (1651 - ca. 1728). Faber Music Ltd., London. John Fitzhugh Millar. Elizabethan Country Dances. Thirteen Colonies Press, Williamsburg, Va. Geschrieben von Fidelico de Rocheforte für Band 3 des Tanzbriefes.

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