Henry Austens Hommage an seine Schwester

Jane Austen
Henry Austen, Janes Bruder, würdigte eine neue Ausgabe der Northanger Abbey, die 1817 veröffentlicht wurde.
Auf den folgenden Seiten wird ein Stift hergestellt, der bereits in nicht geringem Maße zur Unterhaltung der Öffentlichkeit beigetragen hat. Und wenn die Öffentlichkeit, die für die Verdienste von nicht unempfindlich warSinn und Sinnlichkeit, Stolz und Vorurteile, Mansfield Park, undEmma, soll informiert werden, dass die Hand, die diesen Stift geführt hat, jetzt im Grab schimmert, vielleicht wird ein kurzer Bericht von Jane Austen mit einem freundlicheren Gefühl als einfacher Neugier gelesen.
Kurz und einfach wird die Aufgabe des bloßen Biographen sein. Ein Leben voller Nützlichkeit, Literatur und Religion war keineswegs ein Leben voller Ereignisse. Für diejenigen, die ihren irreparablen Verlust beklagen, ist es tröstlich zu glauben, dass sie, da sie niemals Missbilligung verdient hatte, im Kreis ihrer Familie und Freunde niemals Tadel fand; dass ihre Wünsche nicht nur vernünftig, sondern auch befriedigt waren; und dass zu den kleinen Enttäuschungen, die mit dem menschlichen Leben einhergingen, nicht einmal für einen Moment eine Minderung des guten Willens von jemandem hinzugefügt wurde, der sie kannte.
Jane Austen wurde am 16. Dezember 1775 in Steventon in der Grafschaft Hants geboren. Ihr Vater war über vierzig Jahre lang Rektor dieser Gemeinde. Dort residierte er in der gewissenhaften und nicht unterstützten Erfüllung seiner Ministerpflichten, bis er siebzig Jahre alt wurde. Dann zog er sich mit seiner Frau, unserer Autorin und ihrer Schwester für den Rest seines Lebens für einen Zeitraum von etwa vier Jahren nach Bath zurück. Da er nicht nur ein profunder Gelehrter ist, sondern in jeder Art von Literatur einen exquisiten Geschmack besitzt, ist es nicht wunderbar, dass seine Tochter Jane in einem sehr frühen Alter für den Charme des Stils sensibel geworden ist und sich für die Pflege von begeistert ihre eigene Sprache. Nach dem Tod ihres Vaters zog sie mit ihrer Mutter und ihrer Schwester für kurze Zeit nach Southampton und schließlich 1809 in das angenehme Dorf Chawton in derselben Grafschaft. Von diesem Ort aus sandte sie jene Romane in die Welt, die von vielen im selben Regal wie die Werke eines D'Arblay und eines Edgeworth aufgestellt wurden. Einige dieser Romane waren die allmählichen Aufführungen ihres früheren Lebens. Obwohl sie in der Komposition ebenso schnell und korrekt war, veranlasste sie ein unbesiegbares Misstrauen gegenüber ihrem eigenen Urteilsvermögen, ihre Werke der Öffentlichkeit vorzuenthalten, bis die Zeit und viele Durchsichten sie davon überzeugt hatten, dass der Charme der jüngsten Komposition aufgelöst war. Die natürliche Konstitution, die regelmäßigen Gewohnheiten, die ruhigen und glücklichen Beschäftigungen unserer Autorin schienen der Öffentlichkeit eine lange Reihe von Vergnügungen und eine allmähliche Steigerung ihres Ansehens zu versprechen. Aber die Symptome eines Verfalls, tief und unheilbar, zeigten sich zu Beginn des Jahres 1816. Ihr Niedergang war zunächst täuschend langsam; und bis zum Frühjahr dieses laufenden Jahres konnten diejenigen, die ihr Glück wussten, an ihrer Existenz beteiligt zu sein, nicht verzweifeln. Aber im Mai 1817 wurde es für ratsam befunden, sie nach Winchester zu bringen, um ständige medizinische Hilfe zu erhalten, von der selbst damals niemand zu hoffen wagte, dass sie dauerhaft von Nutzen sein würde. Während zwei Monaten unterstützte sie all die unterschiedlichen Schmerzen, die Unangenehmkeit und die Langeweile, die mit dem Verfall der Natur einhergingen, mit mehr als Resignation und einer wahrhaft elastischen Fröhlichkeit. Sie behielt ihre Fähigkeiten, ihr Gedächtnis, ihre Phantasie, ihr Temperament und ihre Zuneigung, warm, klar und unbeeinträchtigt, bis zuletzt bei. Weder ihre Liebe zu Gott noch zu ihren Mitgeschöpfen ließ für einen Moment nach. Sie legte Wert darauf, das Abendmahl zu empfangen, bevor übermäßige körperliche Schwäche ihre Wahrnehmung ungleich ihren Wünschen gemacht haben könnte. Sie schrieb, während sie einen Stift halten konnte, und mit einem Bleistift, wenn ein Stift zu mühsam wurde. Am Tag vor ihrem Tod komponierte sie einige Strophen voller Phantasie und Kraft. Ihre letzte freiwillige Rede wurde dank ihres medizinischen Betreuers gehalten; und auf die letzte Frage, die ihr gestellt wurde, um ihre Wünsche zu kennen, antwortete sie: "Ich will nichts als den Tod."
Sie starb kurz darauf, am Freitag, dem 18. Juli 1817, in den Armen ihrer Schwester, die ebenso wie die Verwandte dieser Ereignisse zu sicher ist, dass sie sie nie wieder so ansehen werden.
Jane Austen wurde am 24. Juli 1817 in der Domkirche von Winchester beigesetzt, die im gesamten Katalog ihrer mächtigen Toten nicht die Asche eines helleren Genies oder eines aufrichtigeren Christen enthält.
Von persönlichen Attraktionen besaß sie einen beträchtlichen Anteil. Ihre Statur war die von wahrer Eleganz. Es hätte nicht erhöht werden können, ohne die mittlere Höhe zu überschreiten. Ihr Wagen und ihr Verhalten waren ruhig und doch anmutig. Ihre Gesichtszüge waren separat gut. Ihre Assemblage brachte einen unvergleichlichen Ausdruck dieser Fröhlichkeit, Sensibilität und Güte hervor, die ihre wahren Eigenschaften waren. Ihr Teint war von feinster Textur. Man könnte ehrlich sagen, dass ihr beredtes Blut durch ihre bescheidene Wange sprach. Ihre Stimme war extrem süß. Sie lieferte sich fließend und präzise. In der Tat wurde sie für eine elegante und rationale Gesellschaft geschaffen, die sich sowohl im Gespräch als auch in der Komposition auszeichnet. In der heutigen Zeit ist es gefährlich, Leistungen zu erwähnen. Unsere Autorin wäre bei solchen Errungenschaften wahrscheinlich nur wenigen unterlegen gewesen, wenn sie den höheren in höheren Dingen nicht so überlegen gewesen wäre. Sie hatte nicht nur einen ausgezeichneten Geschmack für das Zeichnen, sondern zeigte in ihren früheren Tagen eine große Handkraft bei der Verwaltung des Bleistifts. Ihre eigenen musikalischen Errungenschaften hielt sie sehr billig. Vor zwanzig Jahren hätte man mehr an sie gedacht, und in zwanzig Jahren werden viele Eltern erwarten, dass ihre Töchter für gemeinere Leistungen applaudiert werden. Sie tanzte gern und war darin ausgezeichnet. Es bleibt nun ein paar Bemerkungen zu dem hinzuzufügen, was ihre Freunde für wichtiger hielten, zu jenen Stiftungen, die jede Stunde ihres Lebens versüßten.
Wenn es auf der Welt eine aktuelle Meinung gibt, diese vollkommene Gelassenheit des Temperaments nicht mit der lebhaftesten Vorstellungskraft und dem größten Witzlust vereinbar ist, wird eine solche Meinung für immer von denen abgelehnt, die das Glück hatten, die Autorin zu kennen der folgenden Werke. Obwohl die Schwächen, Schwächen und Torheiten anderer ihrer sofortigen Entdeckung nicht entgehen konnten, vertraute sie sich selbst bei ihren Lastern nie darauf, mit Unfreundlichkeit zu kommentieren. Die Beeinflussung der Offenheit ist nicht ungewöhnlich; aber sie hatte keine Beeinträchtigung. Selbst fehlerfrei, so nah die menschliche Natur auch sein mag, sie suchte immer in den Fehlern anderer nach etwas, das sie entschuldigen, vergeben oder vergessen konnte. Wo eine Abschwächung unmöglich war, hatte sie eine sichere Zuflucht in der Stille. Sie äußerte nie einen hastigen, albernen oder strengen Ausdruck. Kurz gesagt, ihr Temperament war so gut wie ihr Witz. Auch waren ihre Manieren ihrem Temperament nicht unterlegen. Sie waren von der glücklichsten Art. Niemand konnte oft in ihrer Gesellschaft sein, ohne den starken Wunsch, ihre Freundschaft zu erlangen und die Hoffnung zu hegen, sie erhalten zu haben. Sie war ruhig ohne Zurückhaltung oder Steifheit; und kommunikativ ohne Eindringen oder Selbstversorgung. Sie wurde eine Autorin ganz aus Geschmack und Neigung. Weder die Hoffnung auf Ruhm noch Profit vermischten sich mit ihren frühen Motiven. Die meisten ihrer Werke wurden, wie bereits erwähnt, viele Jahre vor ihrer Veröffentlichung komponiert. Es war äußerst schwierig, dass ihre Freunde, deren Parteilichkeit sie vermutete, während sie ihr Urteil ehrte, sie dazu bringen konnten, ihre erste Arbeit zu veröffentlichen. Nein, sie war so überzeugt, dass ihr Verkauf die Kosten für die Veröffentlichung nicht zurückzahlen würde. Sie machte tatsächlich eine Reserve aus ihrem bescheidenen Einkommen, um den erwarteten Verlust zu decken. Sie konnte kaum glauben, was sie als ihr großes Glück bezeichnete, als Sinn und Sensibilität erzielte einen klaren Gewinn von £ 150. Nur wenige, die so begabt waren, waren wirklich unprätentiös. Sie betrachtete die obige Summe als eine erstaunliche Belohnung für das, was sie nichts gekostet hatte. Ihre Leser werden sich vielleicht wundern, dass ein solches Werk zu einer Zeit, als einige Autoren mehr Guineen erhielten als sie Zeilen geschrieben haben, so wenig produzierte. Die Werke unserer Autorin können jedoch so lange leben, wie diejenigen, die mit mehr Eklat auf der Welt geplatzt sind. Aber die Öffentlichkeit war nicht ungerecht; Unsere Autorin war weit davon entfernt, es so zu denken. Am erfreulichsten für sie war der Applaus, der von Zeit zu Zeit von denjenigen, die zur Diskriminierung befugt waren, in ihre Ohren kam. Trotz dieses Applaus schreckte sie so sehr vor Bekanntheit zurück, dass keine Ansammlung von Ruhm sie veranlasst hätte, wenn sie gelebt hätte, ihren Namen auf Produktionen ihres Stiftes zu kleben. Im Busen ihrer eigenen Familie sprach sie frei über sie, dankbar für Lob, offen für Bemerkungen und unterwürfig gegenüber Kritik. Aber in der Öffentlichkeit wandte sie sich von jeder Anspielung auf den Charakter der Autorin ab. Sie las laut mit sehr großem Geschmack und Wirkung vor. Ihre eigenen Werke wurden wahrscheinlich noch nie so vorteilhaft gehört wie aus ihrem eigenen Mund; denn sie nahm größtenteils an den besten Geschenken der Comic-Muse teil. Sie war eine herzliche und vernünftige Bewundererin der Landschaft, sowohl in der Natur als auch auf der Leinwand. Schon in jungen Jahren war sie in Gilpin on the Picturesque verliebt; und sie änderte selten ihre Meinung entweder über Bücher oder Männer.
Ihre Lektüre war sehr umfangreich in Geschichte und Belle Lettres; und ihre Erinnerung äußerst hartnäckig. Ihre bevorzugten moralischen Schriftsteller waren Johnson in Prosa und Cowper in Versen. Es ist schwer zu sagen, in welchem ​​Alter sie die Vorzüge und Mängel der besten Essays und Romane in englischer Sprache nicht genau kannte. Richardsons Fähigkeit, die Konsistenz seiner Charaktere zu schaffen und zu bewahren, wie dies besonders in veranschaulicht wirdSir Charles Grandison, befriedigte die natürliche Diskriminierung ihres Geistes, während ihr Geschmack sie vor den Fehlern seines Prolix-Stils und seiner langwierigen Erzählung sicherte. Sie hat keine Arbeit von Fielding so hoch eingestuft. Ohne die geringste Beeinträchtigung wich sie von allem Groben zurück. Weder Natur, Witz noch Humor konnten sie dazu bringen, eine so niedrige Moral zu verbessern.
Ihre Fähigkeit, Charaktere zu erfinden, scheint intuitiv und nahezu unbegrenzt gewesen zu sein. Sie schöpfte aus der Natur; aber was auch immer gegenteilig vermutet worden sein mag, niemals von Individuen.
Der Stil ihrer vertrauten Korrespondenz war in jeder Hinsicht der gleiche wie der ihrer Romane. Alles kam aus ihrer Feder; denn zu allen Themen hatte sie Ideen, die so klar waren, wie ihre Ausdrücke gut gewählt waren. Es ist nicht zu riskant zu sehen, dass sie niemals eine Notiz oder einen Brief versandt hat, die der Veröffentlichung nicht würdig sind.
Ein Merkmal bleibt noch zu berühren. Es macht alle anderen unwichtig. Sie war durch und durch religiös und fromm; Angst davor, Gott zu beleidigen, und unfähig, es einem Mitgeschöpf gegenüber zu fühlen. In ernsten Themen war sie sowohl durch Lesen als auch durch Meditation gut unterrichtet, und ihre Meinungen stimmten streng mit denen unserer etablierten Kirche überein.
London, 13. Dezember 1817

Biografische Mitteilung des Autors, von Henry Austen, erscheint in der ersten Ausgabe von Northanger Abbey undÜberzeugung, gedruckt 1817.