Wer war der echte Tom Lefroy?

"Sagen Sie Mary, dass ich Mr. Heartley und sein gesamtes Vermögen für ihren alleinigen Gebrauch und Nutzen in Zukunft an sie übergebe, und nicht nur ihn, sondern alle meine anderen Bewunderer in den Handel, wo immer sie sie finden kann, sogar den Kuss, den C. Powlett wollte mich geben, da ich mich in Zukunft auf Mr. Tom Lefroy beschränken will, für den ich mich nicht für Sixpence interessiere.
Versichern Sie ihr auch als letzten und unbestreitbaren Beweis für Warrens Gleichgültigkeit, dass er tatsächlich das Bild dieses Herrn für mich gezeichnet und es mir ohne einen Seufzer übergeben hat.
Jane Austen an Cassandra 14. Januar 1796

Filmstills von Jane werden, erhältlich auf DVD von der Jane Austen Geschenkeladen

Thomas Langlois Lefroy (1776-1869) war ein irischer Politiker und Richter, der schließlich zum Chief Justice of Ireland aufstieg. Er war eines von 10 Kindern von Oberst Anthony Lefroy von Limerick und Anne Gardiner.

Als ältester Sohn war die Familie auf ihn angewiesen, um „sich zu profilieren und dort den Rest zu holen“.

Dieser Aufstieg der Unterscheidung vom Sohn eines Soldaten zum Obersten Richter Irlands wurde von Toms Onkel Benjamin Lefroy erleichtert. Onkel Benjamin, in Wirklichkeit Großonkel des jungen Thomas und seiner Brüder und Schwestern, hatte sein Geld in der italienischen Bankenbranche verdient, bevor er nach London zurückkehrte, um als Politiker zu leben. Er war sehr besorgt um das Wohlergehen seiner Familie und sorgte großzügig für die Ausbildung seines Verwandten. Er lobte sein "gutes Herz, einen guten Verstand, einen gesunden Menschenverstand und so wenig zu korrigieren, wie ich es in einem seiner Altersstufen gesehen habe".

Tom schloss sein Studium 1795 am Trinity College in Dublin mit Auszeichnung ab und begann bald in London Jura zu studieren. Irgendwann wurde jedoch beschlossen, dass er eine Pause machen sollte. Die Familiengeschichte behauptet, dass lange Nächte, in denen über Bücher geblättert wurde, seine Konstitution und sein Sehvermögen geschwächt hatten. Es war klar, dass er eine Pause brauchte.

Mit einer neuen Amtszeit, die im Januar 1796 begann, nahm sich Tom im Dezember 1795 einige Wochen frei, um seinen Onkel und seine Tante, Rev. George und Anne Lefroy, in Ashe, fast 60 Meilen entfernt, zu besuchen. Madame Lefroy 

Dort prägte dieser junge Jurastudent die Geschichte, denn in der Nähe von Ashe in Steventon lebte die Familie Austen. Ihre jüngere Tochter Jane war ein großer Favorit von Toms Tante Anne, obwohl sie fast 30 Jahre alt waren.

Anne Brydges Lefroy war nach allen Berichten eine gutaussehende Frau, die große Überzeugungskraft gegenüber ihren Kindern und Freunden hatte und im Gegenzug von vielen respektiert und geliebt wurde. Sie war in vielerlei Hinsicht Lady Russell für Anne Elliot von Jane Austen.

Obwohl es klar ist, dass viele Briefe fehlen, der Bericht über dieses Treffen, das wir haben, ist auf die Tatsache zurückzuführen, dass Jane Austens liebste Freundin und ältere Schwester, Cassandra, zum Zeitpunkt von Toms Besuch ihren eigenen Verlobten, Thomas Fowle, besuchte. Sie war während des gesamten Besuchs von Lefroy in Ashe abwesend und traf diesen Mann, der ihr Schwager gewesen sein könnte, nie. Aus dieser Zeit von Jane Austens Leben sind nur zwei Briefe erhalten, aber sie sind für den Gelehrten von unschätzbarem Wert, der Informationen über dieses einzige bekannte Liebesinteresse sucht, das offensichtlich Janes Sicht auf Liebe und Leben geprägt hat.

Viele haben argumentiert, dass der Ton dieser Buchstaben nicht wie eine Frau klingt, die tief verliebt ist. Es ist jedoch wichtig zu berücksichtigen, dass Jane, die damals 20 Jahre alt war, zweifellos erwartete, dass sie der Familie Fowle vorgelesen oder zumindest mit ihr geteilt werden, bei der Cassandra wohnte. Sie wollte vielleicht weniger ausdrücken, als sie fühlte, um Verlegenheit mit ihren Freunden zu vermeiden. Es ist auch bekannt, dass Cassandra nach Janes Tod ihre Briefe rücksichtslos gelöscht hat, damit nicht jemand, der zu persönlich erscheint, in die falschen Hände gerät. Wir werden nie erfahren, welche fehlenden Briefe Jane an ihre Schwester geschrieben hat. Es ist nicht unwahrscheinlich, dass zwei attraktive junge Menschen zusammenfallen und sich gegenseitig amüsieren. Einige Jahre zuvor hatte Janes Cousine, die weltlich weise Eliza de Fuillide, Cassandra und Jane als "perfekte Schönheiten [die] natürlich im Dutzend Herzen gewinnen" beschrieben.

Ein Porträt * von Tom Lefroy aus dem Jahr 1796 zeigt einen ernsten jungen Mann mit den für die Familie typischen hellen Haaren. Seine markante Nase und seine tiefblauen Augen zeigen zweifellos ein Gesamtbild eines "sehr Gentleman-ähnlichen, gut aussehenden, angenehmen jungen Mannes".

Tanzen ist ein gewisser Schritt zum Verlieben -Stolz und Voreingenommenheit

Tom und Jane haben sich Mitte Dezember kennengelernt. Da es Weihnachtszeit war, wurden häufig Bälle abgehalten und Jane und diese junge Studentin aus Irland trafen sich oft und tanzten oft. Jane neckte ihre Schwester sogar damit, wie oft sie zusammen aufstanden und wie sie anderen Paaren eine Lektion über das „Besondere“ erteilten. Die beiden hatten viel gemeinsam und tauschten Meinungen und Bücher aus. Ihre Beziehung war eng, wie die Tatsache zeigt, dass er sie verlieh Tom Jones, ein erstaunlich rassiger Roman, der wahrscheinlich nicht in den Regalen der Bibliothek ihres Geistlichen Vaters zu finden ist.

Auch andere hielten sie für ein Paar, wie ein Bekannter beweist, der ein Bild von Tom skizziert, das Jane behalten soll. Besuche wurden bei einander zu Hause ausgetauscht und diese Wirbelwind-Beziehung endete nach vier Wochen, wobei Jane eher damit rechnete, ein Heiratsangebot von Tom zu erhalten. Wurde ein solches Angebot gemacht? Man neigt dazu, nicht zu denken. Obwohl sie sich standhaft weigert, ihn in ihrem Brief anzunehmen (es sei denn, er wird seinen weißen Kittel los), verrät ihr späterer Satz im selben Brief ihre unbekümmerte Haltung: „Endlich ist der Tag gekommen, an dem ich meinen letzten mit Tom Lefroy flirten soll und wenn Sie dies erhalten, ist es vorbei. Meine Tränen fließen, als ich über die melancholische Idee schreibe. “

Tom kehrte zum Haus seines Onkels in London und zu seinem Studium zurück. Viele Leser denken weiterhin, dass Anne Lefroy ihn weggeschickt hat, um ein unüberlegtes Spiel von Toms Seite zu vermeiden. Sicherlich wäre es in seinem besten Interesse gewesen, gut zu heiraten. Anna Austen Lefroy, Anne Lefroys Schwiegertochter und Jane Austens Nichte, widerlegt diese Theorie. Obwohl sie allein unter ihren Verwandten war, schrieb sie 1869:

Ich bin die einzige Person, die an die Tradition glaubt… aber als ich immer wieder von denen hörte, die alt genug waren, um sich zu erinnern, wie die Mutter Tom Lefroy nicht gemocht hatte, weil er sich Jane Austen gegenüber so schlecht benommen hatte manchmal das zusätzliche Gewicht der Verurteilung des Vaters, was könnte ich dann denken? Oder was jetzt, außer um ein Urteil zu fällen. . . [von] "unter mildernden Umständen" - als - erstens die Jugend der Parteien - zweitens, dass Frau Lefroy, charmante Frau wie sie war, warm in ihren Gefühlen, auch teilweise in ihren Urteilen war - drittens - das aus anderen Gründen , zu lange, um darauf einzugehen, machte sie sich nicht unwahrscheinlich mit einem Vorurteil gegen den Gentleman auf den Weg und wäre misstrauisch gewesen, wenn es in dem Fall keine Jane Austen gegeben hätte. Sicher ist, dass sie bis zum letzten Jahr seines Lebens als Gegenstand seiner jugendlichen Bewunderung in Erinnerung blieb -

Vielleicht war die Schuld Toms. Noch bevor er das Land verlassen hatte, verbreiteten sich Gerüchte über eine Verlobung mit einem anderen. Es ist wahr, dass er im nächsten Frühjahr 1797 mit Mary Paul verlobt war, der Schwester eines Collegekameraden. War diese Allianz vorhanden, bevor er Jane Austen jemals traf? Hat Jane diesen Winkel bearbeitet? Sinn und Sensibilität als sie es Jahre später umschrieb und Edward Ferrars von einer jugendlichen Verlobung gefangen werden ließ, während sie sich in Elinor Dashwood verliebte? Romantiker mögen es schwierig finden, dem Mann zu vergeben, der unsere Lieblingsautorin geliebt und verlassen hat und ihr Herz gebrochen hat, vielleicht für immer - und dennoch müssen wir ihm auch dankbar sein. Es ist offensichtlich, dass Jane Liebe kannte und mit Autorität über Liebe schreiben konnte. Obwohl sie es in den Briefen, die wir haben, nie zugibt, scheint es klar zu sein, dass sie Tom Lefroy geliebt hat, und als sie im Alter von 94 Jahren nach Jane gefragt wurde, gab auch Tom zu, Jane zu lieben, obwohl er es qualifiziert hatte, indem er es a nannte "Knabenhafte Liebe".

Wenn sie geheiratet hätte, wäre es zweifelhaft, dass Jane Zeit oder Ermutigung zum Schreiben gehabt hätte, und ohne diese Zeit des Erwachens, ohne diesen Verlust, hätten wir Jane Austens Romane möglicherweise nie in gedruckter Form gesehen.

Es ist möglich, Aspekte von Tom Lefroy und seiner Beziehung zu Jane in jedem Helden zu sehen, den sie erschaffen hat, und wenn sie das Leben ihrer Heldinnen herausarbeitet, ist es nicht überraschend, dass sie jedem von ihnen das Happy End gab, nach dem sie sich sehnte? Wir können nicht wissen, ob diese Nacht in Ashe die letzte war, die Jane jemals von Tom gesehen hat. Der nächste Brief, den sie an Cassandra schrieb (August 1796), stammt aus der Cork Street in London, wo Tom bei seinem Onkel Benjamin lebte. "Es wäre ein seltsamer Zufall gewesen, wenn die Austens zu dieser bestimmten Zeit zufällig in der Straße geblieben wären, in der Tom Lefroy lebte", schlägt Jon Spence in seinem Buch vor. Jane werden. Die Geschichte zeigt, dass es in dieser Zeit in der Cork Street keine Pensionen oder Hotels gab. "Es gibt keinen direkten Beweis dafür, dass sie bei Langlois und seinem Neffen geblieben sind, aber es sieht so aus, als ob sie es getan hätten." Andere schlagen vor, dass Jane später in diesem Jahr in Bath zumindest einen Blick auf Tom erhaschte. ** Er besuchte 1797 seine Tante in Ashe, verließ aber das Land, ohne die Austens zu besuchen. Dies war eindeutig eine schwierige Zeit für Jane, die über diesen Besuch bei ihrer Schwester im November 1798 schrieb.

"Frau. Lefroy ist letzten Mittwoch gekommen ... mit dem ich trotz Unterbrechungen sowohl von meinem Vater als auch von James allein genug war, um alles Interessante zu hören, was Sie leicht gutschreiben werden, wenn ich Ihnen sage, dass sie von ihrem Neffen überhaupt nichts gesagt hat, und von ihrer Freundin sehr wenig. Sie erwähnte mir nicht einmal den Namen des ersteren, und ich war zu stolz, um irgendwelche Nachforschungen anzustellen; Aber als mein Vater danach fragte, wo er sei, erfuhr ich, dass er auf seinem Weg nach Irland nach London zurückgekehrt war, wo er zur Anwaltschaft berufen wird und Mittel zum Üben hat. “

Thomas Lefroy wurde 1797 zur irischen Anwaltskammer berufen, Jane wusste es aber, und dort wurde er ein prominentes Mitglied und veröffentlichte eine Reihe von Rechtsberichten über die Fälle des irischen Kanzlergerichts. Er heiratete Mary Paul im Jahr 1799 und sie hatten sieben Kinder. Der älteste Sohn Anthony Lefroy war auch Abgeordneter für den alten Sitz seines Vaters an der Universität Dublin. Eine Tochter namens Jane wird oft nach Jane Austen benannt, obwohl eine wahrscheinlichere Kandidatin seine Schwiegermutter Jane Paul ist.

Thomas wurde 1830 als Tory (die Partei wurde später als Konservative bekannt) in das Unterhaus für den Sitz der Universität Dublin gewählt. Er wurde am 29. Januar 1835 Mitglied des Privy Council of Ireland. Er vertrat die Universität weiterhin, bis er 1841 zum irischen Richter (mit dem Titel eines Baron of the Exchequer) ernannt wurde. Er wurde zum Chief Justice of the Ireland befördert Court of Queen's Bench in Irland im Jahr 1852. Trotz einiger Vorwürfe im Parlament, er sei zu alt, um die Arbeit zu erledigen, trat Lefroy erst 1866 als Oberster Richter zurück, als im Alter von 90 Jahren eine konservative Regierung im Amt war, um sie zu besetzen die freie Stelle. Er starb 1869.

Das Haus der Familie Lefroy, Carrigglas ManorIn der Grafschaft Longford, Irland, befindet sich ein imposantes viktorianisches Kalksteinhaus mit Erkerfenstern, geneigten Giebeln und Zinnen. Genau der Ort, an dem sich Catherine Morland gefreut hätte. Carrigglas wurde 1837 vom schottischen Architekten Daniel Robertson für Thomas und seine Familie entworfen. Es bleibt bis heute im Besitz der Familie Lefroy und ist saisonal für Touren geöffnet. *Dieses Porträt ist Teil einer Privatsammlung, kann aber in Jane Austen es World: Das Leben und die Zeiten von Englands beliebtester Autorin. ** Jane Austen und Tom Lefroy: Geschichten, von Linda Robinson Walker, Persuasions, On-line Biografische Informationen, die sich aus Wikipedia, die kostenlose Online-Enzyklopädie. Filmstills von Jane werden, erhältlich auf DVD vom Jane Austen Geschenkshop

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2 Kommentare

The Trinity College dates for Mr. Lefroy should be corrected, as they appear to be off by about 20 years.

Jeslyn Juli 26, 2020

[…] Who was the Real Tom Lefroy? […]

83: Becoming Jane | Based on a True Story Podcast Juli 26, 2020

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