Catherine Morland: Eine gescheiterte Gothic-Roman-Heldin?

Catherine Morland: Eine gescheiterte Gothic Novel Heldin? - Ein Gastaufsatz von Lucie Rivet

Jane Austen ist berühmt dafür, literarische Figuren zu schaffen, die sich für den Leser real anfühlen. Vielleicht werden aus diesem Grund auch zweihundert Jahre nach ihrem Tod noch Filmadaptionen, Fortsetzungen und Fanfiktionen auf der Grundlage ihrer Arbeit erstellt, und Jane Austen wurde noch nie zuvor von so vielen Menschen in so vielen Ländern der Welt gelesen. Austen stammte aus einer Familie von meinungsgebundenen Lesern und hatte sehr wenig Geduld mit einigen literarischen Trends, die sie lächerlich fand, und mit Lesern, die die Realität nicht von der Fiktion unterscheiden konnten. Eine ihrer interessantesten literarischen Figuren ist Catherine Morland, die Heldin von Northanger Abbey, Dies war der erste Roman, den Jane Austen fertigstellte, obwohl er erst nach ihrem Tod veröffentlicht wurde. Die Geschichte von Catherine Morland ist inspiriert von diesen starken Überzeugungen in Bezug auf Romane, Leser und Literatur.

Zu Beginn des Buches wird Catherine Morland als Antiheldin vorgestellt, die wirklich schlicht ist und weder in ihrer Familiengeschichte noch in ihrem Charakter etwas Interessantes hat. Daher die berühmten ersten Sätze des Romans:

„Niemand, der Catherine Morland jemals in ihren Kinderschuhen gesehen hatte, hätte angenommen, dass sie als Heldin geboren wurde. Ihre Lebenssituation, der Charakter ihres Vaters und ihrer Mutter, ihre eigene Person und Disposition waren alle gleichermaßen gegen sie. “

Als Teenager wird Catherine ein bisschen versierter - aber sie verbringt ihre Zeit hauptsächlich damit, gotische Romane zu lesen, die zu dieser Zeit unter jungen Mädchen des Adels, der Aristokratie und der aufstrebenden Bourgeoisie in Mode waren. Catherine wird dann nach Bath eingeladen, wo sie die Familie Tilney trifft. Während eines Spaziergangs sprechen Catherine und ihre neuen Freunde über Romane. Henry Tilney zeigt, dass er einen guten Gothic-Roman oder einen anderen Roman genießen kann, ohne ihn jemals mit der Realität zu verwechseln, während Catherine zeigt, dass sie mit dieser Unterscheidung etwas verwirrt ist. Jane Austen wird diesen Aspekt von Catherine verstärken, wenn sie eingeladen wird, in der Northanger Abbey, dem Haus der Familie Tilney, zu bleiben. Ihre Fantasie entfesselt sich an einem Ort, der den Burgen ihrer Gothic-Romane so ähnlich sieht.

Sie glaubt, verdächtige Pergamente in der Truhe ihres Zimmers zu finden. Sie interpretiert, was die Leute ihr sagen, als wären sie Charaktere eines gotischen Romans. Sie schleicht sich sogar in das Zimmer von Henrys verstorbener Mutter in der Hoffnung, etwas zu finden, das bestätigen könnte, dass sie von Henrys Vater getötet wurde. Catherine ist in der Tat davon überzeugt, dass Henrys Vater tatsächlich genauso schrecklich ist wie die Bösewichte ihrer Gothic-Romane. Henry überrascht sie im Zimmer seiner Mutter und ist schockiert und enttäuscht, dass sie seinen Vater für mordfähig gehalten hat. Sein Schock hilft Catherine, den Unterschied zwischen Romanen und Realität zu verstehen, da Henry sowohl ziemlich hart als auch verständnisvoll ist.

Von diesem Moment an ist Catherine keine Figur mehr, die nur eine verwirrte Leserin ist: Sie wird eine echte, abgerundete Figur, die echte Schwierigkeiten erleben wird (da sowohl sie selbst als auch ihr Bruder Opfer manipulativer Menschenpläne sind ) bevor sie als perfekte Jane Austen-Heldin endet: einen Mann heiraten, den sie liebt und der sie auch liebt. Sie hat es also nicht geschafft, sich in eine gotische Romanheldin zu verwandeln, aber sie hat es in ihrem eigenen wirklichen Leben geschafft.

Ist das nicht eine bessere Art zu leben? Northanger Abbey wird manchmal als Parodie auf gotische Romane angesehen, und das ist es an einigen Stellen. Es ist jedoch vor allem eine Verteidigung guter Romane und guter Leser, die amüsiert lesen können, ohne zu erwarten, dass ihr Leben wie eine der Geschichten aussieht, die sie lesen.

Northanger Abbey ist weit davon entfernt, Leseromane zu diskreditieren (übrigens ist die einzige Figur im Buch, die nicht liest, John Thorpe - der wahre Bösewicht der Geschichte). Durch die Charaktere von Henry und Catherine zeichnet Austen ein sehr geschicktes Porträt dessen, was ein guter Leser ist und was ein dummer und lächerlicher Leser ist. In diesem Coming-of-Age-Roman erzählt Jane Austen die Geschichte einer Figur, die als einfaches Kind beginnt und dann zu einem Teenager mit bewundernswerten Qualitäten wird. Die Teenagerin ist eine arme Leserin und hat keinen gesunden Menschenverstand und echte Lebenserfahrung, aber sie wird dann zu einer echten Frau und Heldin ihres eigenen Lebens aufblühen - befähigt und intelligent, in der Lage, klügere Entscheidungen zu treffen und so frei zu sein. Zumindest so frei wie möglich in der englischen Gesellschaft aus Austens Zeit.

3 Kommentare

Oh, thank you, @GraciaFay! What a lovely thing to write!
And, yes, you are correct, @Julian!

lucie rivet Januar 26, 2021

I was disappointed that this essay turned out to be so short. Let’s hear more, Ms. Rivet!

GraciaFay Juli 26, 2020

John Thorpe has read one book: The Monk. This is quite an indecent book even by today’s standards. Asking Catherine if she’s read it is improper. In my young days we’d be asked if we’d read Fanny Hill. If we admitted we had, we were marking ourselves as possibly an easy conquest. There is method in John Thorpe’s madness!

Julian Juli 26, 2020

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