Henry und Eliza: Ein Roman

Ist demütig Miss Cooper von ihrem gehorsamen bescheidenen Diener gewidmet   Der Autor Als Sir George und Lady Harcourt die Arbeiten ihrer Heumacher beaufsichtigten, die Industrie einiger mit einem anerkennenden Lächeln belohnten und die Untätigkeit anderer mit einem Knüppel bestraften, stellten sie fest, dass sie eng verborgen unter dem dichten Laub eines Haycock lagen, eines wunderschönen kleinen Mädchen nicht älter als 3 Monate. Berührt von den bezaubernden Grazien ihres Gesichts und erfreut über die kindlichen, lebhaften Antworten, die sie auf ihre vielen Fragen zurückbrachte, beschlossen sie, sie nach Hause zu bringen und, ohne eigene Kinder, sie mit Sorgfalt und Kosten zu erziehen. Da sie selbst gute Menschen waren, bestand ihre erste und wichtigste Aufgabe darin, in ihr eine Liebe zur Tugend und einen Hass auf das Laster anzuregen, was ihnen so gut gelang (Eliza hatte selbst eine natürliche Wendung), dass sie, als sie aufwuchs, die war Freude aller, die sie kannten. Geliebt von Lady Harcourt, verehrt von Sir George und bewundert von der ganzen Welt, lebte sie in einem fortwährenden Kurs ununterbrochenen Glücks, bis sie ihr achtzehntes Lebensjahr erreicht hatte, als sie eines Tages beim Diebstahl einer Banknote von 50 £ entdeckt wurde wurde von ihren unmenschlichen Wohltätern im Freien gestellt. Ein solcher Übergang zu jemandem, der keinen so edlen und erhabenen Geist wie Eliza besaß, wäre der Tod gewesen, aber sie, glücklich in der bewussten Kenntnis ihrer eigenen Exzellenz, amüsierte sich, als sie unter einem Baum saß und das machte und sang folgenden Zeilen.
Lied Obwohl Unglück meine Schritte jemals begleiten können, hoffe ich, dass ich niemals einen Freund als unschuldiges Herz brauchen werde, das ich jemals bewahren werde und niemals von den lieben Grenzen der Tugend abweichen werde.
Nachdem sie sich einige Stunden mit diesem Lied und ihren eigenen erfreulichen Überlegungen amüsiert hatte, stand sie auf und machte sich auf den Weg nach M., einer kleinen Marktstadt, von der aus ihr intimster Freund den Roten Löwen behielt. Zu diesem Freund ging sie sofort, dem sie, nachdem sie von ihrem späten Unglück berichtet hatte, ihren Wunsch mitteilte, in der Eigenschaft eines bescheidenen Gefährten in eine Familie zu kommen. Mrs. Wilson, die liebenswürdigste Kreatur der Welt, war kaum mit ihrem Wunsch vertraut, als sie sich in die Bar setzte und den folgenden Brief an die Holländerin von F. schrieb, der Frau, die sie von allen anderen am meisten schätzte.
"An die Holländerin von F. Nehmen Sie auf meine Bitte hin eine junge Frau mit nicht außergewöhnlichem Charakter in Ihre Familie auf, die so gut ist, dass sie Ihre Gesellschaft dem Dienst vorzieht. Beeilen Sie sich und nehmen Sie sie aus den Armen Ihrer Sarah Wilson."
Die Holländerin, deren Freundschaft für Mrs. Wilson sie in jeder Länge getragen hätte, war überglücklich über diese Gelegenheit, sie zu verpflichten, und machte sich dementsprechend sofort nach Erhalt ihres Briefes für den Roten Löwen, den sie am selben Abend erreichte, zufrieden. Die Holländerin von F. war ungefähr 45 und eine halbe; Ihre Leidenschaften waren stark, ihre Freundschaften fest und ihre Feindschaften unbesiegbar. Sie war Witwe und hatte nur eine Tochter, die kurz vor der Heirat mit einem jungen Mann von beträchtlichem Vermögen stand. Die Holländerin sah unsere Heldin kaum, als sie die Arme um den Hals schlang. Sie erklärte sich so zufrieden mit ihr, dass sie entschlossen war, sich nie mehr zu trennen. Eliza freute sich über einen solchen Protest gegen die Freundschaft und begleitete ihre Gnade am nächsten Morgen zu ihrem Sitz in Surry, nachdem sie sich von ihrer lieben Frau Wilson verabschiedet hatte. Mit jedem Ausdruck der Achtung stellte die Holländerin Lady Harriet vor, die mit ihrem Aussehen so zufrieden war, dass sie sie anflehte, sie als ihre Schwester zu betrachten, was Eliza mit der größten Herablassung versprach. Herr Cecil, der Liebhaber von Lady Harriet, war oft mit Eliza zusammen, um oft mit der Familie zusammen zu sein. Eine gegenseitige Liebe fand statt und Cecil, der seine erste erklärt hatte, setzte sich dafür ein, dass Eliza einer privaten Gewerkschaft zustimmte, was leicht zu bewerkstelligen war, da der Kaplan der Holländerin, der sehr in Eliza selbst verliebt war, mit Sicherheit alles tun würde sie zu verpflichten. Die Holländerin und Lady Harriet, die eines Abends mit einer Versammlung verlobt waren, nutzten die Gelegenheit ihrer Abwesenheit und wurden vom verliebten Kaplan vereint. Als die Damen zurückkamen, war ihr Erstaunen groß, anstelle von Eliza die folgende Notiz zu finden.
"Madame Wir sind verheiratet und weg. Henry & Eliza Cecil"
Ihre Gnade flog, sobald sie den Brief gelesen hatte, der die ganze Angelegenheit hinreichend erklärte, in die heftigste Leidenschaft und nachdem sie eine halbe Stunde lang damit verbracht hatte, sie bei all den schockierenden Namen zu nennen, die ihre Wut ihr vorschlagen konnte, schickte sie nach ihnen 300 bewaffnete Männer mit dem Befehl, nicht ohne ihre Leichen zurückzukehren, tot oder lebendig; in der Absicht, dass sie nach einigen Jahren Haft auf eine quälende Weise getötet werden sollten, wenn sie in letzterem Zustand zu ihr gebracht werden sollten. In der Zwischenzeit setzten Cecil & Eliza ihre Flucht auf den Kontinent fort, den sie aufgrund der schrecklichen Auswirkungen der Rache der Holländerin, die sie so sehr zu befürchten hatten, für sicherer hielten als ihr Heimatland. In Frankreich blieben sie 3 Jahre, während dieser Zeit wurden sie Eltern von zwei Jungen, und am Ende wurde Eliza Witwe, ohne etwas, um sie oder ihre Kinder zu unterstützen. Sie hatten seit ihrer Heirat mit einer Rate von 18.000 Pfund pro Jahr gelebt, von denen der Nachlass von Herrn Cecil eher weniger als der zwanzigste Teil war. Sie hatten nur eine Kleinigkeit sparen können, nachdem sie das meiste ihres Einkommens gelebt hatten. Eliza, die sich der Störung in ihren Angelegenheiten vollkommen bewusst war, segelte unmittelbar nach dem Tod ihres Mannes mit einem Mann des Krieges von 55 Kanonen, den sie in ihren wohlhabenderen Tagen gebaut hatten, nach England. Aber kaum war sie mit einem Kind in jeder Hand auf Shore in Dover getreten, wurde sie von den Offizieren der Holländerin ergriffen und von ihnen zu einem gemütlichen kleinen Newgate ihrer Dame geführt, das sie für den Empfang errichtet hatte ihre eigenen privaten Gefangenen. Kaum hatte Eliza ihren Kerker betreten, war der erste Gedanke, der ihr einfiel, wie man wieder herauskommt. Sie ging zur Tür; aber es war verschlossen. Sie sah zum Fenster; aber es war mit Eisen verriegelt; enttäuscht von ihren beiden Erwartungen, verzweifelte sie daran, ihre Flucht zu bewirken, als sie glücklicherweise in einer Ecke ihrer Zelle eine kleine Säge und eine Leiter aus Seilen wahrnahm. Mit der Säge ging sie sofort zur Arbeit und hatte in ein paar Wochen jede Bar außer einer verschoben, an der sie die Leiter befestigte. Dann trat eine Schwierigkeit auf, die sie einige Zeit nicht zu umgehen wusste. Ihre Kinder waren zu klein, um alleine die Leiter hinunterzukommen, und es wäre ihr auch nicht möglich, sie in die Arme zu nehmen, wenn sie es tat. Schließlich beschloss sie, alle ihre Umhänge, von denen sie eine große Menge hatte, niederzuwerfen, und nachdem sie ihnen die strenge Anweisung gegeben hatten, sich nicht selbst zu verletzen, warf sie ihre Kinder hinter sich her. Sie selbst wurde von der Leiter mit Leichtigkeit enttäuscht, an deren Ende sie das Vergnügen hatte, ihre kleinen Jungen in perfekter Gesundheit zu finden und fest zu schlafen. In ihrer Garderobe sah sie nun eine fatale Notwendigkeit des Verkaufs, sowohl für die Erhaltung ihrer Kinder als auch für sich. Mit Tränen in den Augen trennte sie sich von diesen letzten Reliquien ihres früheren Ruhms und kaufte mit dem Geld, das sie für sie bekam, andere nützlicher, einige Spielsachen für ihre Jungen und eine goldene Uhr für sich. Aber kaum wurde sie mit den oben genannten Notwendigkeiten versorgt, als sie anfing, ziemlich hungrig zu werden, und hatte Grund zu der Annahme, dass ihre Kinder sich in der gleichen Situation befanden, indem sie zwei ihrer Finger abbeißen. Um dieses unvermeidliche Unglück zu beheben, beschloss sie, zu ihren alten Freunden, Sir George & Lady Harcourt, zurückzukehren, deren Großzügigkeit sie so oft erlebt hatte und hoffte, es so oft wieder zu erleben. Sie hatte ungefähr 40 Meilen Zeit, um zu reisen, bevor sie ihre gastfreundliche Villa erreichen konnte, von der sie 30 gelaufen war, ohne anzuhalten. Sie befand sich am Eingang einer Stadt, wo sie oft in glücklicheren Zeiten Sir George & Lady Harcourt begleitet hatte, um sich zu erholen mit einer kalten Zusammenstellung in einem der Gasthäuser. Die Überlegungen, die ihre Abenteuer seit dem letzten Mal, als sie an diesen glücklichen Junketings teilgenommen hatte, ihr ermöglichten, beschäftigten sie einige Zeit, als sie auf den Stufen an der Tür saß eines Herrenhauses. Sobald diese Überlegungen beendet waren, stand sie auf und war entschlossen, ihre Station in dem Gasthaus einzunehmen, an das sie sich mit so großer Freude erinnerte, von dem die Gesellschaft beim Ein- und Aussteigen auf eine wohltätige Gratifikation hoffte. Sie hatte gerade ihren Posten auf dem Innhof genommen, bevor eine Kutsche herausfuhr, und als sie um die Ecke bog, an der sie stationiert war, hielt sie an, um dem Postilion die Gelegenheit zu geben, die Schönheit der Aussicht zu bewundern. Eliza ging dann zum Wagen und wollte ihre Wohltätigkeit anfordern, als sie, als sie ihre Augen auf die Dame richtete, darin ausrief: "Lady Harcourt!" Darauf antwortete die Dame: "Eliza!" "Ja Madam, es ist die elende Eliza selbst." Sir George, der ebenfalls in der Kutsche saß, aber zu erstaunt war, um zu sprechen, verlangte von Eliza eine Erklärung der Situation, in der sie sich damals befand, als Lady Harcourt in Transporten der Freude ausrief. "Sir George, Sir George, sie ist nicht nur Eliza, unsere Adoptivtochter, sondern auch unser echtes Kind." "Unser echtes Kind! Was, Lady Harcourt, meinst du? Du weißt, dass du noch nie mit einem Kind zusammen warst. Erkläre dich selbst, ich bitte dich." "Sie müssen sich daran erinnern, Sir George, dass Sie mich züchten ließen, als Sie nach Amerika segelten." "Ich tue, ich tue, mach weiter, liebe Polly." "Vier Monate nachdem du gegangen warst, wurde ich von diesem Mädchen befreit, aber aus Angst vor deinem gerechten Groll gegen sie, der den Jungen, den du dir gewünscht hast, nicht beweist, brachte ich sie zu einem Haycock und legte sie nieder. Ein paar Wochen später bist du zurückgekehrt und zum Glück für mich machte ich keine Nachforschungen zu diesem Thema. Zufrieden mit dem Wohlergehen meines Kindes vergaß ich bald, dass ich eines hatte, insofern, als wir sie kurz darauf in dem Haycock fanden, von dem ich sie platziert hatte, hatte ich keine Ahnung mehr Sie ist meine eigene, als Sie es getan haben, und nichts, wie ich sagen werde, hätte den Umstand zu meiner Erinnerung in Erinnerung gerufen, aber ich habe so versehentlich ihre Stimme gehört, die mir jetzt als das Gegenstück zu meinem eigenen Kind erscheint. " "Der rationale und überzeugende Bericht, den Sie über die ganze Angelegenheit gegeben haben", sagte Sir George, "lässt keinen Zweifel daran, dass sie unsere Tochter ist, und als solche vergebe ich frei den Raub, an dem sie schuld war." Dann fand eine gegenseitige Versöhnung statt, und Eliza, die mit ihren beiden Kindern die Kutsche bestieg, kehrte in das Haus zurück, in dem sie fast vier Jahre abwesend war. Kaum war sie in Harcourt Hall wieder in ihre gewohnte Macht versetzt worden, stellte sie eine Armee auf, mit der sie das Newgate der Holländerin, so behaglich es war, vollständig zerstörte und durch diese Tat den Segen von Tausenden und den eigenen Beifall erlangte Herz. Finis

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