Mit Jane Austen den Kennet und den Avon Canal entlang

Zeit für einen Ausflug mit Jim Shead und Jane Austen über den Kennet- und Avon-Kanal

Es ist eine allgemein anerkannte Wahrheit, dass eine Schriftstellerin, die einen guten Ruf besitzt, kommerzielle Wasserstraßen meiden muss. So wenig bekannt die Gefühle oder Ansichten von Jane Austen auch sein mögen, diese Wahrheit ist in den Köpfen ihrer Leser so gut verankert, dass sie annehmen könnten, dass die berühmte Autorin von einem Kanal nicht mehr gesehen würde als von einer Pfeife. Aber Jane Austens Verbindung zum Kennet und zum Avon-Kanal ist viel stärker, als sich der Gelegenheitsleser vorstellen kann. Machen Sie mit mir einen Ausflug den Kanal hinunter und ich hoffe, Sie davon zu überzeugen, lange bevor wir Bath erreichen. Leseziel Wenn wir den Fluss Kennet von der Themse aus betreten, kommen wir durch Blakes Lock hoch und biegen dann rechts in eine Rückstauschleife des Flusses ab und machen neben dem Gefängnis fest. Dies mag nach einem trostlosen Zwischenstopp klingen, ist aber in der Tat ruhig und angenehm. Zwischen der hohen, leeren Wand und uns befindet sich eine Reihe von Rosskastanienbäumen, unter denen sich ein Pfad und eine Rasenfläche befinden, die von Eisengeländern begrenzt wird. Hohe moderne Bürogebäude mit bepflanzten Gärten schützen die anderen Seiten der Liegeplätze vor öffentlicher Aufmerksamkeit. Wenn wir hier auf den Poller des Reading Gaol festmachen, werden wir an Oscar Wilde erinnert, der von November 1895 bis Mai 1897 achtzehn Monate hier verbracht hat. Während er hier war, schrieb er De Profundis, aber nicht die Ballade des Reading Gaol, in der er schrieb Frankreich einige Monate nach seiner Freilassung. Wilde war nicht die erste literarische Figur, die diesen Teil von Reading bewohnte, denn direkt neben der Gefängnismauer befinden sich die zerstörten Mauern der Benediktinerabtei aus dem 12. Jahrhundert und das noch erhaltene Torhaus aus dem 13. Jahrhundert. Hier ging die zehnjährige Jane Austen 1785 zur Schule und verbrachte zwei Jahre in der Nähe der Kennet Navigation, die bereits seit über 60 Jahren geöffnet war. Jane's Gatehouse School Die Schule im Torhaus wurde von der lockeren Frau La Tournelle geleitet, die nie Französisch gelernt hatte, obwohl sie einen Franzosen geheiratet hatte. Das große Nebenhaus, in dem die Boarder untergebracht waren, ist verschwunden, aber das Torhaus ist immer noch stolz auf den prächtig bepflanzten Park. In dieser Zeit ihres Lebens schätzte Jane die romantischen und malerischen Ruinen sehr. Bei der heutigen Navigation fahren wir 30 km bis zum Ende der alten Kennet Navigation in Newbury. Dies führt uns durch 22 Schleusen, darunter zwei der ursprünglichen Rasenseitenschleusen. Hier wurde im Oktober 1794 mit den Arbeiten an dem neuen Kanal begonnen, der den Kennet mit dem Avon verbinden sollte. Jane Austen kannte die Stadt gut und erwähnt die Newbury-Rennen und die Versammlung in mehreren Briefen. Es war auch das soziale Zentrum für das Dorf Kintbury, nur 6 Meilen und 7 Schleusen den Kanal hinunter. Jane besuchte Kintbury regelmäßig von ihrer Jugend bis zum letzten Jahr ihres Lebens. Das Pfarrhaus von Kintbury war die Heimat von Reverend Thomas Fowle und seiner Familie. Die beiden älteren Fowle-Jungen Fulwar und Tom gehörten zu den Schülern von Janes Vater im Austen-Haus in Steventon, Hampshire. Die Jungen schlossen eine langjährige Freundschaft mit James Austen, der im Alter zwischen ihnen stand. Dies war die Grundlage für eine dauerhafte Reihe von Verbindungen zwischen den beiden Familien. Kintbury Kirche Durch die Fowles kannte Jane sowohl Herrn als auch Frau Dundas. Charles Dundas war sowohl Abgeordneter für Berkshire als auch Vorsitzender der Kennet & Avon Canal Company. Die Familie Dundas - praktisch die Knappen von Kintbury - lebte im nahe gelegenen Barton Court. Der Kennet- und Avon-Kanal muss großes Interesse an dem Dorf geweckt haben, insbesondere am 12. Juni 1797, als der Abschnitt zwischen dort und Newbury eröffnet wurde. Das Kanalkomitee speiste mit Charles Dundas und bereiste den neu eröffneten Abschnitt in einem 60-Tonnen-Lastkahn. Was Jane Austen über dieses Ereignis wusste oder dachte, werden wir nie erfahren, da keiner ihrer Briefe für dieses Jahr überlebt hat. Die Kirche von Revered Fowles Kintbury ist heute wahrscheinlich ähnlich wie damals, aber sein Pfarrhaus ist längst verschwunden. Drei Meilen und vier Schleusen weiter kommen wir nach Hungerford, einer anderen Stadt, die Jane gut kannte. Als ihre Schwester Cassandra aus Cheltenham nach Hause kam, schrieb Jane: "Wenn es nur einen Bus von Hungerford nach Chawton gäbe!". Wir haben noch 16 Meilen und 24 Schleusen, bevor wir Devizes erreichen, was oft ein Zwischenstopp auf Janes Reisen von ihrem Heimatort Hampshire nach Bath war. Sie scheint der Stadt gegenüber gut eingestellt zu sein und schrieb im Mai 1799 an ihre Schwester: "In Devizes hatten wir komfortable Zimmer und ein gutes Abendessen, zu dem wir uns gegen fünf setzten. Unter anderem hatten wir Spargel und einen Hummer, der mich dazu brachte, mich für Sie zu wünschen." , & einige Käsekuchen, auf denen die Kinder ein so köstliches Abendessen machten, dass sie ihnen die Stadt Devizes lange Zeit liebten. " Dies war eine Zeit, in der der Bau des Kanals im Gange war, obwohl die Schleusen von Caen Hill erst im Dezember 1810 geöffnet wurden. Kanal durch Hungerford Einmal durch die 29 Caen Hill Schleusen haben wir nur 14 Meilen, aber nur noch 8 Schleusen, zum Dundas Aqueduct, nicht nur eine Struktur, die nach dem Kintbury "Knappen" benannt ist, sondern auch die Kreuzung mit dem Somerset Coal Canal, einer Wasserstraße, in der auch Jane hatte ein Interesse. Im Mai 1801 schrieb sie während ihres Aufenthalts in Bath an ihre Schwester Cassandra und sagte, sie und ihr Onkel "werden bald den lang geplanten Spaziergang zum Cassoon machen". Dies war zu dieser Zeit ein bekannter Ausflug von Bath nach Combe Hay am Somerset Coal Canal, wo die Überreste von Robert Weldons ausgefallenem Caisson-Bootslift zu sehen waren. Dies war einer der wenigen Fälle, in denen wir Aufzeichnungen über Jane Austens Verbindung mit Wasserstraßen haben. Dies bedeutet nicht, dass sie sie nicht kannte oder kein Interesse an ihnen hatte, nur dass sie in ihren Romanen oder Briefen nicht darüber schrieb. Auf die gleiche Weise erlebte sie die Napoleonischen Kriege und hatte zu dieser Zeit zwei Brüder im aktiven Dienst der Marine, obwohl ihr Schreiben nur die persönlichen Aspekte des Konflikts widerspiegelt - wie wenn ihr Bruder Charles beide Schwestern "Goldketten &" kauft Topaze Crosses "von seinem Preisgeld. Janes Briefthemen waren im Allgemeinen persönliche Interessen, wie ein langer Brief an ihre Schwester aus Bath vom Mai 1801 zeigt, den sie über ihre Reise nach Bath, ihre Eindrücke von der Stadt, den Preis für Fisch, ihre Verwandten und Kleidung schreibt. Nur in den letzten Worten des Postskripts fügt sie hinzu: "Letzte Nacht sind wir am Kanal vorbeigegangen". Am 26. zeichnet sie auf, nach Lyncombe und Widcombe zu gehen, was unweigerlich bedeutete, den Kanal zu überqueren. Die Arbeiten an den Widcombe-Schlössern hatten zu diesem Zeitpunkt begonnen, obwohl sie erst 1810 abgeschlossen waren. 4 Sydney Place Es ist natürlich Bath, das wir am meisten mit Jane Austen verbinden. Ein kurzes Stück von der Spitze der Bath (oder Widcombe) Schleusen entfernt befindet sich das Cleveland House, der ehemalige Hauptsitz der Kanalgesellschaft, und die Sydney Gardens, durch die der Kanal führt. Das Sydney Hotel und die Vergnügungsgärten waren erst einige Jahre vor der Ankunft des Kennet & Avon-Kanals in Bath angelegt worden. Die Gartenbesitzer hatten die Kanalgesellschaft um 2.000 Guineen gebeten, um den Kanal durch ihr Land zu führen. Im Jahr 1801 zogen Jane Austen und ihre Familie in das Haus am 4 Sydney Place, gegenüber den Gärten und jetzt mit einer Gedenktafel gekennzeichnet. Jane besuchte Bath mehrmals, lebte dort 5 Jahre lang und nahm Szenen der Stadt in ihre Romane auf, aber es war kein Ort, der ihre uneingeschränkte Zustimmung hatte. Ihre Verbindung mit der Navigation endet nicht mehr in Bath als die Wasserstraße dort endet. Heute fahren viele Bootsfahrer bis zum Ende des K & A in Hanham und dann auf den Fluss Avon nach Bristol Docks, eine Reise von 17 Meilen mit 7 Schleusen. Weniger als eine Meile unterhalb der Docks befindet sich die 1864 fertiggestellte Clifton Suspension Bridge. Als Frau Austen und ihre Töchter Bath im Juli 1806 für immer verließen, war ihre erste Station Clifton, ein Dorf, das sich schnell zu einem Vorort von Bristol entwickelte und ein modischer Ort für den Rivalen Bath war. Obwohl sie nicht lange in Clifton anhielten, hatte Jane gute Erinnerungen an den Ort und schrieb am 30. Juni 1808 an ihre Schwester Cassandra: "Es ist zwei Jahre her, seit wir Bath nach Clifton verlassen haben, mit welchen glücklichen Gefühlen der Flucht!" Die Schlösser in BathWie Jane Austen beenden wir unsere Reise in Clifton, nachdem wir in Reading begonnen und in Newbury, Kintbury, Hungerford, Devizes, dem Somerset Coal Canal und Bath Halt gemacht haben. Das Kennet & Avon Canal Act wurde verabschiedet, als Jane Austen achtzehn Jahre alt war, und die Route wurde mit fünfunddreißig Jahren vollständig geöffnet. Beide waren Produkte ihres Alters und bleiben geschätzte Teile unseres Erbes. Jim Shead

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4 Kommentare

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