Mrs. Darcys Dilemma von Diana Birchall

Fünf und zwanzig Jahre nach dem Ende von Stolz und Voreingenommenheit, Mr. und Mrs. Darcy sehen sich in diesem kurzen Roman die romantischen Abenteuer ihrer drei Kinder an. England steht am Rande der viktorianischen Ära, aber der älteste Sohn von Darcys, Fitzwilliam, hat einen beunruhigenden Geschmack. Henry, der jüngere Sohn, der kurz davor ist, Befehle entgegenzunehmen, ist zufriedener als ein Sohn, ein Bruder und ein austenischer Gentleman, und Jane, die einzige Tochter, bereitet sich auf ihre erste Saison in der Stadt vor. Mrs. Darcy lädt die beiden Töchter ihrer Schwester Wickham in einem Anfall pflichtbewusster Liebenswürdigkeit zu einem Besuch in Pemberley ein, in der Hoffnung, dass sie Jane begleiten werden: Bettina, die Ältere, kümmert sich um ihre Mutter, aber die Jüngere, Cloe, ist übernatürlich weise und überraschend reif - zumindest für eine Tochter von Lydia Wickham überraschend. Weihnachten steht vor der Tür, und Pemberley zählt zwei junge Männer und zwei junge Damen zu seinen Insassen. Wir werden Ihre Fantasie von dort nehmen lassen. Frau Birchall geht einen ähnlichen Weg wie Elizabeth Aston in ihrer letzten Zeit Fortsetzung von Pride and Prejudice, aber in viel kleinerem Maßstab. Sie hält die Geschichte in der Nähe von zu Hause; es findet fast ausschließlich in Pemberley statt. Es ist schwierig, dies zu bedenken, da Jane Austens Leitprinzip nach eigenen Angaben darin bestand, über "zwei oder drei Familien in einem ländlichen Dorf" zu schreiben. Trotzdem sehnt man sich in diesem Roman nach etwas mehr Spielraum. Ob es unsere moderne Sensibilität bei der Arbeit ist oder vielleicht eine Catherine Morland-ähnliche Wertschätzung für einen Hauch von Melodram in unserer Fiktion, wir sind nicht ganz sicher. Ein bisschen mehr Charakter- und Handlungsentwicklung hätte sowohl Janes als auch unsere eigenen Anforderungen erfüllt. Der Schreibstil ist sehr gut, besonders nachdem man das schwerfällige Eröffnungskapitel mit seiner übermäßig kostbaren Fülle an Kommas durchlaufen hat. Sobald Frau Birchall sich in ihre Geschichte eingelebt hat, ist das Schreiben alles, was wir von der Autorin von erwarten Zur Verteidigung von Frau Elton. Die Handlung ist federleicht, vielleicht täuschend; Frau Birchall geht auf einige der universellen Themen ein, die Jane Austen so geschickt erforscht hat, aber diese Berührungen sind so leicht, dass wir uns fragen, ob sie zweckmäßig waren. Diese Leichtigkeit hat auch den unglücklichen Effekt, dass die Geschichte eine Kleinigkeit vorhersehbar wird. Nur eine Figur begibt sich auf eine Reise der Selbsterkenntnis und erinnert an Tom Bertrams Geschichte. Man könnte sich wünschen, dass andere Charaktere weiter entwickelt wären, aber sie bleiben durchweg flache Chiffren. Die Nebenfiguren - die ehemalige Kitty und Lydia Bennet sowie die Collins und Lady Catherine de Bourgh - sind gut gezeichnet und als Schattierungen ihrer Originale erkennbar. Fans von Elizabeth und Darcy können enttäuscht sein, da sie nicht die Hauptfiguren sind, sondern Teil eines größeren Ensembles. Wir lieben den jungen Henry und Jane, eine entzückende Kombination aus Bruder und Schwester in bester Austen-Tradition. Wir empfehlen Mrs. Darcys Dilemma an jene Janeites, die die Art der Fortsetzung mit nicht wiedererkennbaren Charakteren, überarbeitetem Melodram und unsinnigen Handlungen nicht mögen. Es ist das literarische Äquivalent eines Treffens mit alten Freunden, das nur in seiner Kürze mangelhaft ist. Taschenbuch: 240 Seiten (17. Mai 2004) Verleger: Egerton House Publishing Listenpreis: £11.50/$20.50 ISBN: 190501600X Margaret C. Sullivan ist die Webmistress von Tilneys und Falltüren und AustenBlogund teilt mehr mit Catherine Morland als eine Wertschätzung für schreckliche Romane; nämlich eine Anerkennung für Henry Tilney.