Die Abonnementbibliothek und der Aufstieg der populären Fiktion

Die Abonnementbibliothek und der Aufstieg der populären Fiktion

Ich habe von Frau Martin eine sehr höfliche Nachricht erhalten, in der ich um meinen Namen als Abonnent ihrer Bibliothek gebeten werde, die am 14. Januar eröffnet wird, und mein Name, oder besser gesagt Ihr Name, wird dementsprechend angegeben. Meine Mutter findet das Geld. Kann auch abonnieren, worüber ich mich freue, aber kaum erwartet habe. Als Anreiz zum Abonnieren sagt mir Frau Martin, dass ihre Sammlung nicht nur aus Romanen bestehen soll, sondern aus jeder Art von Literatur usw. Sie hätte diesen Anspruch unserer Familie ersparen können, die große Romanleser sind und sich nicht schämen, dies zu tun. aber es war notwendig, ich nehme an, zur Selbstfolge der Hälfte ihrer Abonnenten. Jane Austen an Cassandra 18. Dezember 1798
In einer Zeit vor dem Fernsehen und der Aufnahme von Musik waren Live-Unterhaltung, Nähen und Lesen die Hauptbeschäftigung für gemütliche Stunden. Während ein großes Haus oder Anwesen wie Pemberly über eine gut ausgestattete Bibliothek verfügen könnte, wäre es den meisten Familien der Mittelklasse schwer gefallen, ihre Privatsammlungen in einem Tempo zu erweitern, das den Anforderungen der Familie gerecht wird. Bücher waren zu Austens Zeiten ein teurer Luxus - Sir Walter Scotts dreibändige Romane wurden mit einer exorbitanten Rate von 31 verkauft. 6d (oder fast £ 90 in der heutigen Währung). Mit der wachsenden Mittelschicht, die bisher unerhörte Freizeit gewann, gab es eine große Nachfrage nach neuen Unterhaltungswerken - daher die Popularität des "Romans", eines erst kürzlich geschaffenen Genres, mit der Veröffentlichung von Robinson Crusoe im Jahr 1719. In diese Nichtig kam die Idee einer Umlauf- oder Abonnementbibliothek. Per Definition handelt es sich um "eine Bibliothek, die durch private Mittel unterstützt wird, die durch Mitgliedsbeiträge oder Stiftungen aufgebracht werden. Im Gegensatz zu einer öffentlichen Bibliothek ist der Zugang häufig auf Mitglieder beschränkt". Für nur 1 £, 11s, 6d. pro Jahr könnte man ein erstklassiges Bibliotheksabonnement erwerben, das sie zu "10 Bänden gleichzeitig in der Stadt und 15 auf dem Land" berechtigt und einen Haushalt junger Damen wie die Bennets mit all der entzückenden Lektüre versorgt, die sie benötigen könnten ( Denken Sie daran, dass die meisten Romane zu dieser Zeit in drei Bänden veröffentlicht wurden. Abonnements der zweiten und dritten Klasse könnten auch zu geringeren Kosten und mit weniger Vorteilen erworben werden. Umlaufende Bibliotheken waren oft eine Kombination aus Bibliothek und Buchhandlung, und selbst eine schnelle Durchsicht der Bibliothekskataloge zeigt sowohl die Titel als auch die Preise der verfügbaren Auswahl. Dies bot dem Leser die Möglichkeit, ein Lieblingsbuch zu kaufen und den Wert seines Abonnements schnell zu erkennen. Die erste umlaufende Bibliothek wurde 1730 von einem Mr. Wright begonnen, der einen Buchladen am Strand besaß. Um 1800 wurden 26 solcher Einrichtungen eröffnet, und bis zur Mitte des Jahrhunderts wurden in Aufzeichnungen 540 Abonnementbibliotheken in England und Schottland 266 ausgewiesen. Im Gegensatz zu zirkulierenden Bibliotheken wurden Abonnementbibliotheken größtenteils privat geführt, wie die von Jane Austens 1798 vorgeschlagene Nachbarin Oft wurden diese im Gegensatz zu der "Müllliteratur" (hauptsächlich Romane) gestartet, die von der kommerzielleren Umlaufbibliothek angeboten wurde, obwohl sie genauso gut in Stadtteilen ohne den Vorteil einer Umlaufbibliothek begonnen werden konnten. Die meisten Bibliothekskataloge enthielten nicht nur Romane und andere leichte Lektüre, sondern auch eine Vielzahl anderer Werke: Theaterstücke, Biografien, Dramen, Zeitschriften, Reisen, Memoiren, Wörterbücher, Gedichte, Bildwerke usw. Broschüren wurden normalerweise nicht als zu "enthalten". hier und da "um das Interesse der Öffentlichkeit lange aufrechtzuerhalten. Eine Bibliothek, wie die, die Lydia in Brighton besucht, könnte auch als eine Art Geschenkeladen für ihre Kundschaft dienen, die charmante Gegenstände wie Broschen, Schals, Sonnenschirme, Handschuhe und Fächer enthält, die alle zum Vergnügen ihrer Kunden verkauft werden. Bibliotheken wurden nicht wie heute als wunderbare Institutionen angekündigt, die den Massen Alphabetisierung bringen. Weit davon entfernt; ausgesprochene Kritiker der neuen Verfügbarkeit von Büchern und der folgenden Tendenz des Schreibens, um den "Massen" zu gefallen, behaupteten, dass "der Druck zur literarischen Verschlechterung, den die Buchhändler und zirkulierenden Bibliotheksbetreiber ausübten, um die unkritische Forderung der Leserschaft nach Leichtigkeit zu befriedigen Der stellvertretende Genuss von Gefühl und Romantik "verursachte" eine rein quantitative Behauptung der Dominanz "bei Autorinnen und Lesern sowie beim Genre der gotischen Romantik. Das heißt, "zirkulierende Bibliotheken vulgarisierten die Literatur, indem sie Frauen, Bediensteten und anderen Menschen, die zuvor aufgrund der hohen Kosten für Bücher oder des Analphabetismus vom Lesen ausgeschlossen worden waren, Fiktion vorstellten." * Kein Wunder, dass Jane Austen eine so starke Verteidigung bietet ihre gewählte Ausdrucksweise. Im Northanger Abbey Das Thema Romane taucht auf und schreibt in einer seltenen Ausgießung persönlicher Gefühle:
Der Fortschritt der Freundschaft zwischen Catherine und Isabella war schnell, da ihr Anfang warm gewesen war, und sie gingen so schnell durch jede Abstufung zunehmender Zärtlichkeit, dass es in Kürze keinen neuen Beweis dafür gab, der ihren Freunden oder sich selbst gegeben werden konnte. Sie nannten sich bei ihrem Vornamen, waren beim Gehen immer Arm in Arm, steckten sich gegenseitig den Zug für den Tanz an und sollten nicht in das Set aufgeteilt werden; und wenn ein regnerischer Morgen sie anderer Genüsse beraubte, waren sie immer noch entschlossen, sich trotz Nässe und Schmutz zu treffen und sich einzuschließen, um gemeinsam Romane zu lesen. Ja, Romane; denn ich werde diesen unanständigen und unpolitischen Brauch, der bei Romanautoren so üblich ist, nicht übernehmen, durch ihre verächtliche Tadel genau die Aufführungen zu erniedrigen, zu deren Anzahl sie selbst hinzufügen - zusammen mit ihren größten Feinden die härtesten Beinamen für solche zu verleihen funktioniert und es kaum jemals zulässt, dass sie von ihrer eigenen Heldin gelesen werden, die, wenn sie versehentlich einen Roman aufgreift, seine faden Seiten mit Ekel umblättern wird. Ach! Wenn die Heldin eines Romans nicht von der Heldin eines anderen bevormundet wird, von wem kann sie dann Schutz und Achtung erwarten? Ich kann es nicht gutheißen. Überlassen wir es den Rezensenten, solche Phantasieergüsse nach Belieben zu missbrauchen und über jeden neuen Roman in abgenutzten Stämmen des Mülls zu sprechen, mit dem die Presse jetzt stöhnt. Lasst uns einander nicht verlassen; Wir sind ein verletzter Körper. Obwohl unsere Produktionen ein größeres und unberührteres Vergnügen bereitstellten als die eines anderen literarischen Unternehmens auf der Welt, wurde keine Kompositionsart so sehr verurteilt. Aus Stolz, Unwissenheit oder Mode sind unsere Feinde fast so viele wie unsere Leser. Und während die Fähigkeiten des neunhundertsten Abkürzers der Geschichte Englands oder des Mannes, der in einem Band einige Dutzend Zeilen von Milton, Papst und Prior mit einem Artikel des Zuschauers und einem Kapitel von Sterne sammelt und veröffentlicht werden von tausend Stiften gepriesen - es scheint fast ein allgemeiner Wunsch zu sein, die Kapazität zu entschlüsseln und die Arbeit des Schriftstellers zu unterschätzen und die Aufführungen zu schmälern, die nur Genie, Witz und Geschmack haben, um sie zu empfehlen. "Ich bin kein Romanleser - ich schaue selten in Romane - Stell dir nicht vor, dass ich oft Romane lese - Es ist wirklich sehr gut für einen Roman." Das ist die übliche Neigung. "Und was lesen Sie, Fräulein -?" "Oh! Es ist nur ein Roman!" antwortet die junge Dame, während sie ihr Buch mit betroffener Gleichgültigkeit oder momentaner Schande niederlegt. "Es ist nur Cecilia oder Camilla oder Belinda"; oder kurz gesagt, nur einige Arbeiten, in denen die größten Kräfte des Geistes gezeigt werden, in denen die gründlichste Kenntnis der menschlichen Natur, die glücklichste Abgrenzung ihrer Sorten, die lebhaftesten Ergüsse von Witz und Humor der Welt in vermittelt werden die am besten gewählte Sprache. Wäre dieselbe junge Dame anstelle eines solchen Werkes mit einem Band des Zuschauers beschäftigt gewesen, wie stolz hätte sie das Buch produziert und seinen Namen genannt; obwohl die Chancen stehen müssen, dass sie von irgendeinem Teil dieser umfangreichen Veröffentlichung besetzt ist, von dem entweder die Sache oder die Art einen jungen Menschen mit Geschmack nicht abschrecken würde: die Substanz seiner Papiere besteht so oft in der Aussage unwahrscheinlicher Umstände, unnatürlicher Charaktere und Gesprächsthemen, die niemanden mehr betreffen, der lebt; und auch ihre Sprache ist häufig so grob, dass sie keine sehr günstige Vorstellung von dem Alter gibt, das sie aushalten könnte.
Unabhängig von den eigenen Gefühlen zu diesem Thema ist es unmöglich zu leugnen, welchen Nutzen die Abonnementbibliothek für die Auswahl der Titel hatte, die den Lesern während der Regentschaft zur Verfügung standen. Laut Yvonne Forsling "wurden im gesamten 18. Jahrhundert etwa 150.000 Titel in englischer Sprache veröffentlicht. In den letzten zwei Jahrzehnten dieses Jahrhunderts nahmen die Buchveröffentlichungen um rund 400% zu und wuchsen in der Regency-Ära weiter." Mit der Verabschiedung des Gesetzes über öffentliche Bibliotheken im Jahr 1850 wurden die meisten Abonnementbibliotheken ersetzt oder von der Stadtregierung übernommen und der Öffentlichkeit kostenlos zugänglich gemacht. Die Freigabe für die öffentlichen Bibliotheken war keine neue Sache, die ihren Ursprung bei den Griechen und Römern hatte und 1606 durch die Bodleian Library von Thomas Bodley berühmt wurde, die der "gesamten Republik der Gelehrten" offen stand, sondern diesen Aufbewahrungsorten für Lernen und Hochschulbildung Es gab nur wenige und wahrscheinlich eher akademische als unterhaltsame Literatur. Ohne die Abonnementbibliothek und die Öffentlichkeit, für die sie gesorgt haben, wären wahrscheinlich viele der beliebtesten Literaturklassiker, einschließlich aller Austens Romane, niemals veröffentlicht worden. Dafür sind wir immer dankbar.

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Quellen für diesen Artikel sind: Anonyme Unterschriften: Auflagenbibliotheken, Konventionalität und die Produktion gotischer Romanzen von Edward Jacobs; ELH - Band 62, Nummer 3, Herbst 1995, S. 603-629; Die Johns Hopkins University Press Janeites: Austens Schüler und Anhänger von Dierdre Lynch; 2000 von Princeton University Press Regency Shopping: Buchhändler und Verleger von Yvonne Forsling; Regentschaft England Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Stöbern Sie in unserem Buchgeschäft beim www.janeausten.co.uk/shop.