Célébrations de Noël géorgiennes

"Je vous souhaite un joyeux Noël et parfois même un joyeux Noël." Jane Austen
Noël en Angleterre, dans les siècles précédant les rois géorgiens, était devenu une affaire lamentable. En 1644, la fête fut interdite par Oliver Cromwell, qui l'appelait «un oubli extraordinaire du Christ, en donnant la liberté aux plaisirs charnels et sensuels». Au lieu de cela, il a fait déclarer au Parlement une journée de travail et a exigé que tous les commerçants soient ouverts aux affaires. Les chants de Noël étaient interdits; toute personne surprise en train de cuisiner une oie ou de faire un gâteau de Noël ou de faire bouillir un pudding était en danger d'amende, de confiscation ou pire. Avec le retour de Charles II, la fête a été rétablie - mais d'une manière modérée. Au fil des années, les gens se souvenaient des rituels de leurs ancêtres et en ajoutaient de nouveaux. Dans les années 1800, c’était une fois de plus une période très célébrée et importante, même si elle n’atteindra son apogée qu’à l’époque victorienne, lorsque les érudits cherchaient à ramener les anciennes traditions et à importer de nouvelles coutumes. La saison de Noël géorgienne s'étend du 6 décembree (Saint-Nicolas) au 6 janviere (Douzième nuit, Epiphanie). Les vacances furent passées par les nobles dans leurs maisons de campagne et leurs domaines, car ils ne retournèrent à Londres qu'en février *. C'était une période de grande fête avec des visites, des cadeaux et des dons de charité, des bals, des fêtes, des mascarades, des jeux de théâtre, des jeux et beaucoup de nourriture. Puisque les familles et les amis étaient déjà réunis, c'était aussi le temps des parades nuptiales et des mariages. Les Austens n'ont pas fait exception à cette règle et nous savons qu'ils ont participé à ces célébrations avec empressement. Une lettre du réveillon de Noël à Cassandra mentionne le plaisir de Jane dans un bal organisé cette semaine-là et une liste de ses dons de charité. De nombreuses pièces de Jane écrites pour la famille survivent et, en 1787, elles organisent une production intégrale qui comprend des cousins ​​et des amis. Les lettres de sa nièce, Fanny, sont pleines de descriptions de tous les types d’amusements organisés pendant la saison. Les romans ne sont pas non plus dénués de mention de Noël. Sir Thomas donne un bal pour Fanny et William, les Woodhouses, les Musgroves et les Bennets accueillent des parents. Lady Susan descend chez son beau-frère, Charlotte Lucas est mariée, John Morland visite le Thorpes, Willoughby 'dansé de huit heures à quatre heures sans s'asseoir une fois », les Weston donnent une fête et Emma ne peut pas aller à l'église. Tous ces événements donnent un aperçu des activités de la saison. Dans une tradition apportée d'Europe, la Saint-Nicolas était célébrée par l'échange de petits cadeaux entre amis. S'il manquait les rituels élaborés des Pays-Bas (chaussures et une multitude de cadeaux pour les enfants), il marquait le début officiel de la saison de Noël. Après cela, les invités arrivaient et la ronde de visites, de fêtes et de bals commençait. Tant d'invités ont exigé qu'une énorme quantité de nourriture soit conservée. Les recettes qui pouvaient être préparées à l'avance et servies froides étaient populaires auprès des cuisiniers et devinrent la base de nombreuses recettes traditionnelles. Beurre noiret Souse était un must, tout comme une variété de viandes, de gelées et de puddings. Pour le dîner de Noël, il y avait toujours une dinde, une oie ou du mouton, même si la venaison était à l'honneur. Après, bien sûr, il y a eu Pudding de Noël (ou prune) embrasé dans une sauce au brandy. Bien que la visite ait été agréable, il est facile de voir comment ces préparatifs pourraient avoir des conséquences néfastes sur l’hôtesse. Pas étonnant que Jane ait écrit à Cassandra «[7 janvier 1807] Lorsque vous recevrez cela, nos invités seront tous partis ou partiront; et je serai laissé à la disposition confortable de mon temps, à la tranquillité d'esprit des tourments des puddings de riz et des boulettes de pomme, et probablement à regretter de ne pas avoir pris plus de soin pour leur plaire à tous. Vous pouvez voir à travers l'humour le stress très réel lié au fait de jouer à l'hôtesse pendant si longtemps. Les décorations traditionnelles de l'époque comprenaient du houx et des verts, mais pour la plupart des gens, pas un arbre de Noël. L'arbre de Noël, à l'origine une tradition allemande, a été apporté en Angleterre en 1800 par la reine Charlotte hanovrienne, épouse de George III. Il a été dévoilé le jour de Noël dans le cadre des célébrations des enfants royaux au Queen’s Lodge, à Windsor. Un témoin l'a décrit comme:
«Un sapin, à peu près aussi haut que n'importe lequel d'entre nous, éclairé de partout avec de petites cierges, plusieurs petites poupées de cire parmi les branches à différents endroits, et des chaînes d'amandes et de raisins secs attachés alternativement les uns aux autres, avec des cordes à sauter pour les garçons et chaque fille plus grande avaient de la mousseline pour une robe, un mouchoir en mousseline et un éventail, et une ceinture, le tout joliment coiffé d'un mouchoir, ainsi qu'un joli collier et des boucles d'oreilles.
Ce n’est qu’en 1848, qu’une photo de la famille de la reine Victoria réunie autour de leur arbre de Noël fut publiée dans The Illustrated London News, qu'ils sont devenus populaires auprès du grand public. De même, le Père Noël, ou Saint-Nicolas, bien que sa fête ait été reconnue, n'est devenu une figure centrale des célébrations de Noël anglais que plusieurs années plus tard. Cependant, des choses commençaient à s'ajouter à la légende et en 1822, l'Américain Clement C. Moore écrivit Une visite de Saint-Nicolas pour ses enfants, qui comprenaient les `` bas maintenant familiers suspendus par la cheminée avec soin '', un petit homme joyeux avec un paquet rempli de jouets et huit petits rennes qu'il nomma Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donder et Blitzen. Rudolph serait ajouté par les générations ultérieures. Le jour de Noël, lui-même, était une fête nationale lorsque toutes les familles se réunissaient, allaient à l'église et mangeaient leur grand dîner de Noël. En tant que fille d'un ecclésiastique, cet aspect de la fête aurait eu une signification particulière pour Jane. Au milieu des célébrations et des fêtes, ici, seul se trouvait le vrai sens - la raison de la saison. La prière pour Noël contenue dans le Livre de la prière commune, le même livre de prière que les Austens auraient utilisé, se lit comme suit:
Ô Dieu, tu nous réjouis par la fête annuelle de la naissance de ton Fils unique Jésus-Christ: Fais que nous, qui le recevons avec joie comme notre Rédempteur, puissions le voir avec une confiance sûre quand il viendra pour être notre juge; qui vit et règne avec vous et le Saint-Esprit, un seul Dieu, maintenant et pour toujours. Amen. Ô Dieu, tu as fait briller cette sainte nuit avec l'éclat de la vraie Lumière: Accorde que nous, qui avons connu le mystère de cette Lumière sur terre, puissions aussi en jouir parfaitement au ciel: où avec toi et le Saint-Esprit il vit et règne, un seul Dieu, dans la gloire éternelle. Amen. Dieu tout-puissant, tu as donné à ton Fils unique de prendre notre nature sur lui et de naître d'une vierge pure: Accorde que nous, qui sommes nés de nouveau et avons fait tes enfants par adoption et par grâce, soyons renouvelés chaque jour par ton Saint-Esprit, par notre Seigneur Jésus-Christ, à qui avec vous et le même Esprit soient honneur et gloire, maintenant et pour toujours. Amen.
À l'origine la fête de l'Épiphanie, célébrant l'arrivée des mages à Bethléem et leur remise de cadeaux à l'enfant Christ, la douzième nuit (de la Douze jours de Noël renommée) a marqué la fin de la saison de Noël et a été célébrée en grand style avec des fêtes masquées et des cadeaux. Ces cadeaux étaient souvent accompagnés de poèmes et d'énigmes. Les invités s'habillaient en costume ou dessinaient des noms de personnages à jouer tout au long de la fête. Sir William Heathcote se souvenait avoir assisté à une douzième soirée une fois, en tant que garçon, où Jane Austen a dessiné le nom de «Mme Candor». Pouvez-vous imaginer le plaisir qu'elle aurait eu à écarter les invités toute la soirée en leur disant ce qu '«elle» pensait d'eux ou en bavardant à leur sujet à voix haute? Tout était amusant, bien sûr, et chacun a joué son rôle à travers le Jeux et des tours de cartes. Une fois la fête terminée, il était temps de rentrer à la maison et de commencer à revenir aux affaires de la vie quotidienne. Pas étonnant qu’ils ont essayé d’étirer la saison autant que possible! *La saison « officielle » de Londres s’est courue de mai à juillet. Accessoires Austentation Regency Laura Sauer est collectionneuse de Jane Austen Films et de souvenirs cinématographiques. Elle dirige également Austentation, une société spécialisée dans les accessoires Regency sur mesure. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et échapper au monde de Jane Austen pour les cadeaux de Noël!

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés