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Article: Elizabeth Patterson Bonaparte

Elizabeth Patterson Bonaparte - JaneAusten.co.uk
bonaparte

Elizabeth Patterson Bonaparte

"Elle possédait le contour grec pur; sa tête était extrêmement formée, son front juste et galbé, ses yeux grands et sombres, avec une expression de tendresse qui n'appartenait pas à son caractère; et la délicateté de sa bouche et de sa menton, le menton, le menton Une douce floraison de son teint, avec ses épaules magnifiquement arrondies et ses bras effilés, s'est combinée pour former l'une des plus belles des femmes. " -Quote sur Elizabeth Patterson Bonaparte, par un admirateur inconnu

Elizabeth Patterson Bonaparte est née Baltimore, Maryland, 6 février 1785, l'aînée de 13 enfants. Connu sous le nom de "Betsy", elle était la fille d'un marchand de Baltimore, Maryland, la première épouse de Jérôme Bonaparte et la belle-sœur de l'empereur Napoléon I de France. Le père d'Elizabeth, William Patterson, était né en Irlande et était venu en Amérique du Nord avant la guerre révolutionnaire américaine. Il était catholique et l'homme le plus riche du Maryland après Charles Carroll de Carrollton, signataire de la Déclaration d'indépendance des États-Unis. Le frère d'Elizabeth, Robert, a épousé la petite-fille de Carroll, Marianne Caton (mais plus sur elle plus tard ...) comment ils se sont rencontrés est un mystère, mais Elizabeth et Jérôme Bonaparte (à l'époque 18 et 20, respectivement) se sont mariés le 24 décembre 1803 , lors d'une cérémonie présidée par John Carroll, l'archevêque de Baltimore. Betsy est rapidement devenue connue pour son goût "risqué" dans la mode, en commençant par sa robe de mariée.

Le frère de Jérôme, Napoléon, lui a ordonné de retourner en France et a exigé que le mariage soit annulé. Jérôme a ignoré la demande initiale de Napoléon de retourner en France sans sa femme. Lorsque Napoléon a menacé de l'emprisonner, le frère d'Elizabeth s'est précipité en France pour intervenir, mais rien ne changerait l'esprit du dictateur français qui avait des plans beaucoup plus grands pour son frère que de la mondaine américaine. Lorsque James Madison et même Tallyrand ne pouvaient rien faire de la situation, Jérôme et une Bedesy enceinte ont tenté de se rendre en France. C'était la chute de 1804 et ils espéraient arriver à temps pour le couronnement de Napoléon, mais un certain nombre de faux départs les ont retardés. Quand ils sont finalement arrivés, Elizabeth s'est vu refuser l'autorisation de mettre les pieds en Europe continentale par ordre de Napoléon. Jérôme s'est rendu en Italie pour tenter de raisonner avec son frère, écrivant à sa femme,

«Ma bonne épouse, ayez confiance en votre mari. Le pire qui pourrait arriver maintenant serait que nous ayons à vivre tranquillement dans un pays avié…. Mam plus chère Elisa, je ferai tout ce qui doit être fait. »

Après être resté dans les limbes, incapable de débarquer en France ou aux Pays-Bas, Betsy s'est rendu en Angleterre, où elle a donné naissance à un fils le 7 juillet 1805, au 95 Camberwell Grove, Camberwell, Londres. Elle ne reverrait plus jamais son mari. Jérôme, threatened with loss of rank and title, and being forced to account for his staggering debt, gave in to his brother, returned to the French Navy, and was created 1st Prince of Montfort and King of Westphalia, which he ruled from 1807 until 1813. Le pape avait refusé d'autoriser un divorce ou d'annuler son mariage avec Elizabeth, mais cela n'a pas arrêté Napoléon - l'homme qui s'est couronné empereur - de la dissoudre lui-même et de forcer son jeune frère à épouser une princesse allemande Catharina de Württemberg.

Autrefois roi de Westphalie, son style de vie somptueux et son philandering constant ont apporté la censure et comme l'emprise de Napoléon sur l'Empire fragmentée, la fortune de Jérôme est également tombée. Finalement, il a eu deux autres enfants avec sa femme allemande, avant d'épouser une veuve italienne. Son dernier placement est venu en tant que gouverneur de Les Invalides, Paris, le lieu de sépulture de son frère loué.

En tant que roi de Westphalie, Jérôme a offert à Elizabeth une maison dans ses Dominions, avec le titre de princesse de Smalcalden et une pension de deux cent mille francs par an. En ce qui concerne le premier, elle a répondu que Westphalia était un grand royaume, mais pas assez grand pour deux reines, et en ce qui concerne la pension, ayant déjà accepté la rente de Napoléon de soixante mille francs, elle a fait la réponse souvent citée qu'elle Préféré "être abrité sous l'aile d'un aigle à être suspendu du projet de loi d'une oie". Célèbre American Belles of the Nineteenth Century, Virginia Tatnall Peacock, K. B. Lippincott Company, 1901
Betsy est retournée à Baltimore avec son fils, Jerome Napoléon Bonaparte, appelé "Bo" par sa mère, et vivait avec son père pendant qu'elle continuait à afficher sa connexion royale et sa tenue maigre. Après la bataille de Waterloo, elle est retournée en Europe, elle s'est stylée "Madame Bonaparte". Ici, elle a été bien accueillie dans les cercles les plus exclusifs et très admirée pour sa beauté et son esprit. En 1815, par une loi spéciale de l'Assemblée législative du Maryland, elle a enfin obtenu un divorce. Ses dernières années ont été dépensées à Baltimore dans la gestion de sa succession, dont elle est passée à 1,5 million de dollars. Betsy est décédée au milieu d'une bataille judiciaire pour savoir si l'État du Maryland pouvait la taxer hors des obligations de l'État. L'affaire est parvenue à la Cour suprême (Bonaparte c. Tax Court, 104 U.S.592) où le tribunal a décidé en faveur du Maryland.  Elle est enterrée au cimetière Greenmount, Baltimore, Maryland. Son petit-fils, Charles Joseph Bonaparte, a été secrétaire américain de la Marine et procureur général des États-Unis. Il a fondé le précurseur du Federal Bureau of Investigation en 1908. Ironiquement, la veuve du frère de Betsy, Marianne (Caton) Patterson, a épousé Richard Wellesley, 1er Marquess Wellesley, frère aîné d'Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington. Les sœurs caton, nées de l'homme le plus riche du Maryland (et le dernier signataire survivant de la Déclaration d'indépendance, qui a construit ce qu'il prétendait était «la maison la plus anglaise d'Amérique») étaient des grimpeurs sociaux à l'extrême. De ces six mariages réalisés par les quatre sœurs (Marianne, Bess, Louisa et Emily), trois d'entre eux devaient intituler la noblesse anglaise. Comme les Irish Lennox Sisters, une génération auparavant, ces héritières, pour citer un cousin de Carroll, avaient le privilège: "[avait] la liberté de refuser ceux que nous n'aimons pas, mais pas de sélectionner ceux que nous faisons." De toute évidence, ils, comme tant de héritiers américains à venir, aimaient les titres et les terres, mais impliquaient que le domaine pourrait être. Que deux femmes, si étroitement liées à un orchestrateur de la révolution américaine, devraient épouser une Bonaparte et un Wellesley - que leurs beaux-frères respectifs devraient être des ennemis et des héros internationaux, semble au-delà de croire, mais comme ils disent, "la vérité est plus étranger que la fiction ". Les histoires de ces dames incroyables ont été racontées à la fois sur papier et au cinéma. Les biographies incluent, Elizabeth Patterson Bonaparte: un aristocrate américain dans la première République et  Sisters of Fortune: America’s Caton Sisters au pays et à l'étranger. L'histoire du mariage et de l'annulation d'Elizabeth et Jérôme est la base de la pièce de 1908 Glorious Betsy par Rida Johnson Young et les deux adaptations cinématographiques, Glorious Betsy (1928) et Cœurs divisés (1936). Elle a été représentée par Dolores Costello dans le premier et par Marion Davies dans le second. L'épisode "Duty" de la série télévisée Hornblower présente Elizabeth et Jérôme essayant d'atterrir en France et les difficultés diplomatiques.  
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