Elizabeth Patterson Bonaparte

«Elle possédait le pur contour grec; sa tête était délicieusement formée, son front blond et galbé, ses yeux grands et sombres, avec une expression de tendresse qui n'appartenait pas à son caractère; et la beauté délicate de sa bouche et de son menton, le la douce floraison de son teint, ainsi que ses épaules magnifiquement arrondies et ses bras effilés, se sont combinées pour former l'une des plus belles femmes. " -citation sur Elizabeth Patterson Bonaparte, par un admirateur inconnu
Elizabeth Patterson Bonaparte est née à Baltimore, Maryland, le 6 février 1785, l'aînée de 13 enfants. Connue sous le nom de «Betsy», elle était la fille d'un marchand de Baltimore, dans le Maryland, la première épouse de Jérôme Bonaparte et la belle-sœur de l'empereur Napoléon Ier de France. Le père d'Elizabeth, William Patterson, était né en Irlande et était venu en Amérique du Nord avant la guerre d'indépendance américaine. Il était catholique et l'homme le plus riche du Maryland après Charles Carroll de Carrollton, signataire de la Déclaration d'indépendance des États-Unis. Le frère d'Elizabeth, Robert, a épousé la petite-fille de Carroll, Marianne Caton (mais plus sur elle plus tard ...) Comment ils se sont rencontrés est un mystère, mais Elizabeth et Jérôme Bonaparte (à l'époque 18 et 20, respectivement) se sont mariés le 24 décembre 1803 , lors d'une cérémonie présidée par John Carroll, l'archevêque de Baltimore. Betsy s'est rapidement fait connaître pour son goût «risqué» de la mode, à commencer par sa robe de mariée. Napoléon, le frère de Jérôme, lui a ordonné de rentrer en France et a demandé l'annulation du mariage. Jérôme a ignoré la demande initiale de Napoléon de retourner en France sans sa femme. Lorsque Napoléon menaça de l'emprisonner, le frère d'Elizabeth se précipita en France pour intervenir, mais rien ne changera l'esprit du dictateur français qui avait des projets bien plus grands pour son frère qu'un mondain américain. Quand James Madison et même Tallyrand n'ont rien pu faire pour remédier à la situation, Jérôme et une enceinte Betsy ont tenté de se rendre en France. C'était l'automne 1804 et ils espéraient arriver à temps pour le couronnement de Napoléon, mais un certain nombre de faux départs les retardèrent. Quand ils sont finalement arrivés, Elizabeth s'est vu refuser l'autorisation de mettre les pieds en Europe continentale par ordre de Napoléon. Jérôme s'est rendu en Italie pour tenter de raisonner son frère, écrivant à sa femme,
«Ma bonne épouse, ayez confiance en votre mari. Le pire qui puisse arriver maintenant serait que nous devions vivre tranquillement dans un pays étranger… Ma chère Elisa, je ferai tout ce qui doit être fait.
Après être restée dans les limbes, incapable de débarquer en France ou aux Pays-Bas, Betsy s'est rendue en Angleterre, où elle a donné naissance à un fils le 7 juillet 1805, au 95 Camberwell Grove, Camberwell, Londres. Elle ne reverrait plus jamais son mari. Jérôme, menacé de perdre son grade et son titre, et obligé de rendre compte de son énorme dette, cède à son frère, retourne dans la marine française et est créé 1er prince de Montfort et roi de Westphalie, qu'il dirige de 1807 à 1813. Le Pape avait refusé d'autoriser un divorce ou d'annuler son mariage avec Elizabeth, mais cela n'empêcha pas Napoléon - l'homme qui se couronna empereur - de le dissoudre lui-même et de forcer son jeune frère à épouser une princesse allemande Catharina de Württemberg. Autrefois roi de Westphalie, son style de vie somptueux et sa diligence constante ont amené la censure et comme l'emprise de Napoléon sur l'empire se fragmenta, la fortune de Jérôme tomba également. Finalement, il a eu deux autres enfants avec sa femme allemande, avant d'épouser une veuve italienne. Son dernier placement est venu comme gouverneur des Invalides, Paris, le lieu de sépulture de son frère loué.
En tant que roi de Westphalie, Jérôme offrit à Elizabeth une maison dans ses domaines, avec le titre de princesse de Smalcalden et une pension de deux cent mille francs par an. En ce qui concerne la première, elle a répondu que la Westphalie était un grand royaume, mais pas assez grand pour deux reines, et en ce qui concerne la pension, ayant déjà accepté la rente de Napoléon de soixante mille francs, elle a fait la réponse souvent citée qu'elle préféra «être abrité sous l'aile d'un aigle à être suspendu au bec d'une oie». Célèbres Belles américaines du XIXe siècle, Virginia Tatnall Peacock, K. B. Lippincott Company, 1901
Betsy est retournée à Baltimore avec son fils, Jérôme Napoléon Bonaparte, appelé «Bo» par sa mère, et a vécu avec son père pendant qu'elle continuait à afficher son lien royal et ses vêtements maigres. Après la bataille de Waterloo, elle est retournée en Europe, elle s'est coiffée «Madame Bonaparte». Ici, elle a été bien accueillie dans les cercles les plus exclusifs et très admirée pour sa beauté et son esprit. En 1815, par une loi spéciale de la législature du Maryland, elle obtint enfin le divorce. Ses dernières années ont été passées à Baltimore dans la gestion de son domaine, dont la valeur est passée à 1,5 million de dollars. Betsy est décédée au milieu d'une bataille judiciaire pour savoir si l'État du Maryland pourrait la taxer des obligations d'État. L'affaire a atteint la Cour suprême (Bonaparte c. Tax Court, 104 U.S. 592) où la Cour a tranché en faveur du Maryland.  Elle est enterrée au cimetière de Greenmount, Baltimore, Maryland. Son petit-fils, Charles Joseph Bonaparte, a été secrétaire de la marine des États-Unis et procureur général des États-Unis. Il a fondé le précurseur du Federal Bureau of Investigation en 1908. Ironiquement, la veuve du frère de Betsy, Marianne (Caton) Patterson, a épousé Richard Wellesley, 1er marquis Wellesley, frère aîné d'Arthur Wellesley, 1er duc de Wellington. Les sœurs Caton, nées de l'homme le plus riche du Maryland (et le dernier signataire survivant de la Déclaration d'indépendance, qui a construit ce qu'il prétendait être «la maison la plus anglaise d'Amérique») étaient des grimpeurs sociaux à l'extrême. De ces six mariages faits par les quatre sœurs (Marianne, Bess, Louisa et Emily), trois d'entre elles étaient à titre de noblesse anglaise. Comme les sœurs irlandaises Lennox, une génération auparavant, ces héritières, pour citer une cousine de Carroll, avaient le privilège: «[Avaient] la liberté de refuser celles que nous n'aimons pas, mais pas de choisir celles que nous aimons.» Évidemment, elles aimaient, comme tant d'héritières américaines à venir, les titres et les terres, quelle que soit la nature du domaine. Que deux femmes, si étroitement liées à un orchestrateur de la Révolution américaine épousent un Bonaparte et une Wellesley - que leurs beaux-frères respectifs devraient être de grands ennemis et des héros internationaux, semble au-delà de croire, mais comme on dit, "la vérité est plus étrange que la fiction ». Les histoires de ces femmes incroyables ont été racontées à la fois sur papier et sur film. Les biographies comprennent, Elizabeth Patterson Bonaparte: une aristocrate américaine au début de la République et Sisters of Fortune: les sœurs Caton américaines au pays et à l’étranger. L'histoire du mariage et de l'annulation d'Elizabeth et Jérôme est à la base de la pièce de 1908 Glorieux Betsy de Rida Johnson Young et les deux adaptations cinématographiques, Glorieux Betsy (1928) et Coeurs divisés (1936). Elle a été représentée par Dolores Costello dans le premier et par Marion Davies dans le second. L'épisode «Duty» de la série télévisée Hornblower met en scène Elizabeth et Jérôme qui tentent de débarquer en France et les difficultés diplomatiques.
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