Isaac Watts: auteur de Joy to the World

Joie au monde! le Seigneur est venu; Que la terre reçoive son roi; Que chaque cœur lui prépare une chambre, Et le ciel et la nature chantent, Et le ciel et la nature chantent, Et le ciel, le ciel et la nature chantent.
Les paroles sont de l'écrivain anglais Isaac Watts, basé sur le Psaume 98 de la Bible. La chanson a été publiée pour la première fois en 1719 dans la collection de Watts; Les Psaumes de David: imités dans la langue du Nouveau Testament, et appliqués à l'état chrétien et au culte. Watts a écrit les paroles de «Joy to the World» comme un hymne glorifiant le retour triomphant du Christ à la fin des temps, plutôt qu'une chanson célébrant sa première venue. Seule la seconde moitié des paroles de Watts est encore utilisée aujourd'hui.

La musique a été adaptée et arrangée aux paroles de Watts par Lowell Mason en 1839 à partir d'une mélodie plus ancienne qui était alors censée provenir de Haendel, notamment parce que le thème du refrain (Et le ciel et la nature chantent ...) apparaît dans l'ouverture de l'orchestre et l'accompagnement du récitatif Réconfortez-vous du Messie de Haendel, et les quatre premières notes correspondent au début des chœurs Relevez la tête et Gloire à Dieu du même oratorio. Cependant, Haendel n'a pas composé la totalité de la mélodie. Le nom «Antioche» est généralement utilisé pour la mélodie.

Isaac WattsIsaac Watts (17 juillet 1674-25 novembre 1748) était un chanteur, théologien et logicien anglais. Auteur d'hymnes prolifique et populaire, il fut reconnu comme le «père de l'hymnodie anglaise», crédité de quelque 750 hymnes. Beaucoup de ses hymnes sont encore en usage aujourd'hui et ont été traduits dans de nombreuses langues. Né à Southampton, en Angleterre, en 1674, Watts a été élevé dans la maison d'un non-conformiste religieux engagé - son père, également Isaac Watts, avait été incarcéré deux fois pour ses opinions controversées. À l'école King Edward VI (où l'une des maisons est maintenant nommée "Watts" en son honneur), Watts a appris le latin, le grec et l'hébreu. Dès son plus jeune âge, Watts a montré une propension à la rime. Une fois, il a dû expliquer comment il en est venu à avoir les yeux ouverts pendant les prières:
Une petite souris faute d'escalier
a couru sur une corde pour dire ses prières.
Recevant des châtiments corporels pour cela, il a pleuré:
O père, père, prends pitié
Et je ne ferai plus de vers.
Watts, incapable d'aller à Oxford ou à Cambridge en raison de sa non-conformité, est allé à la Dissenting Academy de Stoke Newington en 1690, et une grande partie de sa vie s'est concentrée autour de ce village, qui fait maintenant partie de l'Inner London. Son éducation le conduisit au pastorat d'une grande chapelle indépendante à Londres, où il se retrouva en position d'aider des prêcheurs stagiaires, malgré sa mauvaise santé. Prenant le travail comme tuteur privé, Watts a vécu avec la famille non-conformiste Hartopp à Fleetwood House, sur Church Street à Stoke Newington, et plus tard dans la maison de leurs voisins immédiats Sir Thomas Abney et Lady Mary. Isaac Watts avait des opinions religieuses qui étaient plus non confessionnelles ou œcuméniques que ce qui était à l'époque commun pour un non-conformiste; il avait un plus grand intérêt à promouvoir l'éducation et l'érudition que de prêcher pour un ministère particulier. À la mort de Sir Thomas Abney, Watts a déménagé de façon permanente avec sa veuve et sa fille célibataire restante, Elizabeth, à Abney House à Stoke Newington, une propriété que Mary avait héritée de son frère. Il y vécut de 1748 à sa mort. Le terrain d'Abney Park menait à une héronnière insulaire dans le Hackney Brook, où il cherchait l'inspiration pour les nombreux livres et hymnes qu'il écrivait. Watts mourut à Stoke Newington en 1748 et fut enterré à Bunhill Fields, ayant laissé un héritage considérable d'hymnes, de traités, d'ouvrages pédagogiques et d'essais. Son travail a été influent parmi les indépendants non-conformistes et les premiers revivalistes religieux, tels que Philip Doddridge, qui a dédié son œuvre la plus connue à Watts. À sa mort, les papiers d'Isaac Watts ont été remis à l'Université de Yale dans le Connecticut alors colonial. Le spécialiste de la musique sacrée Stephen Marini (2003) décrit les façons dont Watts a contribué à l'hymnodie anglaise. Notamment, Watts a ouvert la voie à l'inclusion dans le culte de "chansons originales de l'expérience chrétienne"; c'est-à-dire une nouvelle poésie. L'ancienne tradition se limitait à la poésie de la Bible, notamment les Psaumes. Cela découle des enseignements du chef de la Réforme du XVIe siècle, John Calvin, qui a initié la pratique de créer des traductions en vers des psaumes dans la langue vernaculaire pour le chant de la congrégation. L'introduction par Watts de la poésie extra-biblique a ouvert une nouvelle ère d'hymnodie protestante alors que d'autres poètes suivaient son chemin. Watts a également introduit une nouvelle façon de rendre les psaumes en vers pour les services religieux. Les psaumes ont été initialement écrits en hébreu biblique dans la religion du judaïsme. Plus tard, ils ont été adoptés dans le christianisme dans le cadre de l'Ancien Testament. Watts a proposé que les traductions métriques des Psaumes chantées par les chrétiens protestants devraient leur donner une perspective spécifiquement chrétienne:
«Alors qu'il accordait que David [à qui la paternité de nombreux Psaumes est traditionnellement attribuée] était incontestablement un instrument choisi de Dieu, Watts a affirmé que sa compréhension religieuse ne pouvait pas avoir pleinement appréhendé les vérités révélées plus tard par Jésus-Christ. Les Psaumes devraient donc être «rénovés» comme si David avait été chrétien, ou comme Watts le disait dans le titre de son psautier métrique de 1719, ils devraient être «imités dans la langue du Nouveau Testament».
Marini discerne deux tendances particulières dans les vers de Watts, qu'il appelle «subjectivité émotionnelle» et «objectivité doctrinale». Par le premier, il veut dire que «la voix de Watts a brisé la distance entre le poète et le chanteur et a investi le texte d'une spiritualité personnelle». À titre d'exemple, il cite «Quand j'aperçois la merveilleuse croix». Par "objectivité doctrinale", Marini signifie que le verset de Watts a atteint une "qualité axiomatique" qui "présentait le contenu doctrinal chrétien avec la confiance explicite qui convient aux affirmations de foi". A titre d'exemples, Marini cite les hymnes "Joy to the World" ainsi que "From All That Dwell below the Skies":
De tout ce qui habite sous les cieux Que la louange du Créateur surgisse; Que le nom du Rédempteur soit chanté à travers chaque pays, par chaque langue.

Impacts culturels ou contemporains importants

  • L'un de ses poèmes les plus connus était une exhortation "Contre l'oisiveté et le mal" Chants divins pour enfants, un poème qui a été parodié par Lewis Carroll dans son livre Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles, dans le poème "How Doth the Little Crocodile", qui est maintenant mieux connu que l'original. Dans le roman de 1850 David Copperfield par Charles Dickens, maître d'école Dr. Strong cite de Watts "Against Idleness and Mischief": "Satan trouve encore un mal, pour les mains oisives à faire."
  • Dans l'opéra comique de 1884 appelé Princesse Ida, il y a une référence calomnieuse à Watts dans l'acte I. À l'université pour femmes de la princesse Ida, aucun homme n'est autorisé, et le père de la princesse, le roi Gama, raconte que "elle ne souffrira guère des 'hymnes' du Dr Watts".
  • Isaac Watts est commémoré dans l'Église d'Angleterre, le Calendrier des Saints de l'Église luthérienne - Synode du Missouri et l'Église évangélique luthérienne d'Amérique le 25 novembre et dans l'Église épiscopale (États-Unis) le 26 novembre.

D'autres travaux

En plus d'être un célèbre auteur d'hymnes, Isaac Watts était également un théologien et logicien renommé, écrivant de nombreux livres et essais sur ces sujets. Watts était l'auteur d'un manuel sur la logique qui était particulièrement populaire; son titre complet était, Logique, ou le bon usage de la raison dans l'enquête après la vérité avec une variété de règles pour se prémunir contre l'erreur dans les affaires de la religion et de la vie humaine, ainsi que dans les sciences. Celui-ci fut publié pour la première fois en 1724 et sa popularité lui permit de passer par vingt éditions. Le manuel de logique de Watts a été écrit pour les débutants en logique, et le livre est organisé méthodiquement. Il a divisé le contenu de son traitement élémentaire de la logique en quatre parties: perception, jugement, raisonnement et méthode, qu'il a traité dans cet ordre. Chacune de ces parties est divisée en chapitres, et certains de ces chapitres sont divisés en sections. Le contenu des chapitres et des sections est ensuite subdivisé en utilisant une combinaison des dispositifs suivants: divisions, distributions, notes, observations, directions, règles, illustrations et remarques. Ainsi, chaque contenu du livre relève d'une ou plusieurs de ces rubriques, et cet arrangement méthodique sert à clarifier l'exposition. En watts ' Logique il y a quelques écarts notables par rapport à ce que l'on s'attendrait à trouver dans un manuel de logique de l'époque de Watts, et il y a aussi quelques innovations notables. L'influence de l'empirisme britannique, et en particulier celle du philosophe et empiriste John Locke, est détectable tout au long de l'œuvre. Car Locke était un contemporain de Watts, et dans le Logique il y a plusieurs références à Locke et à son Essai sur la compréhension humaine,  dans lequel Locke a épousé ses vues empiristes. Une autre différence par rapport à la plupart des autres auteurs de la logique est que Watts a pris soin de faire la distinction entre les jugements et les propositions. Selon Watts, le jugement est "de comparer ... des idées entre elles, et de les joindre par affirmation, ou de les dissocier ensuite par négation, selon que nous les trouvons d'accord ou en désaccord". Cependant, il continue en disant: «lorsque de simples idées sont jointes dans l'esprit sans paroles, cela s'appelle plutôt un jugement; mais quand il est revêtu de mots, cela s'appelle une proposition». Watts ' Logique suit la tradition scolastique et divise les propositions en affirmatives universelles, négatives universelles, affirmatives particulières et négatives particulières. Dans la troisième partie, Watts discute du raisonnement et de l'argumentation, avec un accent particulier sur la théorie du syllogisme, qui était une partie centrale de la logique classique que Watts traitait dans son travail. Selon Watts, et conformément à la pratique courante des logiciens de son époque, Watts définissait la logique comme un art (voir arts libéraux), par opposition à une science. Tout au long de la Logique Watts a révélé sa haute conception de la logique en insistant sur le côté pratique de la logique, plutôt que sur le côté spéculatif. Selon Watts, en tant qu'art pratique, la logique peut être vraiment utile dans toutes nos enquêtes, qu'il s'agisse d'enquêtes dans les arts, ou d'enquêtes dans les sciences, ou d'enquêtes de nature éthique. C'est l'accent mis par Watts sur la logique en tant qu'art pratique qui distingue son livre des autres. Car, en soulignant qu'il y a une partie pratique et non formelle de la logique, Watts a pu donner des règles et des directions pour tout type d'enquête, y compris les enquêtes de la science et les enquêtes de la philosophie. Ces règles d'enquête ont été données en plus du contenu formel de la logique classique que l'on s'attendrait à trouver dans un manuel sur la logique de cette époque. Ainsi, la conception de Watts de la logique comme étant divisée en sa partie pratique et sa partie spéculative, et contenant donc plus qu'une simple logique formelle, marque un départ par rapport à la conception de la logique de la plupart des autres auteurs. Au lieu de cela, la conception de la logique de Watts est beaucoup plus proche de celle du logicien du dernier siècle, C.S. Peirce. Isaac Watts Logique est devenu le texte standard sur la logique à Oxford, Cambridge, Harvard et Yale; utilisé à l'Université d'Oxford depuis plus de 100 ans. C.S. Peirce, le grand logicien du XIXe siècle, a écrit favorablement sur Watts ' Logique. Lors de la préparation de son propre manuel sur la logique intitulé Critique d'arguments: comment raisonner (également connu sous le nom de Grand Logic), Peirce a écrit: `` Je suppose que le lecteur connaît ce que contient le Dr Watts '' Logick, un livre ... de loin supérieur aux traités maintenant utilisés dans les collèges, étant la production d'un homme distingué par le bon sens. le Logique fut suivi en 1741 d'un supplément, L'amélioration de l'esprit, qui lui-même a traversé de nombreuses éditions et a ensuite inspiré Michael Faraday.

Mémoriaux

Le plus ancien mémorial construit à Isaac Watts se trouve à l'abbaye de Westminster; cela a été achevé peu de temps après sa mort. Son tombeau thoracique très visité, dans son cadre photogénique à Bunhill Fields, date de 1808, remplaçant l'original qui avait été payé et érigé par Lady Mary Abney et la famille Hartopp. En outre, un buste en pierre de Watts peut être vu dans la bibliothèque non conformiste Dr Williams's Library au centre de Londres. La plus ancienne statue publique se trouve à Abney Park, où il vécut et mourut avant de devenir un cimetière et un arboretum; une statue plus tardive, assez similaire, a été financée par souscription publique pour un nouveau parc public victorien dans la ville de sa naissance, Southampton. Au milieu du XIXe siècle, une salle de la congrégation, le Dr Watts Memorial Hall, a également été construite à Southampton, mais après la Seconde Guerre mondiale, elle a été perdue à cause du réaménagement. Maintenant debout sur ce site se trouve l'Église réformée unie Isaac Watts Memorial. L'un des premiers mémoriaux construits peut également être perdu: un buste à Watts qui a été commandé à sa mort pour la chapelle de Londres à laquelle il était associé. La chapelle a été démolie à la fin du XVIIIe siècle; les parties restantes du mémorial ont été sauvées à la dernière minute par un riche propriétaire foncier pour être installées dans sa chapelle près de Liverpool. On ne sait pas s'il survit encore. La statue en pierre devant la chapelle du parc Abney à la promenade du Dr Watts, au cimetière Abney Park, a été érigée en 1845 par souscription publique. Il a été conçu par le plus grand sculpteur britannique, Edward Hodges Baily RA FRS. Un projet pour une statue commémorative à cet endroit avait été promu pour la première fois à la fin des années 1830 par George Collison, qui en 1840 publia une gravure comme frontispice de son livre sur la conception des cimetières en Europe et en Amérique; et au cimetière Abney Park en particulier. Cette première proposition de cénotaphe n'a jamais été commandée et la conception ultérieure de Baily a été adoptée en 1845.
Extrait de wikipedia.com.

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