Emma Hamilton: épouse de Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton: épouse de Lord Horatio Nelson

Emma Hamilton (Lady Hamilton) (26 avril 1765 - 16 janvier 1815) est mieux connue comme la maîtresse d'Horatio Nelson. Née «Emily Lyon» en 1765 à Swan Cottage, Ness, elle était la fille d'un forgeron Wirral décédé peu après sa naissance. De toute évidence, elle était une femme d'une beauté exceptionnelle. Dans son adolescence, elle a été envoyée à Londres pour travailler comme femme de chambre, mais son apparence a rapidement gagné sa renommée et elle est devenue un modèle célèbre pour les peintres à la mode, notamment George Romney qui a peint de nombreux portraits d'elle. Emily "Hart" devint la maîtresse de Sir Harry Featherstonhough et plus tard de Charles Greville, et fut séduite par un officier de marine dont elle enfanta l'enfant. Elle a également trouvé un emploi comme préposée au «Temple de la santé», un établissement médical suspect. Autant qu'elle le pouvait, Emily a noué des relations stables et est restée fidèle à ses amants bien qu'elle ait admis qu'elle ne pouvait pas s'attendre à ce qu'ils l'épousent. Charles Greville était un neveu de Sir William Hamilton, ambassadeur britannique à Naples, un riche veuf, érudit et antiquariste. Greville a demandé à son oncle de prendre Emma parce que Greville avait besoin de trouver une épouse convenable. Déjà âgé de soixante ans, Sir William ne voulait pas vraiment prendre une maîtresse ou une femme dans la vingtaine, mais après beaucoup de correspondance et un éventuel acquiescement, il accepta que "Emma", telle qu'elle était maintenant, le rejoigne à Naples où elle arriva au début de 1786. Emma n'était pas au courant de l'accord entre Greville et Sir William estimant qu'elle était là "en vacances" et elle a été dévastée lorsque la réalité de la situation lui est apparue lentement. Mais, Sir William semble avoir agi avec beaucoup de gentillesse et de patience et finalement lui et Emma ont formé une relation véritablement aimante qui a abouti à leur mariage à Londres à l'automne de 1791. Sir William était un réaliste. Emma était une femme belle, vive et intelligente (elle parlait couramment le français et l'italien) et est devenue une amie proche et confidente de la reine Maria Carolina de Naples, la sœur de Marie-Antoinette. Il savait très bien que son mandat sur ses affections serait, tôt ou tard, terminé soit par sa mort, soit par un partenaire plus jeune et plus approprié. Nelson a été accepté avec tact par l'ambassadeur vieillissant et il n'a rien fait pour s'immiscer dans ce qui était évidemment devenant une histoire d'amour très intense. Nelson était vaniteux et Emma a joué à la hauteur. Ils étaient amants de 1799 jusqu'à la mort de Nelson, époque à laquelle ils vivaient virtuellement comme mari et femme et ne faisaient que des efforts symboliques pour le cacher. Son mariage avec Frances avait été un échec, il était terminé en 1801, et ses lettres révèlent une frustration et une exaspération croissantes envers elle. Il l'a finalement «renvoyée» (son propre mot) en 1801 dans une lettre très explicite et crue. Horatia était née d'Emma quelques semaines plus tôt. Lady Emma Hamilton est décédée en 1815 à Calais, âgée de cinquante ans, sans le sou dix ans après son bien-aimé Nelson. Sans la générosité de certains amis de Nelson, elle serait morte dans une prison pour débiteurs. Qu'aurait pensé le grand amiral? C'était entièrement sa faute. Sir William avait subvenu à ses besoins, tout comme Nelson, et elle aurait pu vivre confortablement mais modestement si elle avait modéré son style de vie extravagant. Il est intéressant de noter qu'Horatia était très fière de savoir qu'elle était la fille de Lord Nelson, mais elle a refusé de reconnaître qu'Emma était sa mère même si Emma l'avait élevée dès sa naissance. Bien qu'on lui ait dit à plusieurs reprises qu'Emma était peut-être sa mère, elle a refusé de le croire. Cela a peut-être été le fait d'Emma parce qu'elle n'a jamais révélé le nom de la mère d'Horatia en disant seulement qu'elle "était trop grande pour être mentionnée". Les propres lettres de Nelson révèlent cependant la vérité - même si elles sont cryptiques.

La vie d'Emma à Bath

Il est souvent suggéré que le grand amour de Nelson était à Bath lorsqu'il était en convalescence au 2 rue Pierrepont. C'était en 1781 et Emma Lyon, telle qu'elle était alors, aurait été servante dans la maison Linley au 1, Place Pierrepont, juste en face. C'est une belle histoire, mais les preuves en sont usées, comme c'est le cas pour l'affirmation selon laquelle elle est restée à Bath en 1798; cette année-là, en tant que lady Hamilton, elle était occupée à recevoir Nelson à Naples, après sa grande victoire dans la bataille du Nil, et rien n'indique qu'elle ait visité l'Angleterre. Il semble cependant probable qu'elle soit venue à Bath après la mort de Nelson. Trois ou quatre ans après Trafalgar, elle aurait vécu pendant un certain temps au 6 Edward Street. Elle avait gaspillé la plupart des héritages généreux que lui avaient laissés Nelson et Sir William Hamilton et approchait rapidement de la misère. Plus tard, elle a passé treize mois dans une prison pour débiteurs avant sa mort prématurée.

L'héritage d'Emma

Indépendamment de comment et pourquoi Emma est morte dans l'obscurité, la Nelson Society n'a pas pu permettre à sa mémoire de s'estomper et son dernier lieu de repos n'a pas été marqué et il y a environ six ans, des mesures ont été prises qui ont abouti à l'érection d'un monument qui commémore convenablement la vie d'un femme remarquable. "Si vous cherchez son monument" est un chapitre de Le compagnon Nelson* dans lequel Flora Fraser écrit:
De nouveaux monuments continuent de s'élever. Emma Hamilton est maintenant dans le parc Richelieu à Calais, près de l'endroit où elle a été enterrée en 1815. Le maire de Calais et Mme Anna Tribe, descendante de Nelson et Emma, ​​ont assisté la donatrice Mme Jean Kislak lors d'une cérémonie d'inauguration sur St Georges Day, 1994. L'histoire de la façon dont Jean Kislak de Miami en est venu à honorer le «legs à la nation» de Nelson à la fin du XXe siècle est riche en aventure, comédie et coopération internationales. Un autre acteur clé de l'histoire était le Club 1805, qui a fourni la boule de grès du Wirral, le lieu de naissance d'Emma, ​​qui surmonte l'élégant obélisque de la pierre de Calais. Le Club a promis d'ajouter ce nouveau monument à la longue liste des monuments de Nelson et des tombes de ceux qui lui sont associés, qu'il veille et entretient.
La vie d'Emma est le sujet du film de 1941 Cette femme de Hamilton, qui met en vedette Vivian Leigh comme Emma Hamilton et Laurence Olivier comme Lord Horatio Nelson. Écrit par Robert Walker et réimprimé avec la permission de la Nelson Society. Les extraits et les sources incluent They Came to Bath et Beloved Emma, ​​By Flora Fraser, publié par George Weidenfeld & Nicolson.

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés