Ralph Allen et John Woods (aîné et plus jeune)

Ralph Allen: 1693-1764

Parmi les trois hommes généralement considérés comme responsables du développement sensationnel de Bath au XVIIIe siècle - Ralph Allen, Beau Nash et John Wood the Elder — Allen est sans doute le plus remarquable. Il vint à la ville en 1710 de Cornwall, comme assistant de la postière: et, après lui avoir succédé deux ans plus tard, il devint le plus jeune maître de poste du royaume, avec un salaire de 25 livres par an. Il a gagné le patronage du général Wade en 1715, quand il a révélé les détails d'un complot jacobite dans le sud-ouest; et avec le soutien financier du général, il a pu instituer un système de «postes croisés» qui a complètement révolutionné le système postal inadéquat, et lui a fait une fortune personnelle. En 1726, il acheta les carrières de pierre de Combe Down et construisit un chemin de fer ingénieux pour transporter les immenses blocs de Bath, où la renaissance du bâtiment, inspirée par le génie de John Wood l'Ancien, ne faisait que commencer. Cette entreprise très astucieuse lui valut une autre fortune: et en 1735, il chargea Wood de construire Prior Park, un superbe manoir palladien surplombant la vallée et la ville de Widcombe. L'excentrique querelleur, Philip Thicknesse, a décrit la maison, peut-être avec une certaine justification, comme «un siège noble qui voit tout Bath, et qui a été construit, probablement pour que tout Bath puisse le voir». Allen était maintenant un homme très riche, et à Prior Park, il a diverti de nombreux poètes, politiciens, artistes et hommes de lettres célèbres de son temps, dont Pope, Gainsborough, David Garrick, Henry Fielding et l'aîné Pitt. Fielding, dit-on, l'a pris comme modèle pour Squire Allworthy dans Tom Jones; et le pape lui fit un modeste compliment dans l'épilogue de ses satires avec ce couplet: Laissez l'humble Allen, avec une honte maladroite, faire le bien par la furtivité et rougir de trouver la gloire. Que ce soit furtivement ou non, Allen était un philanthrope chaleureux contribuant généreusement à de nombreuses causes valables. Il a fait don de 1 000 £ pour la construction de l'hôpital de Bath, ainsi que la pierre de ses carrières; et Fielding le décrivit comme «un mécène magnifique, un ami chaleureux et ferme ... hospitalier envers ses voisins, charitable envers les pauvres et bienveillant envers toute l'humanité». Ce qui reste de sa maison de ville à Bath peut encore être vu, dans Lilliput Alley, près de l'abbaye. Du bout de la ruelle, l'étroit mais splendide front est palladien est à peine aperçu: et si le visiteur se retourne à cet endroit, il verra, sur les pentes de Claverton Down, la folie qu'Allen y a construite. Il s'appelle Sham Castle et est une façade sans rien derrière; son but était simplement de rehausser le romantisme de la vue de ses fenêtres. Ralph Allen était un homme d'affaires exceptionnel et un mécène et bienfaiteur légendaire. Il ne fut maire de la ville qu'une seule fois - en 1742 - mais son influence sur son développement fut profonde. Il mourut en 1764, âgé de soixante et onze ans.

John Wood l'Ancien: 1704-1754

La seule image connue de John Wood est tirée du tableau L'aîné Wood a été décrit comme «le pionnier qui a fait de Bath une petite ville insignifiante dans le courant dominant de l'architecture européenne». Il est né dans la ville, mais une grande partie de sa première carrière s'est déroulée dans le Yorkshire et à Londres; il retourna à Bath en 1727, et là son génie architectural trouva sa pleine expression. Il était un disciple confirmé de l'école palladienne, un style nommé d'après l'architecte italien du XVIe siècle, Andrea Palladio, et son plan ambitieux était de faire de Bath la Rome de Grande-Bretagne, avec un Forum, un Circus Maximus et d'autres bâtiments comparables. La Société a accueilli son projet avec un manque d'enthousiasme marqué; mais il était un entrepreneur et un homme d'affaires aussi bien qu'un architecte, et le besoin de satisfaire la demande croissante de logement dans la ville commença bientôt à occuper la plupart de son temps. Travailler sur Queen Square, nommé en l'honneur. de l'épouse de George II, Caroline, a été fondée en 1729 et a continué pendant sept ans. La terrasse nord de la place est particulièrement belle: Bryan Little l'a décrite comme «la pièce d'architecture la plus importante de Bath ... un ensemble de logements devient un palais». Wood a pris une des maisons du centre - 24 - pour lui-même. Plus tard, il construisit Prior Park, le splendide manoir de Ralph Allen à la périphérie de la ville. Mais sa plus grande réalisation fut le Cirque, qui fut commencé en 1754. Wood mourut trois mois seulement après avoir posé la première pierre de la première maison; mais le travail a été achevé par son fils, John Wood, également un architecte exceptionnel, en 1769. Wood est mort dans sa maison de Queen Square en 1754, et une tablette de bronze commémore son occupation. Il a été enterré dans le choeur de l'église de Swainswick.

John Wood le Jeune: 1728-1782

Le Royal Crescent (en haut) et le Circus (en bas) reliés par la rue Brock, avec Queen's Square (non illustré) bifurquant du cirque vers la gauche La réalisation du jeune John Wood est considérée par certaines autorités comme dépassant même celle de son père. Après avoir terminé le cirque après la mort de l'aîné Wood, il a construit l'incomparable Royal Crescent entre 1767 et 1775, le reliant au cirque avec Brock Street, qu'il a nommé d'après son beau-frère: et presque simultanément, ses créations pour le nouveau Les salles de réunion ont vu le jour. Alfred Street et Bennett Street étaient également ses créations. Il a été formé assidûment par son père, et lorsque l'aîné Wood est allé à Liverpool pour construire un nouvel hôtel de ville, son fils l'a accompagné. C'est là qu'il a rencontré sa future épouse, qui était la sœur du greffier de la ville de Chester, Thomas Brock. Le couple s'est marié en 1752 et s'est installé à Bath au 41 Gay Street, une jolie maison conçue par l'aîné Wood, avec un arc d'angle élaboré faisant face à Queen Square. Ici, ils ont élevé une famille de sept filles et deux garçons. Vers la fin de sa vie, il était profondément préoccupé par les mauvaises conditions de logement des ouvriers et artisans. La surpopulation et le caractère humide et insalubre de la plupart des chalets délabrés et insalubres dans lesquels ils vivaient le consternèrent: et en 1780, il publia Une série de plans pour les chalets et les habitations de l'ouvrier, que ce soit en élevage ou en mécanique, dans lequel il revendiquait sans aucun doute la prétention d'être le premier réformateur social de l'architecture. Il mourut en 1801 et fut enterré à côté de son père dans le choeur de l'église de Swainswick. Informations biographiques fournies par They Came to Bath. Pour plus d'informations sur l'histoire de Bath et son architecture, consultez le Bâtiment de Bath Site Web du musée. Le musée est ouvert tous les jours sous la tutelle du Bath Preservation Trust.

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés