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Article: Une histoire du bain: Ralph Allen et John Woods (aîné et plus jeune)

A History Of Bath: Ralph Allen and John Woods (Elder and Younger)
Architect

Une histoire du bain: Ralph Allen et John Woods (aîné et plus jeune)

Ralph Allen: 1693-1764

Des trois hommes généralement jugés responsables du développement sensationnel du XVIIIe siècle de la ville de Bath - Ralph Allen, Beau Nash et John Wood l'aîné - ALLEN est sans doute le plus remarquable. Il est venu dans la ville en 1710 de Cornwall, en tant qu'assistant de la poste de poste: et, après lui avoir réussi deux ans plus tard, il est devenu le plus jeune maître de poste du Royaume, avec un salaire de 25 £ par an. Il a remporté le patronage du général Wade en 1715, lorsqu'il a révélé les détails d'un complot jacobite dans le sud-ouest; Et avec le soutien financier du général, il a pu instituer un système de «postes croisés» qui a complètement révolutionné le système postal inadéquat et a fait de lui une fortune personnelle. En 1726, il a acheté les carrières en pierre à Combe Down et a construit un ingénieux chemin de fer pour transporter les immenses blocs dans le bain, où la Renaissance du bâtiment, inspirée du génie de John Wood, l'aîné, commençait à peine.

Cette entreprise très astucieuse lui a valu une autre fortune: et en 1735, il a chargé Wood de construire Prior Park, un superbe manoir palladien surplombant la vallée et la ville de Widcombe. L'excentrique querelleur, Philippenesse, a décrit la maison, peut-être avec une certaine justification, comme «un siège noble qui voit tout le bain, et qui a été construit, probablement pour tout le bain à voir». Allen était maintenant un homme très riche, et à Prior Park, il a diverti de nombreux poètes, politiciens, artistes et hommes de son époque, notamment Pope, Gainsborough, David Garrick, Henry Fielding et l'aîné Pitt.

Fielding, dit-on, l'a pris comme le modèle de Squire Allworthy dans Tom Jones; Et le pape lui a fait un modeste compliment dans l'épilogue à ses satires avec ce couplet: Laissez Humble Allen, avec une honte maladroite, faites du bien par la furtivité et rougissez pour trouver la gloire. Que ce soit par furtivité ou non, Allen était un philanthrope chaleureux contribuant généreusement à de nombreuses causes louables. Il a fait don de 1 000 £ à la construction de l'hôpital Bath, ainsi que la pierre de ses carrières; Et Fielding l'a décrit comme «un mécène munificent, un ami chaleureux et ferme ... hospitalier pour ses voisins, caritatif aux pauvres et bienveillant pour toute l'humanité».

Ce qui reste de sa maison de ville à Bath peut encore être vu, à Lilliput Alley, près de l'abbaye. Depuis la fin de la ruelle, le front oriental palladien étroit mais splendide peut être aperçu: et si le visiteur se retourne à ce stade, il verra, sur les pentes de Claverton, la folie qu'Allen a construite là-bas. Il s'appelle Sham Castle, et est une façade sans rien derrière; Son but était simplement d'améliorer le romantisme de la vue depuis ses fenêtres. Ralph Allen était un homme d'affaires exceptionnel et un mécène légendaire et un bienfaiteur. Il n'était maire de la ville qu'une seule fois - en 1742 - mais son influence sur son développement était profonde. Il est décédé en 1764, à l'âge de soixante et onze ans.

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John Wood l'aîné: 1704-1754

La seule image connue de John Wood est tirée de la peinture Le bois aîné a été décrit comme «le pionnier qui a amené Bath d'être une petite ville insignifiante dans le courant dominant de l'architecture européenne». Il est né dans la ville, mais une grande partie de son début de carrière a été consacrée à Yorkshire et à Londres; Il est retourné à Bath en 1727, et là son génie architectural a trouvé son expression la plus complète.

Il était un disciple confirmé de l'école palladienne, un style nommé d'après l'architecte italien du XVIe siècle, Andrea Palladio, et son plan ambitieux était de faire de Bath la Rome de Grande-Bretagne, avec un forum, un cirque maximus et d'autres bâtiments comparables. La société a reçu son plan avec un manque d'enthousiasme marqué; Mais il était un entrepreneur et un homme d'affaires ainsi qu'un architecte, et la nécessité de satisfaire la demande croissante d'hébergement dans la ville a rapidement commencé à occuper la plupart de son temps. Travailler sur Queen Square, nommé en l'honneur. De Consort de George II, Caroline, a commencé en 1729 et s'est poursuivi pendant sept ans.

La terrasse du nord de la place est particulièrement fine: Bryan Little l'a décrit comme «l'architecture la plus importante du bain ... un ensemble de logements devient un palais». Wood a pris l'une des maisons centrales - 24 - pour lui-même. Plus tard, il a construit Prior Park, le splendide manoir de Ralph Allen à la périphérie de la ville. Mais sa plus grande réussite a été le cirque, qui a commencé en 1754. Wood est décédé seulement trois mois après avoir jeté la pierre de fondation de la première maison; Mais le travail a été achevé par son fils, John Wood, également architecte exceptionnel, en 1769. Wood est décédé chez lui de Queen Square en 1754, et une tablette en bronze commémore son occupation. Il a été enterré dans le choeur de l'église Swainswick.

 

John Wood le plus jeune: 1728-1782

Le croissant royal (en haut) et le cirque (en bas) reliés par Brock Street, avec le carré de Queen (non représenté) se ramifiant du cirque à gauche La réalisation du jeune John Wood est considérée par certaines autorités pour dépasser même celle de son père. Après avoir terminé le cirque après la mort de l'aîné Wood, il a construit l'incomparable croissant royal entre 1767 et 1775, le reliant au cirque à Brock Street, qu'il a nommé d'après son beau-frère: et presque simultanément, ses créations pour le nouveau Les salles d'assemblage se sont révélées. Alfred Street et Bennett Street étaient également ses créations.

Il a été formé assidûment par son père, et lorsque l'aîné Wood est allé à Liverpool pour construire une nouvelle mairie, son fils l'a accompagné. C'est là qu'il a rencontré sa future épouse, qui était la sœur du greffier municipal de Chester, Thomas Brock. Le couple s'est marié en 1752 et s'est installé à Bath au 41 Gay Street, une jolie maison qui avait été conçue par le bois aîné, avec un arc d'or élaboré face à la place Queen. Ici, ils ont élevé une famille de sept filles et deux garçons. Vers la fin de sa vie, il était profondément préoccupé par les mauvaises conditions de logement des ouvriers et des artisans. Le surpeuplement et la nature humide et malsaine de la plupart des chalets délabrés et insalubres dans lesquels ils vivaient, l'ont consterné: et en 1780, il a publié Une série de plans pour les chalets et les habitations de l'ouvrier, soit dans l'élevage, soit dans les arts du mécanicien, dans lequel il a sans aucun doute jalonné la prétention d'être le premier réformateur social de l'architecture. Il est décédé en 1801 et a été enterré à côté de son père dans le choeur de l'église Swainswick.

Les informations biographiques fournies par They sont venues à Bath. Plus d'informations sur l'histoire de Bath et de son architecture se trouvent au Bâtiment de bain Site Web du musée. Le musée est ouvert quotidiennement sous la tutelle du Bath Preservation Trust.

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