Mary Robinson: une vie extraordinaire

"Hier, un messager est arrivé en ville, avec l'intelligence très intéressante et plaisante du Tarleton, navire armé, ayant, après une poursuite de quelques mois, capturé la frégate Perdita, et l'a ramenée en sécurité dans le port d'Egham. La Perdita est la prodigieuse beau navire à fond propre, et avait remporté de nombreux prix au cours de sa croisière, en particulier le Florizel, un navire très précieux appartenant à la Couronne, mais qui a été immédiatement libéré, après avoir retiré la cargaison. Le Perdita a été capturé il y a quelque temps par le Fox, mais a ensuite été repris par le Malden, et avait un somptueux costume de gréement neuf, quand elle est tombée dans le Tarleton. et enfin, venant à côté de la Perdita, bien décidée à monter à bord, l'épée à la main, elle se rendit instantanément à discrétion. London's Morning Post, septembre 1782
Mary Robinson, née Darby, la poète et romancière anglaise, était également connue pour son rôle de Perdita (héroïne du Conte d'hiver de Shakespeare) en 1779. C'est au cours de cette représentation qu'elle a attiré l'attention du jeune prince de Galles, plus tard le roi George IV de Grande-Bretagne et d'Irlande. Sa liaison avec lui prit fin en 1781, et «Perdita» Robinson fut laissée à sa subsistance grâce à une rente accordée par la Couronne (en échange de quelques lettres écrites par le prince) en 1783 et à travers ses écrits. Aujourd'hui, on se souvient d'elle à la fois comme la première maîtresse publique de George IV et comme une femme écrivain de la fin du XVIIIe siècle. Mary Darby Robinson est née d'un capitaine de navire et de sa femme le 27 novembre 1758 selon ses mémoires, mais 1757 selon des recherches récemment publiées. Son père a déserté sa mère quand Mary était encore enfant, et Mme Darby a subvenu à elle-même et aux cinq enfants nés du mariage en ouvrant une école pour jeunes filles (où Mary enseignait à son 14e anniversaire). Cependant, lors d'un de ses brefs retours dans la famille, le capitaine Darby a fait fermer l'école (ce qu'il avait le droit de faire en vertu de la loi anglaise). Mary, qui a fréquenté à un moment donné une école dirigée par la réformatrice sociale Hannah More, a attiré l'attention de l'acteur David Garrick. Cependant, elle et sa mère préféraient un bon mariage. Mary a accepté la proposition d'un stagiaire, Thomas Robinson, qui prétendait avoir des attentes de parents âgés. Mary n'avait alors que 16 ans quand ils se sont mariés en avril 1774. Il s'est avéré que Thomas Robinson n'était ni riche ni né doucement, et le couple a vécu à Londres au-dessus de leurs moyens, se retrouvant en fuite vers le Pays de Galles (où la seule fille vivante de Mary est née en novembre). Lorsque Thomas Robinson a été emprisonné pour dette, Mary et leur fille, Maria Elizabeth, ont vécu en prison avec lui. Pendant ce temps, le premier volume de poèmes de Mary Robinson a été publié. Bien que le travail ait rapporté peu d'argent, elle a obtenu le patronage de Georgiana, duchesse de Devonshire. Après que Thomas Robinson ait obtenu sa libération de prison, Mary a décidé de retourner au théâtre. Elle a fait ses débuts en tant que Juliette et a joué dans plusieurs rôles à Drury Lane, à partir de 1776. Ce fut sa performance de 1779 comme Perdita dans Florizel et Perdita (adaptation de Garrick de Shakespeare's The Winter's Tale) qui lui apporta à la fois la notoriété publique et les attentions du prince de Pays de Galles. Avec sa nouvelle proéminence sociale, Robinson est devenue une créatrice de tendances à Londres, introduisant une robe de style en mousseline ample et fluide basée sur la statuaire grecque qui est devenue connue sous le nom de Perdita. Après la fin de sa relation avec le prince de Galles, Mary Robinson a tenté de faire chanter la Couronne en menaçant de rendre publiques les lettres que le prince lui avait écrites au cours de leur liaison. Elle était après les 20 000 livres que le prince lui avait promis avant sa majorité. Capable d'obtenir seulement une petite rente payée sporadiquement, Mary Robinson, qui vivait maintenant séparément de son mari courageux, a eu plusieurs histoires d'amour, notamment avec Banastre Tarleton, un soldat qui s'était distingué lors de la guerre d'indépendance américaine (et qui a inspiré le colonel Tavington dans Le Patriote.) Leur relation a survécu pendant les 15 années suivantes, grâce à la montée au rang militaire de Tarleton et à ses succès politiques concomitants, à travers les diverses maladies de Mary, à travers les vicissitudes financières et les efforts de la propre famille de Tarleton pour mettre fin à la relation. Cependant, à la fin, Tarleton a épousé Susan Bertie, une héritière et une fille illégitime du jeune 4e duc d'Ancaster, et nièce de ses sœurs Lady Willoughby de Eresby et Lady Cholmondeley. En 1783, à l'âge de 26 ans, Robinson souffre d'une mystérieuse maladie qui la laisse partiellement paralysée. La biographe Paula Byrne spécule qu'une infection streptococcique résultant d'une fausse couche a conduit à un rhumatisme articulaire aigu qui l'a laissée handicapée pour le reste de sa vie. À partir de la fin des années 1780, Mary Robinson s'est distinguée pour elle poésie et s'appelait «le Sappho anglais». En plus des poèmes, elle a écrit six romans, deux pièces de théâtre, un traité féministe et un manuscrit autobiographique incomplet au moment de sa mort. Comme sa contemporaine Mary Wollstonecraft, elle a défendu les droits de la femme et a été un ardent défenseur de la Révolution française. Elle est décédée à la fin de 1800, après avoir survécu à plusieurs années de mauvaise santé, et a laissé dans le deuil sa fille, qui était également une romancière publiée. Après des années de négligence scientifique, l'au-delà littéraire de Robinson se poursuit à un rythme soutenu. En plus de regagner une notoriété culturelle grâce à des universitaires qui étudient son écriture, elle a de nouveau atteint un certain degré de célébrité ces dernières années lorsque plusieurs biographies d'elle sont apparues, dont une de Paula Byrne qui est devenue l'un des dix meilleurs best-sellers. Mme Robinson figure également dans le roman, Tout pour l'amour: la vie scandaleuse et l'époque de la maîtresse royale Mary Robinson par Amanda Elyot (Par une dame: être les aventures d'un Américain éclairé dans l'Angleterre de Jane Austen) Informations historiques fournies par Wikipédia. Pour plus d’informations sur la vie et les amours fascinantes de Mme Robinson, consultez Banastre Tarleton et la légion britannique.

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