Joseph Bramah: inventeur extraordinaire

On ne parlait presque de rien de la journée entière ou du lendemain matin, à part leur visite à Rosings. M. Collins leur expliquait soigneusement ce à quoi ils devaient s'attendre, que la vue de telles pièces, de tant de serviteurs et d'un dîner si splendide ne les domine pas entièrement. Lorsque les dames se séparaient pour la toilette, il dit à Elizabeth: «Ne vous inquiétez pas, ma chère cousine, de vos vêtements. Lady Catherine est loin d'exiger en nous cette élégance vestimentaire qui devient elle-même et fille. vous conseille simplement de mettre tout ce qui est de vos vêtements est supérieur au reste, il n'y a plus rien à faire. Orgueil et préjugés
Joseph Bramah (13 avril 1748 - 9 décembre 1814), né à Stainborough Lane Farm, Wentworth, Yorkshire, Angleterre. C'était un inventeur et un serrurier. Il est surtout connu pour avoir inventé la presse hydraulique. Avec William George Armstrong, il peut être considéré comme l'un des deux pères de l'ingénierie hydraulique. Bramah était le deuxième fils de la famille de trois fils et deux filles de Joseph Bramma (notez l'orthographe différente du nom de famille), un fermier et sa femme, Mary Denton. Il a fait ses études à l'école locale de Silkstone et à la sortie de l'école, il a été apprenti chez un menuisier local. Après avoir terminé son apprentissage, il a déménagé à Londres, où il a commencé à travailler comme ébéniste. En 1783, il épousa Mary Lawton de Mapplewell, près de Barnsley, et le couple s'installa à Londres. Ils ont ensuite eu une fille et quatre fils. Le couple a d'abord vécu au 124 Picadilly, mais a ensuite déménagé à Eaton Street, Pimlico. Sa première invention réussie à Londres était une toilette améliorée. Il a constaté que le modèle actuel de toilettes installées dans les maisons de Londres avait tendance à geler par temps froid. Il a conçu un nouveau modèle dans lequel la vanne à tiroir habituelle a été remplacée par un volet à charnière qui scellait le fond du bol. Il a obtenu un brevet pour sa conception en 1778 et a commencé à fabriquer des toilettes dans un atelier de Denmark Street, St Giles. La conception a été un succès et la production s'est poursuivie jusqu'au XIXe siècle. Ses toilettes d'origine fonctionnent toujours à Osbourne House, la maison de la reine Victoria sur l'île de Wight. Après avoir assisté à quelques conférences sur les aspects techniques des serrures, Bramah a conçu sa propre serrure. Il a reçu un brevet pour sa nouvelle serrure en 1784. En conséquence, Bramah a lancé la société Bramah Locks au 124 Picadilly. qui survit aujourd'hui. Les serrures produites par sa société étaient réputées pour leur résistance au crochetage et à la falsification des serrures, la société avait une "Challenge Lock" qui était affichée dans la vitrine de leur boutique de Londres à partir de 1790 montée sur un panneau contenant l'inscription:
L'artiste qui peut fabriquer un instrument qui crochera ou ouvrira cette serrure recevra 200 guinées au moment de sa fabrication.
Le défi a duré plus de 60 ans jusqu'à ce que, lors de la grande exposition de 1851, un serrurier américain du nom d'Alfred Charles Hobbs ait pu ouvrir la serrure et, après une discussion sur les circonstances dans lesquelles il l'avait ouverte, a reçu le prix. . La tentative de Hobbs lui a quand même pris 51 heures, réparties sur 16 jours. Le Challenge Lock se trouve au Science Museum de Londres. Un examen de la serrure montre qu'elle a été reconstruite depuis que Hobbs l'a choisie, à l'origine elle avait 18 glissières en fer et 1 ressort central. Il a été reconstruit pour avoir 13 glissières en acier, chacune avec son propre ressort. Bramah a reçu un deuxième brevet pour une conception de serrure en 1798. En partie en raison des exigences de précision de ses serrures, Bramah a passé beaucoup de temps à développer des outils pour l'aider dans divers processus de fabrication. Il s'est fortement appuyé sur l'expertise d'Henry Maudslay qu'il a employée dans son atelier dès l'âge de 18 ans. Entre eux, ils ont créé un certain nombre de machines innovantes qui ont rendu la production des serrures de Bramah plus efficace, mais qui étaient également applicables à d'autres domaines de fabrication. . Juste avant la mort de Bramah, ses ateliers employaient également Joseph Clement qui, entre autres, apporta plusieurs contributions dans le domaine de la conception de tours.

L'invention la plus importante de Bramah était la presse hydraulique. La presse hydraulique dépend du principe de Pascal, selon lequel la pression dans un système fermé est constante. La presse avait deux cylindres et pistons de sections transversales différentes. Si une force était exercée sur le plus petit piston, cela se traduirait par une force plus grande sur le plus grand piston. La différence des deux forces serait proportionnelle à la différence de surface des deux pistons. En effet, les cylindres agissent de la même manière qu'un levier est utilisé pour augmenter la force exercée. Bramah a obtenu un brevet pour sa presse hydraulique en 1795. La presse hydraulique de Bramah s'est avérée avoir de nombreuses applications industrielles et le fait encore à ce jour. À l'époque, l'ingénierie hydraulique était une science presque inconnue et Bramah (avec William George Armstrong) était l'un des deux pionniers dans ce domaine. La presse hydraulique est toujours connue sous le nom de Bramah Press du nom de son inventeur. Bramah était un inventeur très prolifique. Toutes ses inventions n'étaient pas aussi importantes que sa presse hydraulique. Ils comprenaient: une machine à bière (1797), une raboteuse (1802), une machine à papier (1805), une machine pour imprimer automatiquement des billets de banque avec des numéros de série séquentiels (1806) et un stylo-plume (1809). Bramah mourut à Pimlico le 9 décembre 1814 après avoir attrapé un rhume qui se transforma en pneumonie. Il a été enterré dans le cimetière de St Mary's, Paddington.