John Playford: le maître de danse anglais

John Playford: le maître de danse anglais

John Playford est né à Norwich en 1623 et est mort à Londres en 1686. Son père était un mercer, également nommé John. Les archives locales montrent qu'il faisait partie d'une grande famille, dont beaucoup étaient des scriveners ou des papeteries. Alors que son frère Matthew a été enregistré dans un lycée, rien n'indique que John l'ait fait. Il est probable que son éducation vienne de l'aumônerie, ou chorale-école, qui était rattachée à la cathédrale, et c'est ici qu'il a probablement acquis une connaissance de la musique et de «l'amour du service divin». Après la mort de son père en 1639, Playford a été apprenti chez John Benson, un éditeur londonien du cimetière St. Dunstan sur Fleet Street. Après sept ans, il gagna sa liberté et devint membre de la Yeomanry of the Stationer's Company en 1647, ce qui lui permit d'exercer le métier d'éditeur. Playford a obtenu la location d'une boutique dans le porche de l'église du Temple, l'endroit d'où toutes ses publications ont été publiées jusqu'à sa retraite en 1684. Ses publications comprenaient des tracts politiques, diverses œuvres non musicales, le solfège, des leçons pour divers instruments, collections de chansons et psaumes. Ses livres avaient un marché tout prêt avec les étudiants en droit des Inns of Court, ou faculté de droit, qui passaient chaque jour dans sa boutique. Par inclination personnelle et famille, Playford était un royaliste. L'un de ses tracts politiques était The Perfect Narrative of the Tryal of the King, ainsi que d'autres concernant les exécutions de la noblesse royaliste. En novembre 1649, un mandat d'arrêt fut émis contre son arrestation ainsi que ses associés. On n'a entendu rien de lui pendant un an jusqu'à ce que, le 7 novembre 1650, un registre de papeterie soit inscrit pour The English Dancing Master. Apparemment, les choses s'étaient suffisamment refroidies pour qu'il revienne. Alors qu'il était théoriquement obligatoire d'enregistrer des œuvres, Playford a enregistré si peu de ses livres de musique avant la publication, on ne sait pas si The Dancing Master était son premier livre de musique ou non. Ce n'était certainement pas la dernière, car dix-sept éditions de ce seul ouvrage ont été publiées. En plus d'être libraire et éditeur de musique, Playford fut admis en 1653 commis à la Temple Church, poste qu'il occupa jusqu'à la fin de sa vie. Il s'est consacré à la réparation et à l'entretien du bâtiment, et a également encouragé l'ordre judicieux des services là-bas. Il a également été vicaire-choeur de la cathédrale Saint-Paul. C'est à peu près à cette époque qu'il épousa Hannah Allen, fille de Benjamin Allen, un éditeur de Cornhill. Les Playford déménagèrent à Islington en 1655, où sa femme créa un pensionnat pour filles. Elle a maintenu cette école jusqu'à sa mort en 1679, après quoi Playford est retourné à Londres, prenant une maison à Strand. Un examen des livres de la cour de la Stationer's Company montre qu'en 1661, Playford fut appelée à la livrée. En 1681, le roi a écrit une lettre au maître et aux gardiens pour que Playford et d'autres personnes énumérées soient admises à la cour des assistants. Il prit sa retraite en 1684 en faveur de son fils Henry et d'un autre jeune homme, Richard Carr, bien qu'un certain nombre de livres aient conservé son empreinte jusqu'en 1686. Henry a également publié dans le même magasin de l'église du Temple jusqu'en 1690. Le testament de Playford a demandé qu'il soit enterré dans l'église du Temple ou à St. Faith's, la chapelle de la papeterie dans le sous-sol de St. Paul's. Malheureusement, aucune trace de son enterrement n'est connue dans les deux endroits.

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En 1651, Charles Ier était en état d'arrestation et sur le point d'être décapité. Les gens de tendance royaliste ont été persécutés. Entre les troubles politiques et les épidémies périodiques de peste qui menaçaient la ville de Londres, les gens commençaient à chercher refuge, éducation et loisirs soit chez eux, soit loin de la ville. Un livre à faire soi-même sur la danse sociale se faisait attendre depuis longtemps.

Il est assez bien connu que John Playford était libraire et éditeur, pas un maître de danse. Il est également assez bien admis qu’il n’a pas écrit The English Dancing Master. Les chercheurs ont déterminé que six à huit contributeurs différents ont effectivement écrit le livre, certains couvrant des danses connues depuis des années, tandis que d’autres peuvent avoir été écrits spécifiquement pour le livre. Un bon nombre d’erreurs typographiques causent encore de la confusion aujourd’hui, mais pour la plupart, les étapes sont claires.

Playford publia les sept premières éditions entre 1651 et 1686, son fils Henry publia les huitième et douzième éditions, et John Young les six autres. Dans A Musical Banquet, une publication playford de 1651, The English Dancing Master est annoncé « ... à jouer sur le Treble Violl ou violin ». Sources Sadie, Stanley, éditrice. New Grove Dictionnaire de la musique et des musiciens. Macmillan Publishers Ltd., Londres. Keller, Kate van Winkle et Shiner, Geneviève. The Playford Ball, 103 Early English Country Dances. A Capella Books and the Country Dance and Song Society, Chicago. Barlow, Jeremy. The Complete Country Dance Tunes from Playford’s Dancing Master (1651 - vers 1728). Faber Music Ltd., Londres. Millar, John Fitzhugh. Danses country élisabéthaines. Thirteen Colonies Press, Williamsburg, Va. Écrit par Fidelico de Rocheforte pour Volume 3 de Lettre de danse.