Sir Walter Scott: auteur et critique

Qui était Sir Walter Scott?

Relisez aussi, et pour la troisième fois au moins, le roman très finement écrit de Miss Austen, Pride and Prejudice. Cette jeune femme avait un talent pour décrire l'implication, les sentiments et les caractères de la vie ordinaire, ce qui est pour moi le plus merveilleux que j'aie jamais rencontré. La grande souche Bow-wow que je peux faire moi-même comme n'importe quelle autre chose en cours, mais la touche exquise qui rend les choses et les personnages banals ordinaires intéressants de par la vérité de la description et du sentiment m'est refusée. Quel dommage qu'une créature aussi douée soit morte si tôt! Entrée du Journal de Sir Walter Scott, 14 mars 1826
Portrait de Sir Walter Scott, par Sir Edwin Henry Landseer Sir Walter Scott, Bart. (14 août 1771-21 septembre 1832) était un romancier et poète historique écossais prolifique populaire dans toute l'Europe. D'une certaine manière, il fut le premier auteur à avoir une carrière véritablement internationale de son vivant, avec de nombreux lecteurs contemporains partout en Grande-Bretagne, en Irlande, en Europe, en Australie et en Amérique du Nord. Il est parfois connu comme le «grand magicien». Ses romans et sa poésie sont toujours lus, mais sans rien de tel que la popularité dont il jouissait autrefois. Mais beaucoup de ses œuvres restent dans les listes actuelles d'œuvres classiques de la littérature anglaise. Les titres célèbres incluent Ivanhoe, Rob Roy, Dame du lac et Talisman. Né à Édimbourg, en Écosse en 1771, fils d'un avocat écossais aux moyens limités, le jeune Walter Scott a survécu à un épisode de polio dans son enfance qui le laisserait boiteux dans sa jambe droite pour le reste de sa vie. Pour rétablir sa santé, il a été envoyé vivre pendant quelques années dans le district rural des Scottish Borders avec ses grands-parents. Ici, il a appris les modèles de discours et de nombreux contes et légendes qui caractérisaient une grande partie de son travail. Aussi, pour sa santé, il a passé un an à Bath, en Angleterre. Il a également appris par cœur les poèmes ossiens de James Macpherson, qui, à l'époque, étaient des traductions remontant à l'âge des ténèbres, mais qui ont ensuite été discrédités quand cela s'est avéré faux. Après des études de droit à l'Université d'Édimbourg, il a suivi les traces de son père et est devenu avocat dans son Écosse natale. En 1799, il fut nommé shérif adjoint du comté de Selkirk. Après une histoire d'amour infructueuse avec Williamina Belsches de Fettercairn - elle épousa Sir William Forbes - Scott épousa en 1797 Margaret Charlotte Charpentier (ou Charpenter), fille de Jean Charpentier de Lyon en France. Ils ont eu cinq enfants. Dans ses premiers jours de mariage, Scott vivait décemment de l'argent qu'il gagnait à la loi, de son salaire de shérif adjoint, des revenus de sa femme, des revenus de ses écrits et de sa part de la succession plutôt maigre de son père. À partir de 25 ans, il se lance dans l'écriture, traduisant d'abord des œuvres de l'allemand puis passant à la poésie. Entre ces deux phases de sa carrière littéraire, il a publié un ensemble de trois volumes de ballades écossaises rassemblées, The Minstrelsy of the Scottish Border. Ce fut le premier signe de son intérêt pour l'Écosse et l'histoire d'un point de vue littéraire. Après que Scott eut fondé une imprimerie, sa poésie, en commençant par Le Lay du dernier ménestrel en 1805, lui a apporté la renommée. Il a publié un certain nombre d'autres poèmes au cours des dix prochaines années, y compris en 1810 le populaire la dame du Lac se déroulant dans les Trossachs, dont des parties (traduites en allemand) ont été mises en musique par Franz Schubert. L'une de ces chansons, Ellens dritter Gesang, est communément appelée "Schubert's Ave Maria". Un autre travail de cette période, Marmion, a produit certaines de ses lignes les plus citées (et le plus souvent mal attribuées). Canto VI. La strophe 17 se lit comme suit: Pourtant, les questions pointues de Clare dois-je éviter, Dois séparer Constance de la religieuse Oh! quelle toile enchevêtrée nous tissons Quand d'abord nous nous entraînons à tromper! Un Palmer aussi! Pas étonnant que je me sente réprimandé sous ses yeux; Lorsque la presse se retrouva en proie à des difficultés pécuniaires, Scott entreprit, en 1814, d'écrire une vache à lait. Le résultat était Waverley, un roman qui n'a pas nommé son auteur. C'était un récit de la dernière rébellion jacobite au Royaume-Uni, les «Quarante-cinq», et le roman a rencontré un succès considérable. Il a suivi une grande série de romans dans les cinq prochaines années, chacun dans la même veine générale. Conscient de sa réputation de poète, il conserva l'habitude anonyme avec laquelle il avait commencé Waverley, publiant toujours les romans sous le nom "Auteur de Waverley" ou attribués comme "Contes de ..." sans auteur. Même lorsqu'il était clair qu'il n'y aurait aucun mal à sortir à l'air libre, il a maintenu la façade, apparemment par souci de plaisir. Pendant ce temps, le surnom de "Le Magicien du Nord" a été populairement appliqué au mystérieux écrivain best-seller. Son identité en tant qu'auteur des romans a été largement répandue et, en 1815, Scott a eu l'honneur de dîner avec George, le prince régent, qui voulait rencontrer «l'auteur de Waverley». En dépit d'être un succès lui-même, Scott a également lu et publié des critiques de la littérature actuelle. En 1816, il a félicité Emma dans le numéro de mars du Revue trimestrielle comme étant l'un des
"une classe de fictions qui a surgi presque à notre époque, et qui tire les personnages et les incidents introduits plus immédiatement du courant de la vie ordinaire que ne le permettaient les anciennes règles du roman", et "la copie de la nature telle qu'elle est réellement existe dans les milieux communs et présente au lecteur, au lieu des scènes splendides d'un monde imaginaire, une représentation correcte et frappante de ce qui se déroule quotidiennement autour de lui ».
Un grand éloge, en effet. En 1820, il a cessé d'écrire sur l'Écosse avec Ivanhoé, une histoire d'amour qui se déroule dans l'Angleterre du XIIe siècle. Ce fut aussi un succès fulgurant et, comme il l'a fait avec son premier roman, il a déchaîné une multitude de livres dans le même sens. Au fur et à mesure que sa renommée grandissait au cours de cette phase de sa carrière, il obtint le titre de baronnet, devenant Sir Walter Scott. À cette époque, il organisa la visite du roi George IV en Écosse, et lorsque le roi visita Édimbourg en 1822, l'apparat spectaculaire que Scott avait concocté pour dépeindre George comme une réincarnation plutôt tubby de Bonnie Prince Charlie rendit les tartans et les kilts à la mode et les transforma en symboles. d'identité nationale. À partir de 1825, il entra de nouveau dans une situation financière désastreuse, alors que son entreprise faillit s'effondrer. Qu'il soit l'auteur de ses romans devint également une connaissance générale à cette époque. Plutôt que de déclarer faillite, il a placé sa maison, Abbotsford House et ses revenus dans une fiducie appartenant à ses créanciers, et a procédé à l'écriture de sa dette. Il continua sa prodigieuse production de fiction (ainsi que la production d'une biographie non romanesque de Napoléon Bonaparte) jusqu'en 1831. À ce moment-là, sa santé se détériorait et il mourut à Abbotsford en 1832. Bien que ce ne soit pas encore clair, ses romans a continué à vendre, et il a réglé ses dettes d'outre-tombe. Il a été enterré dans l'abbaye de Dryburgh, où se trouve à proximité, à juste titre, une grande statue de William Wallace, l'une des figures historiques les plus romantiques d'Écosse. Le mémorial Sir Walter Scott à Édimbourg Scott était responsable de deux tendances majeures qui se poursuivent à ce jour. Premièrement, il a popularisé le roman historique; un nombre énorme d'imitateurs (et d'imitateurs d'imitateurs) apparaîtrait au XIXe siècle. C'est une mesure de l'influence de Scott que la gare centrale d'Édimbourg, ouverte en 1854, s'appelle Waverley Station. Deuxièmement, ses romans écossais ont réhabilité la culture des Highlands après des années dans l'ombre après les rébellions jacobites. Il est à noter, cependant, que Scott était un Écossais des basses terres et que ses recréations des Highlands étaient plus qu'un peu fantaisistes. On sait qu'il a inventé de nombreux tartans de clan en tissu entier, pour ainsi dire, pour la visite de George IV en Écosse en 1822. Néanmoins, même s'il est moins populaire de nos jours, les échos de Waverley et de ses suites résonnent encore . Scott était également responsable, par le biais d'une série de lettres pseudonymes publiées dans l'Edinburgh Weekly News en 1826, de conserver le droit des banques écossaises d'émettre leurs propres billets, ce qui se reflète à ce jour par son apparition continue sur le devant de tous les billets émis. par la Bank of Scotland. Beaucoup de ses œuvres ont été illustrées par son ami William Allan.