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Article: L'indomptable Mme Siddons

The Indomitable Mrs. Siddons - JaneAusten.co.uk
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L'indomptable Mme Siddons

Mme Siddons - La vie d'une des plus grandes actrices de Grande-Bretagne

"Eh bien, mère, j'ai fait quelque chose pour vous que vous aimerez. Je suis allé au théâtre et j'ai obtenu une boîte pour demain la nuit. N'est-ce pas un bon garçon? Je sais que vous aimez une pièce; Et il y a de la place pour nous tous. Il en contient neuf. "
Charles Musgrove, Persuasion

Le théâtre de Regency Bath faisait partie de la vie quotidienne. La société a opté pour le divertissement. Les artistes sont venus prendre les eaux et se produire. Cependant, de tous les espèces qui y jouent, la plus aimée était Sarah Siddons.

Sarah Siddons était la fille de l'acteur réputé Richard Kimble, et était peut-être l'actrice tragique la plus acclamée de son époque. Née le 5 juillet 1755, elle a joué sur scène avec la troupe de son père à un âge précoce. En tant que plus âgée de 12 enfants, elle était bien éduquée et aurait assez belle. Après être tombée amoureuse de l'un des acteurs de son père, un William Siddons, elle a été renvoyée de chez elle pour travailler comme femme de chambre. Là, elle a joué pour ses collègues domestiques et, parfois, les invités.

En novembre 1773, Sarah, 18 ans, a finalement acquis la bénédiction de ses parents et a épousé William. Maintenant, Mme Siddons était libre, encore une fois, pour poursuivre le jeu qu'elle aimait. Bien que voyagez avec une petite troupe, il ne fallut pas longtemps avant que la reconnaissance ne se soit accordé à son talent. Son succès a été suffisant pour attirer l'attention de David Garrick, puis approche de la fin de sa carrière. Il l'a amenée à Londres en 1775. Malheureusement, lorsqu'elle a fait sa première apparition à Drury Lane, comme Portia dans le Marchand de Venise, Sarah Siddons était un flop; Un critique a écrit "Elle est certainement très jolie - mais alors, à quel point et quelle commode choquante ..."

Elle est partie pour prendre à nouveau la vie dans laquelle elle est née - celle d'un thespian voyageant. C'est sur la route qu'elle a acquis sa réputation d'être la reine de la tragédie. Trois ans plus tard, elle est apparue pour la première fois au Bath's Theatre Royal en L'école du scandale, où elle a été reçue par un public ravissant. Elle a joué dans la ville pendant quatre saisons (1778 / 9-1781/2), trouvant son plus grand succès en tant que Lady Macbeth. Un rôle qu'elle aurait joué à la perfection. Jusqu'à 1799, des foules ont bordée les rues pour un simple aperçu d'elle, et le public a honoré le jeu intensément émotionnel de Siddons avec `` l'attention rivetée sur la scène, et les applaudissements les plus bruyants à chaque sortie ''.

À son retour à Londres en 1782, le Drury Lane Theatre était sous la direction du dramaturge Richard Sheridan, et Siddons faisait faillition dans le bain à la mode. Dans sa "première" saison à Londres, elle a joué quatre-vingts fois en sept parties différentes. Un contemporain a écrit: «Les hommes ont pleuré, et les femmes se sont évanouies, ou ont été réalisées dans des crises d'hystérie». Elle a été saluée par le Morning Post comme «la première actrice tragique maintenant sur la scène anglaise» en 1783, elle a été nommée au poste de professeur d'élocution aux enfants royaux. Ceci, avec son jeu, la gardait activement engagée pendant des années. En 1803, elle et son frère John Philip Kemble ont déménagé au Covent Garden Theatre.

Elle a pris sa retraite de la scène le 29 juin 1812, avec une performance Finall en tant que Lady Macbeth à Macbeth. Les membres du public ont insisté pour que la pièce se termine à la fin de sa dernière scène et elle aurait été conduite en pleurant de la scène. Les érudits ont suggéré que son "succès était dû à sa concentration complète sur le personnage qu'elle a joué: elle s'est identifiée avec un rôle et semblait possédée par elle, inconsciente de tout le reste autour d'elle. Des portraits d'elle ont été peints par Thomas Gainsborough, Sir Thomas. Lawrence et Sir Joshua Reynolds; Reynolds intitulé sa peinture «Mme Siddons en tant que muse tragique». «Un écrivain a déclaré« la passion émanait de sa poitrine comme d'un sanctuaire. Elle a été personnifiée ». Un autre grand acteur de la journée, l'a décrite comme «une actrice qui n'a jamais eu d'égal, et n'a jamais pu avoir un supérieur».

Décrite comme "belle, sensible et intelligente", sa présence sur scène était frappante; Mais son tempérament pouvait être variable, et il y avait beaucoup de ses contemporains qui ont soutenu qu'elle a inspiré plus d'admiration que d'affection. "

Tout en vivant à Bath au début de sa carrière, Sarah Siddons est restée au 2 Abbey Green. La famille a ensuite déménagé dans 33 The Paragon où ils ont vécu pendant plusieurs années entre les engagements d'acteur. Sarah Siddons est décédée en 1831 et a été enterrée à St. Mary's, Paddington. On dit que 5 000 personnes en deuil ont rendu hommage à l'une des plus grandes actrices d'Angleterre. Une statue de Mme Siddons a été créée par Francis Legatt Chantrey et se trouve à Westminster Abbey.

Écrit par Laura Boyle. Laura crée des chapeaux, des bonnets, des réticules et d'autres accessoires Regency pour Austentation, un site d'histoire de la mode Regency et une boutique.

* Les informations biographiques citées par They sont venues à Bath. Les autres sources incluent le Encyclopédie Britannica en ligne.

 

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