L'indomptable Mme Siddons

Mme Siddons - La vie de l'une des plus grandes actrices de Grande-Bretagne

"Eh bien, maman, j'ai fait quelque chose pour vous que vous aimerez. Je suis allé au théâtre et j'ai obtenu une loge pour demain soir. N'est-ce pas un bon garçon? Je sais que vous aimez une pièce; et il y a de la place pour nous tous. Il y en a neuf. " Charles Musgrove, Persuasion
Le théâtre de Regency Bath faisait partie de la vie quotidienne. La société est allée au divertissement. Des artistes sont venus prendre les eaux et se produire. De tous les théâtres qui y ont joué, cependant, le plus aimé était Sarah Siddons. Sarah Siddons était la fille du célèbre acteur Richard Kimble et était peut-être l'actrice tragique la plus acclamée de son temps. Née le 5 juillet 1755, elle se produit sur scène avec la troupe de son père dès son plus jeune âge. Aînée de 12 enfants, elle était bien éduquée et aurait été assez belle. Après être tombée amoureuse de l'un des membres de la distribution de son père, un William Siddons, elle a été renvoyée de chez elle pour travailler comme femme de chambre. Là, elle a joué pour ses compagnons de service et, parfois, des invités. En novembre 1773, Sarah, 18 ans, obtint enfin la bénédiction de ses parents et épousa William. Maintenant, Mme Siddons était libre, une fois de plus, de poursuivre le jeu qu'elle aimait. Bien que voyageant avec une petite troupe, il ne fallut pas longtemps pour reconnaître son talent. Son succès a suffi à attirer l'attention de David Garrick, alors proche de la fin de sa carrière. Il l'a amenée à Londres en 1775. Malheureusement, quand elle a fait sa première apparition à Drury Lane, comme Portia dans le Marchand de Venise, Sarah Siddons était un flop; un critique a écrit: «Elle est certainement très jolie - mais alors, comme c'est maladroit et quelle commode choquante ...» Elle est repartie pour reprendre la vie dans laquelle elle est née - celle d'un théologien itinérant. C'est sur la route qu'elle a acquis sa réputation de reine de la tragédie. Trois ans plus tard, elle apparaît pour la première fois au Bath's Theatre Royal dans The School for Scandal, où elle est reçue par un public ravi. Elle a joué dans la ville pendant quatre saisons (1778 / 9-1781 / 2), trouvant son plus grand succès en tant que Lady Macbeth. Un rôle qu'elle aurait joué à la perfection. Pas plus tard qu'en 1799, les foules bordaient les rues pour un simple aperçu d'elle, et le public a honoré le jeu intensément émotionnel de Siddons avec `` une attention captivée sur scène et les applaudissements les plus forts à chaque sortie ''. Quand elle est revenue à Londres en 1782, le Drury Lane Theatre était sous la direction du dramaturge Richard Sheridan, et Siddons faisait fureur dans la mode de Bath. Dans sa «première» saison à Londres, elle a joué quatre-vingts fois dans sept parties différentes. Un contemporain a écrit: «les hommes pleuraient et les femmes s'évanouissaient ou étaient emportées par des crises d'hystérie». Elle a été saluée par le Morning Post comme «la première actrice tragique maintenant sur la scène anglaise» En 1783, elle a été nommée au poste de professeur d'élocution aux enfants royaux. Cela, avec son jeu d'acteur, l'a maintenue activement engagée pendant des années. En 1803, elle et son frère John Philip Kemble ont déménagé au Covent Garden Theatre. Elle a pris sa retraite de la scène le 29 juin 1812, avec une performance finale en tant que Lady Macbeth à Macbeth. Les membres du public ont insisté pour que la pièce se termine à la fin de sa dernière scène et elle aurait été conduite en pleurs depuis la scène. les chercheurs ont suggéré que son "succès était dû à sa concentration totale sur le personnage qu'elle jouait: elle s'identifiait à un rôle et semblait possédée par celui-ci, inconsciente de tout ce qui l'entourait. Les portraits d'elle ont été peints par Thomas Gainsborough, Sir Thomas Lawrence et Sir Joshua Reynolds; Reynolds a intitulé sa peinture «Mme Siddons comme muse tragique». «Un écrivain a déclamé« la passion émanait de sa poitrine comme d'un sanctuaire. Elle était la tragédie personnifiée ». Un autre grand acteur de l'époque, l'a décrite comme «une actrice qui n'a jamais eu d'égal, ni ne pourrait jamais avoir de supérieure». Décrite comme «belle, sensible et intelligente, sa présence sur scène était frappante; mais son tempérament pouvait être variable et beaucoup de ses contemporains soutenaient qu'elle inspirait plus d'admiration que d'affection». Alors qu'elle vivait à Bath au début de sa carrière, Sarah Siddons est restée au 2 Abbey Green. La famille a ensuite déménagé au 33, le Paragon où ils ont vécu pendant plusieurs années entre les engagements d'acteur. Sarah Siddons est décédée en 1831 et a été enterrée à St. Mary's, Paddington. On raconte que 5000 personnes en deuil se sont rendues pour rendre hommage à l'une des plus grandes actrices d'Angleterre. Une statue de Mme Siddons a été créée par Francis Legatt Chantrey et se trouve dans l'abbaye de Westminster.

***** Écrit par Laura Boyle. Laura crée des chapeaux, bonnets, réticules et autres accessoires Regency sur mesure pour Austentation, un site et une boutique d'histoire de la mode Regency.

* Information biographique citée de They Came to Bath. D'autres sources comprennent le Encyclopédie Britannica en ligne.