Les années de formation de George Austen, le père de Jane

Un coup d'oeil James Cawthorn, George Austen et l'étrange cas de l'écolier qui a été tué par Martin J. Cawthorne George Austin Le père de Jane Austen, George Austen, a de nombreux liens avec la ville de Bath. Le 26e En avril 1764, il épousa, par licence spéciale, Cassandra Leigh à St Swithin, Walcot. La famille Austen visitait régulièrement Bath et en décembre 1800, après 35 ans de ministère à Steventon, George Austen annonça sa retraite et déménagea à Bath, où il passa ses dernières années. Il est mort dans la ville le 21st Janvier 1805 et inhumé à l’église St Swithin où un mémorial lui a été érigé. Jane Austen a vécu à la maison avec ses parents toute sa vie et le révérend George Austen a joué un rôle important dans sa vie. À part une brève période au pensionnat, Jane a été en grande partie éduquée à la maison; George lui a également fourni du matériel d'écriture pour développer son talent littéraire. Le révérend Austen figure dans la correspondance de Jane et, par conséquent, on en sait beaucoup sur sa vie d'adulte. Cependant, très peu de choses ont été écrites sur la jeunesse de George Austen, avant de rencontrer et d'épouser Cassandra Leigh. On sait qu’il est devenu orphelin à l’âge de six ans avant d’aller à l’école dans sa ville natale de Tonbridge, dans le Kent, où il a obtenu une bourse pour étudier au St John’s College, à Oxford. Cependant, très peu de choses ont été écrites sur ces premières années formatrices de sa vie - jusqu'à présent. Pendant son séjour à l'école Tonbridge, George Austen a été instruit et dirigé par l'un des directeurs les plus importants de l'histoire de l'école - le révérend James Cawthorn. Une plaque commémorant le passage d'Austen à l'école Tonbridge sous les frais de scolarité de Cawthorn a été placée sur les murs du Cawthorne Lecture Theatre par la Jane Austen Society en 2015. Cawthorn est cependant un personnage énigmatique et controversé. Il est le plus souvent rappelé dans les histoires de l'école pour être un disciplinaire strict qui a enfermé un garçon dans une armoire et l'a oublié de sorte que le garçon est mort de faim. Cela a à son tour donné naissance à «l’histoire de fantôme préférée» de l’école avec le fantôme plein de remords de Cawthorn qui hantait les couloirs à l’anniversaire de sa mort, «avec une chaîne cliquetante et un pas mesuré». Son dévouement à l'école était également tel que pendant son mandat de directeur, l'école a eu sa première bibliothèque construite à cet effet. Cela semble avoir été en partie financé par la poche de Cawthorn. Il était également largement connu comme un poète en herbe et selon un récit de sa vie, «parmi les littéraires du dix-huitième siècle, M. Cawthorn était un homme d'une réputation considérable». En 2016, l'école Tonbridge a réaménagé sa bibliothèque afin de la mettre à jour pour l'ère d'Internet. Pour marquer l'occasion, un parent de l'école, Martin Cawthorne (qui est éloigné de James Cawthorn) a écrit un livre sur son ancêtre. Un format relié de L'étrange cas de l'écolier qui a été tué, avec un avant-propos du directeur actuel, M. Tim Haynes, a été mis en vente à la communauté scolaire en janvier de cette année, les bénéfices allant au fonds de bourses de l’école. Martin Cawthorne fait des recherches sur la vie de James Cawthorn depuis de nombreuses années et une caractéristique récurrente de ses recherches a été le nombre de fois où le nom de George Austen apparaît. James Cawthorn a passé une partie de sa jeunesse à vivre et à travailler à Londres, évoluant dans les mêmes cercles sociaux et littéraires que Stephen Austen. Stephen était l'oncle libraire de George qui a accueilli pour la première fois l'enfant orphelin lorsqu'il a été abandonné par sa belle-mère après la mort de son père. Cawthorn est devenu directeur de l'école Tonbridge deux ans après que George a été inscrit comme élève et était en grande partie responsable de son éducation formelle. Il a constamment promu les intérêts de George auprès de la Worshipful Company of Skinners qui régit l’école et a contribué à l’aider à obtenir une bourse lui permettant d’étudier à Oxford. George a à son tour pris un congé prolongé de ses études universitaires afin de retourner à Tonbridge à l'époque où la bibliothèque de Cawthorn a déménagé, littéralement, de la planche à dessin, pour devenir une réalité. À cet égard, George Austen a joué un rôle important dans la création de la première bibliothèque de son ancienne école. La création de la bibliothèque ne fut cependant pas sans controverse et la mort malheureuse d'un écolier joua un rôle important dans la saga. La controverse a également eu pour résultat que George a été dépouillé de sa bourse d'Oxford, mais il a continué à être soutenu par son directeur et en conséquence a pu retourner à Oxford afin de terminer ses études. L'amitié de James Cawthorn avec l'oncle de George Austen, l'apothicaire Thomas Austen, a également joué un rôle dans la nomination de George au poste de recteur de Steventon et donc dans le fait que Jane a été élevée en tant que fille d'un pasteur du Hampshire. Les recherches de Martin Cawthorne mettent également en évidence à quel point James Cawthorn était en effet profondément impliqué dans les lettrés du XVIIIe siècle et avait des liens avec certains des personnages clés des Lumières. Il avait des liens maçonniques avec William Hogarth, était un ami proche des éditeurs de Samuel Johnson et a été entraîné dans la controverse entourant la publication de Henry Fielding. L'histoire de Tom Jones - Un enfant trouvé. Son livre jette non seulement une lumière sur le style de l'éducation formelle du dix-huitième siècle que George aurait reçu à l'école Tonbridge, mais offre également des aperçus intrigants sur les influences littéraires plus larges auxquelles le jeune universitaire aurait été exposé grâce à son association et son amitié avec un personnage jusque-là négligé de ses années de formation.
Des copies papier du livre peuvent être achetées auprès de l'école Tonbridge en cliquant sur ici: tous les bénéfices de la vente de ce format vont au fonds de bourses de l’École et peuvent à leur tour être utilisés pour soutenir l’éducation des futurs garçons qui, comme le jeune George Austen, peuvent avoir besoin d’une aide financière pour poursuivre leurs études. Des exemplaires brochés du livre sont disponibles ici et peut également être acheté localement à Bath à l'Emporium of Reading Delights de Mr B

2 commentaires

Hi Corinne,
It was George’s grandmother Elizabeth Weller who became housekeeper at Sevenoaks school in order to ensure her sons received a good education. This included George’s father William who subsequently trained as a surgeon and moved to Tonbridge where he married Rebecca Walter. The couple had three children, George, Philadelphia and Leonora. Rebecca died whilst the children were still young and William married Susanna Kelk. When William died a short while later the children were sent to live with their uncle Stephen, a bookseller in London. At the time of the children’s arrival, Stephen was in a publishing partnership that included a bookseller called Charles Hitch. One of the writers Hitch published was a schoolmaster and poet called James Cawthorn. In 1743 Cawthorn was appointed headmaster of Tonbridge School, and around the same time Stephen sent George to board there with the fees paid by another uncle, Francis. From Tonbridge George went to Oxford on a scholarship which he won with the support of his headmaster, Cawthorn, who also employed him as his deputy thereby ensuring he could fund his studies at Oxford. In short, Francis funded George’s schooling and Cawthorn ensured he could afford university.
I hope that helps.
MC

MartinC 28 décembre 2021

I was under the impression that after George Austen’s father died, his widow, Rebecca moved with her children to Sevenoaks where she became the housekeeper of the school in exchange for the teacher educating her children. George, had the assistance of his Uncle Francis and was then able to graduate from Sevenoaks and go to Oxford.
Please clarify this if you can.

CorinneB 26 juillet 2020

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