L'heure du thé

En 1662, le roi Charles II épousa l'infante portugaise Catherine de Bragance. Charles lui-même avait grandi dans la capitale néerlandaise, en exil. En conséquence, lui et son épouse portugaise étaient des buveurs de thé confirmés. Lorsque la monarchie a été rétablie, les deux dirigeants ont apporté avec eux cette tradition étrangère du thé en Angleterre. La manie du thé a balayé l'Angleterre comme elle s'était propagée auparavant dans toute la France et la Hollande. Les importations de thé sont passées de 40 000 livres en 1699 à une moyenne annuelle de 240 000 livres en 1708. Le thé s'est rapidement avéré assez populaire pour remplacer la bière comme boisson nationale d'Angleterre. C'était un article chaud et faire bouillir l'eau en faisait une boisson sûre. Le thé est devenu la boisson anglaise préférée après 1750. Service à thé Bol à thé ou tasse à thé et soucoupe: bien comprendre le thé Les premières tasses à thé en Angleterre étaient des bols à thé sans main importés de Chine, puis des copies fabriquées en Angleterre. Les premières soucoupes sont apparues vers 1700, mais ont mis du temps à être d'usage courant. La forme globulaire standard de la théière avait remplacé les grandes théières orientales en 1750. Les conceptions d'inspiration classique de Robert Adam pour les services à thé ont popularisé les poignées et d'autres motifs grecs et romains. Profitez d'une sélection de délicieux thés et friandises dans notre Salons de thé. Deux repas ou trois Au début, le thé était servi dans le salon après le dîner, et comme l'une des nombreuses boissons offertes aux appelants. Le thé de l'après-midi, servi avec d'autres aliments comme collation ou repas, proviendrait d'Anna, 7e duchesse de Bedford, au début des années 1800. Avant l'introduction du thé en Grande-Bretagne, les Anglais avaient deux repas principaux: le petit-déjeuner et le dîner. Le petit déjeuner était de la bière, du pain et du bœuf. Le dîner était un repas long et massif à la fin de la journée, généralement vers 8 heures. Il n'était pas étonnant qu'elle ait ressenti une «sensation de naufrage» en fin d'après-midi. Avec la popularité du thé, c'était le choix le plus probable comme boisson pour ce nouveau repas, mais étant donné que le frère d'Anna, le vicomte Petersham, était un grand amateur de thé dont le salon contenait des boîtes de thé dans une grande variété de café et de chocolat, n'avait aucune chance. La duchesse a invité des amis à la rejoindre pour un repas supplémentaire l'après-midi à cinq heures dans ses chambres à l'abbaye de Woburn. Le menu était centré sur des petits gâteaux, des sandwichs au pain et au beurre, des bonbons assortis et, bien sûr, du thé. Cette pratique d'été s'est avérée si populaire que la duchesse l'a poursuivie à son retour à Londres, envoyant des cartes à ses amis leur demandant de la rejoindre pour «prendre le thé et marcher dans les champs». (Londres à cette époque contenait encore de grandes prairies ouvertes dans la ville.) D'autres hôtesses sociales ont rapidement repris l'habitude d'inviter des amis à venir prendre le thé l'après-midi, où le terme «Tea Time» est né. Haut ou bas Traditionnellement, les classes supérieures servent un thé «bas» ou «l'après-midi» vers 16h00 juste avant la promenade à la mode de Hyde Park, où l'on peut trouver des sandwichs sans croûte, des biscuits et des gâteaux. Les classes moyennes et inférieures ont un thé «high» plus tard dans la journée, à 5h00 ou 6h00. C'est essentiellement un repas plus copieux, c'est un dîner qui comprend du pain, de la viande, des scones et des gâteaux. Un menu typique à High tea se composerait de porc rôti, de tarte au stand, de saumon et de salade, de bagatelle, de gelées, de tartes au citron et au fromage, de génoise, de gâteau aux noix, de rouleau au chocolat, de quatre-quarts, de pain blanc et brun, de tourteau aux groseilles et fromages. Les noms proviennent de la hauteur des tables sur lesquelles les repas sont servis. Le thé bas est servi sur une table, qui aux États-Unis serait appelée «tables basses». Un goûter est servi sur la table du dîner.
"L'amour et le scandale sont les meilleurs édulcorants du thé." ~ Henry Fielding ~
Les devoirs d'une hôtesse Le majordome et les valets de pied lui ayant apporté les outils nécessaires: boîte à thé, théière, urne et chauffe-eau et tasses à thé; la maîtresse de maison préparait le thé. Elle a d'abord mélangé son mélange préféré ou sélectionné un mélange prémélangé. Pour préparer du thé, de l'eau chaude a été versée dans la théière et laissée reposer quelques minutes pour réchauffer la casserole. L'eau a ensuite été versée dans un bol à déchets, le thé placé dans la casserole et l'eau bouillante versée sur le thé. Cela a été trempé de cinq à huit minutes. Les feuilles de thé ont été filtrées avec une passoire à thé placée au-dessus de chaque tasse en porcelaine pendant que la tasse de thé frais était versée. Une seule tournée de thé a été préparée à la fois, car le thé perd rapidement sa saveur. Chaque pot était fait avec du thé frais. La critique sociale Marie de Rabutin-Chantal, la marquise de Sept fait la première mention en 1680 de l'ajout de lait au thé. Le sucre des plantations de la Jamaïque pourrait également être ajouté. La consommation de sucre anglais atteignit 12 livres par habitant et par an en 1780. Elle était de 4 livres en 1700. Les crumpets anglais et les scones écossais devinrent rapidement associés à la collation. Les crumpets peuvent être grillés dans la cheminée sur les pinces d'une fourchette à griller à long manche, beurrés et placés sur une assiette sur le foyer pour rester au chaud. Dans les années 1840, ces thés étaient assez grands pour qu'une table de buffet soit mise en place avec des rafraîchissements. Des gâteaux, du pain fin et du beurre, des biscuits raffinés, des glaces, des fruits et des sandwichs composaient la nourriture, tandis que de grandes urnes en argent distribuaient du thé, du café, une coupe de vin bordeaux, du sherry et une coupe de champagne. Au début de l'époque victorienne, les sandwichs étaient composés uniquement de jambon, de langue ou de bœuf. Dans les années 1870, des sandwiches au concombre étaient servis régulièrement. Jardins de thé Expérimentant les "thés de jardin de taverne" hollandais, les Anglais ont développé l'idée de Tea Gardens. Ici, mesdames et messieurs ont pris leur thé à l'extérieur entourés de divertissements tels que des orchestres, des tonnelles cachées, des promenades fleuries, des boules de bowling, des concerts, des jeux de hasard ou des feux d'artifice la nuit. Certains jardins de thé célèbres de Londres étaient Vauxhall et Ranelagh. Le pourboire en réponse au service approprié développé dans les Tea Gardens d'Angleterre. De petites boîtes en bois verrouillées ont été placées sur les tables dans tout le jardin. Les lettres "T.I.P.S." étaient inscrites sur chacune d'elles. qui représentait la phrase «Pour assurer un service rapide». Si un invité souhaitait que le serveur se dépêche (et s'assure ainsi que le thé arrive chaud de la cuisine souvent éloignée), il déposait une pièce de monnaie dans la boîte en étant assis "pour assurer un service rapide". Par conséquent, la coutume des serveurs de basculement a été créée.
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