Comment Melissa Dring a créé son portrait médico-légal d'Austen

Le nouveau portrait de Jane Austen utilisant le matériel source et les méthodes médico-légales

Melissa Dring - nouvelle artiste portraitiste de Jane Austen

Introduisezuction:  En 2001, Melissa Dring * a été mandatée par David Baldock, directeur du Jane Austen Center, Bath, pour produire un nouveau portrait de l'auteur, tel qu'elle aurait pu paraître pendant son séjour à Bath, 1801-06. Combinant les idées du portraitiste professionnel avec celles de l'artiste médico-légal de la police, Melissa était particulièrement qualifiée pour relever ce défi. David Baldock avait entendu parler de son travail sur une ressemblance spéculative du compositeur vénitien Antonio Vivaldi. Un producteur de film, voulant une ressemblance à utiliser comme aide au casting pour une biographie de film proposée du compositeur, et estimant que c'était un travail pour un artiste médico-légal, avait approché Scotland Yard, qui avait recommandé Melissa. La difficulté avec les deux commissions était leur manque commun de portraits contemporains fiables, bien qu'une multitude de témoignages écrits survivent dans les deux cas.

Melissa reprend l'histoire ...

Ma nouvelle ressemblance spéculative de Jane Austen comble le vide laissé par le manque de représentations authentifiées de l'auteur. Comme j'espère qu'elle sera acceptée comme un bon portrait d'elle, bien qu'elle ait été faite 185 ans après sa mort, je décrirai les recherches et les méthodes de travail que j'ai utilisées, afin que l'on puisse voir comment elle est basée presque entièrement sur du solide fait, et combien peu de conjectures était nécessaire. Il y a un petit crayon et un croquis à l'aquarelle d'elle, à la National Portrait Gallery de Londres, par sa sœur aînée artiste amateur, Cassandra, et une gravure sur acier faite à partir de celle-ci des années plus tard, qui tente d'adoucir le récit austère de Cassandra, mais selon l'un observateur, le visage de Jane n'a jamais été aussi large et rond.

Cassandra, quelque peu inutile, a également peint une vue arrière de Jane, et il y a deux silhouettes, si populaires à son époque, dont l'une serait un autoportrait. De manière alléchante, il n'y a pas d'autres ressemblances incontestées de Jane. Nous avons les portraits de ses parents et tous ses frères et sœurs sauf un, dont pas moins de trois très bons portraits de son jeune frère, Francis, dont il existe également un daguerrotype intéressant, le montrant comme un vieil homme. Le point de départ naturel devait donc être l’esquisse de Cassandra, que j’ai inversée, alors que j’avais décidé de faire tourner Jane de l’autre côté, et aussi de la faire paraître quelques années plus jeune. Cassandra a dessiné Jane à 35 ans, et j'ai dû la faire âgée de 26 à 31 ans, pendant ses années à Bath. Mais par-dessus tout, je voulais faire ressortir quelque chose du caractère vivant et humoristique de Jane, si évident dans ses romans et tous les récits contemporains d’elle. Le dessin de Cassandra a peut-être ressemblé physiquement à Jane, mais n'a pas réussi à capturer son éclat.

"Nous ne pouvons jamais savoir exactement à quoi elle ressemblait, et la ressemblance doit rester, en partie spéculative, mais je pense qu'il y a une chance nettement sportive que je ne puisse pas me tromper."

Melissa Dring

Cassandra Austen Pour le Nouveau portrait de Jane Austen, J'ai donné à Jane le look de la famille Austen que tous ses frères et sœurs partageaient, les yeux brillants, le long nez, la petite bouche étroite. Elle a les cheveux bruns bouclés, donc comme ceux de son père à son âge, aussi ses yeux noisette, sa petite bouche, le nez familial et un teint sain. Un neveu l'a décrite comme une brune claire avec une couleur riche, et un autre observateur sa poupée comme des joues roses. Soit dit en passant, à ce stade de Bath, Jane était encore heureusement à des années de l’apparition de la maladie d’Addison qui l’a finalement tuée. La décoloration de la peau dont elle a souffert comme l'un de ses symptômes peut être complètement éliminée de l'équation. Son frère Henry a écrit qu'elle avait une vraie élégance, donc je suis convaincu qu'elle se tenait bien, avec une posture droite mince, bien que cela ait été mal qualifié de poker comme par une connaissance.

Les éléments vérifiables du nouveau portrait de Jane Austen, le costume, le bureau et le matériel d'écriture sont tous authentiques. La casquette était, comme me l’a dit Sue Ralph, du musée du costume de Bath, une «tenue de déshabillage essentielle» et on sait que Jane était plutôt démodée à sa manière. Austen Leigh se souvient de Jane à Chawton en 1808, disant que,

"Elle n'a jamais été vue, ni le matin ni l'après-midi, sans casquette"

Il pensait également que Jane et Cassandra avaient «pris l'habit de l'âge moyen plus tôt que leurs années ou leur apparence ne l'exigeaient». Cela sonne un peu vieille fille, et pourtant Jane a pris un vif intérêt pour la mode, écrivant à sa sœur par exemple, lors d'une visite à leur frère Henry à Londres qu'elle avait, «surveillé les voiles pendant qu'ils conduisaient dans les rues, et j'ai eu le plaisir d'en voir plusieurs sur des têtes vulgaires! Le type précis de casquette et le motif du style de robe en mousseline, à la mode à l'époque, j'ai trouvé à Berrington Hall dans le Herefordshire avec l'aimable aide d'Althea MacKenzie, la conservatrice de la collection de costumes du National Trust. Dans une pièce sombre, elle a ouvert boîte après boîte de robes fragiles du 18ème siècle pour que je les voie, toutes de la bonne période pour le séjour de Jane à Bath. J'ai choisi une robe en mousseline à pois bleus parce que j'en voulais une que je pourrais adapter facilement au choix de tissu de Jane, détaillé dans une autre de ses lettres à Cassandra: «J'ai été tenté par une jolie mousseline colorée et j'en ai acheté dix mètres, mais à en même temps, si cela ne vous convient pas, vous ne devez pas du tout vous croire obligé de le prendre, le motif est une petite tache rouge ». Althea m'a également conseillé sur le style de corseterie que Jane aurait porté pour lui donner le bon degré de, littéralement, droit et poitrine relevée si typique de son temps.

Portrait de Jane Austen La croix topaze sur la chaîne en or peut être vue à Chawton, et faisait partie d'une paire que le plus jeune des frères de la marine, Charles, a acheté pour ses sœurs avec son prix en argent après avoir pris part en tant que lieutenant sur le «Endymion» dans un engagement réussi avec un corsaire «La Furie». Jane lui a écrit pour le remercier et le gronder, en lui disant: «À quoi sert-il de prendre des prix, s'il présente les produits en cadeaux pour ses sœurs?», Ajoutant que maintenant, «insupportablement bien!

Le nouveau portrait de Jane Austen montre Jane à l'époque où elle vivait et travaillait à Bath, imprégnée d'une douce lueur ambiante de pierre de bain dorée pâle. L'éclairage est classique du XVIIIe siècle; à l'intérieur, douce, éclairée du haut à gauche, suggérant une grande fenêtre géorgienne juste hors de vue à ses côtés. Debout à son bureau, son stylo et ses lunettes à portée de main, voici Jane dans son environnement d'écriture.

La pente d'acajou qu'elle a toujours utilisée se trouve à la Treasures Gallery de la British Library, où j'ai pu faire des croquis et calculer des mesures. C'était fascinant à voir, non seulement ses lunettes dans le tiroir à moitié ouvert, mais aussi où elle avait manifestement poignardé sa plume à l'encrier, et l'avait raté, laissant de multiples minuscules trous d'encre dans le bois à côté. Le Victoria and Albert Museum a utilement fourni l'information selon laquelle les stylos en acier n'ont été inventés qu'en 1839, alors bien sûr, Jane a écrit avec une plume. Cela aurait probablement été une plume d'oie, avec tout le fletching inutile enlevé. Jane écrivait sur de petites feuilles de papier et les cachait à la hâte si quelqu'un s'approchait.

Ce qui nous amène à discuter de son personnage, dont la compréhension est si vitale pour un portrait réaliste. C'était une personne très privée et secrète. La graphologue, Patricia Field, est convaincue qu'elle avait «un caractère reclus qu'elle déduit du remplissage serré des pages, et qu'elle était« une obsessionnelle compulsive »de la« connexion extrême de son écriture », et avait une« préoccupation de sauvegarder les secrets », Utilisant son« esprit et sa sagesse »comme armes pour se protéger. Jane était également extrêmement pratique, donnant apparemment des instructions pour que la porte grinçante au-delà de laquelle elle écrivait habituellement, ne devrait jamais être huilée.

C'était une romantique, mais pas du tout sentimentale. Il y avait un réalisme terreux et sans faille à propos de l’Angleterre géorgienne, et le George sur le trône était le ‘fermier George’, et Jane elle-même savait tout sur le meurtre du cochon de la famille, le brassage de la bière et les puces de ses nièces, tous mentionnés dans ses lettres. Francis Austen

Ses neveux et nièces ont décrit le plaisir qu'ils avaient avec tante Jane et elle adorait clairement toute sa famille, étant particulièrement proche de sa sœur. Depuis le début, bien que ce soit un processus lent et difficile, j'ai essayé de prendre tout cela en considération et d'incorporer tous les fils pertinents de l'histoire en un tout. Son expression est donc complexe, d'un amusement délicieux et privé. Elle va se moquer de quelque pomposité quelque part, ou elle envisage d'envoyer Marianne avec Willoughby ou un autre complot délicieusement espiègle. Elle est immobile, mais sous cette casquette, elle bouillonne d'idées, bien qu'elle ait aussi une qualité sereine, rêveuse et tournée vers l'intérieur. Jane n’était pas une voix forte, et c’est une petite image calme, mais elle a de la force, comme la sienne, et est subtile et complexe. Quant à l'authenticité du détail, tout ce qui pourrait être vérifiable, j'ai recherché et utilisé. Cela semblait juste approprié, car après tout, Jane elle-même a fait de grands efforts pour s'assurer que tous ses détails étaient exacts, même en demandant, par exemple, «s'il y avait des haies à Northampton», lors de la recherche de «Mansfield Park». Elle était également une visiteuse passionnée des galeries d'art, cherchant le long de Pall Mall et à Spring Gardens des portraits qui pourraient être des modèles pour ses propres personnages, en disant d'un, triomphalement: «J'étais très content, en particulier, avec un petit portrait de Mme Bingley », En disant que c'était« excessivement comme elle ». Eh bien, espérons que ce portrait rencontrera également son approbation. J'ai fait de mon mieux pour lui plaire.

Nous ne pouvons jamais savoir exactement à quoi elle ressemblait, et la ressemblance doit rester, en partie spéculative, mais je pense qu’il y a une chance clairement sportive que je ne puisse pas me tromper.

 

Melissa Dring a été formée à la Royal Academy Schools de Londres en tant que portraitiste et en tant qu'artiste médico-légale de la police par le FBI à Washington, aux États-Unis. Elle est membre de la Pastel Society UK, montrant son travail dans l'exposition annuelle de printemps aux Mall Galleries, Londres. Elle est titulaire d'un B.Sc. Hons. en psychologie de l'identification faciale et travaille en freelance pour les forces de police de toute la Grande-Bretagne. Elle a également travaillé comme artiste de salle d'audience pour des programmes d'information télévisée.

Cire de Jane Austen

Un travail de cire grandeur nature a été réalisé et est exposé au Jane Austen Center de Bath. La cire était une collaboration du sculpteur Mark Richards et Melissa Dring et a été présentée au public en juillet 2014. La réaction a été extrêmement positive lorsque les rideaux ont été séparés. Le travail de cire est maintenant exposé au public.

Développé à partir d'un portrait médico-légal de l'auteur par Melissa Dring, le travail de cire a duré plus de 2 ans. Des membres de l'équipe derrière sa création, spécialement réunis pour le projet, étaient présents à l'événement: le sculpteur de renommée internationale, un artiste médico-légal formé par le FBI et un créateur de costumes primé aux Bafta et Emmy. Avril 2019 - Des projets passionnants sont en cours pour créer une statue de bronze qui sera située à Bath of Jane Austen. Le bronze sera sculpté par Mark Richards.