Jane Austen et l'état de la nation par Sheryl Craig: une revue de Laura Boyle

Jane Austen et l'état de la nation par Sheryl CraigJane Austen et l'état de la nation par Sheryl Craig

Jane Austen est universellement reconnu comme un excellent écrivain avec une compréhension fine de la condition humaine. Son nombre toujours croissant de fans, son inclusion dans presque toutes les listes d'écrivains dignes et de programmes de littérature anglaise, sa commercialisation et son attrait intemporel ont créé ce que l'on pourrait appeler une manie internationale. Beaucoup attribueraient son succès à son esprit et à sa manière avec les mots, d'autres aux histoires séculaires d'amour et de romance qu'elle raconte. Il semble, cependant, qu'il y avait plus, beaucoup plus, juste sous la surface: des nuances et même des messages manifestes que les lecteurs de Jane Austen auraient vu, mais qui sont, pour la plupart, perdus pour les lecteurs d'aujourd'hui. Après tout, comme Jane elle-même (sous les traits d'un narrateur omniscient) l'explique dans Abbaye de Northanger: "Oh! Ce n'est qu'un roman! ... Ce n'est que Cecilia, ou Camilla, ou Belinda »; ou, en bref, seulement un travail dans lequel les plus grandes puissances de l'esprit sont affichées, dans lequel la connaissance la plus approfondie de la nature humaine, la délimitation la plus heureuse de ses variétés, les effusions les plus vives de l'esprit et de l'humour, sont transmises au monde dans la langue la mieux choisie. » J'ai eu, au cours des derniers mois, le grand privilège d'entendre pour la première fois, puis de lire les travaux du célèbre savant Austen et conférencier international, Dr Sheryl Craig. Le discours qu'elle a adressé à notre réunion JASNA en novembre, intitulé «So Ended a Marriage», portait sur parc Mansfield à la lumière des lois sur le divorce et la garde en vigueur à l’époque de Jane Austen. S'inspirant des transcriptions réelles du divorce, elle a soigneusement exposé une défense plausible pour l'utilisation par Austen du roman comme déclaration politique sur les droits des femmes et leur traitement comme propriété. Une version abrégée de cette conférence est disponible sur Mansfield Park de Sarah Emsley site, et l'intégralité a été imprimée dans JASNA Persuasions # 36. Immédiatement après la conférence, j'ai commencé avec enthousiasme à lire le livre récemment publié du Dr Craig, Jane Austen et l'état de la nation. Je ne sais pas à quoi j’attendais, mais ce que j’ai trouvé était vraiment fascinant. Le Dr Craig a un style simple et éclairé, ce qui rend même un sujet comme l'économie géorgienne et Regency à la fois fascinant et accessible au lecteur profane. Encore une fois, elle met à profit sa connaissance impressionnante de la vie et de l’époque d’Austen. Le livre plonge dans le bien-être social géorgien et la réponse politique, et regorge d'anecdotes colorées et d'illustrations d'époque. Il semble que même les comtés choisis pour les héroïnes d’Austen aient un sens pour ses lecteurs d’époque. Maintenant, bien sûr, pourrait être le bon moment pour souligner à quel point le Dr Craig est qualifié. Sa biographie se lit comme une liste de seau de Janeite:
Sheryl Craig est une boursière Austen avec un doctorat. dans la littérature britannique du XIXe siècle de l'Université du Kansas. Elle est membre à vie de la Jane Austen Society of North America et rédactrice en chef de «JASNA News». Sheryl a publié des articles dans «Persuasions», «Persuasions On-Line», «The Explicator» et «Jane Austen’s Regency World», ainsi que sur les sites Web du Jane Austen Center et de la Chawton House Library. En 2008, Sheryl a été sélectionnée pour être la visiteuse internationale de JASNA, et en 2011-2012, elle a été conférencière itinérante de la JASNA pour la région centrale. Elle a fait des présentations à des conférences régionales et nationales de la JASNA et aux sections canadiennes et écossaises de la Jane Austen Society.
Dans Abbaye de Northanger, Jane Austen a écrit ironiquement:Une femme, surtout, si elle a le malheur de savoir quoi que ce soit, devrait le cacher ainsi que elle pouvez." Ces mots, d'Henry Tilney, étaient censés être pris en plaisantant, mais il y avait peut-être aussi un élément de vérité. Jane, comme nous le savons, était assez intelligente - trop intelligente peut-être pour son petit cercle social. Fervente lectrice de livres et de journaux, patronne de la bibliothèque en circulation et étudiante avide d'histoire et d'anciens maîtres, elle a parsemé sa correspondance personnelle de citations anciennes et nouvelles, et d'innombrables références à l'actualité. Le Dr Craig postule que l'on peut non seulement retracer le climat politique et social géorgien à travers la lecture chronologique des romans de Jane, mais plus encore la réponse de Jane à la crise toujours croissante autour d'elle. Il est facile de penser que, parce que la guerre et la pauvreté sont à peine entrevues dans les romans de Jane Austen, elle ignore ces réalités désagréables de la vie, se concentrant plutôt sur le "trois ou quatre familles dans un village de campagne » nous avons l'habitude de lire. En lisant Jane Austen et l'état de la nation, on commence à penser que les romans d’Austen ne sont pas du tout ce qu’ils semblent en première lecture. Se faisant passer pour des romans éclairés, ils trouvent leur chemin entre les mains des hommes et des femmes du monde entier (y compris le prince régent et Sir Walter Scott) uniquement pour promouvoir un programme politique rationnel et impartial face à la corruption gouvernementale et à la récession nationale. et un chômage généralisé (un peu comme celui auquel font face de trop nombreuses nations aujourd'hui.) Je me sens assez stupide - comme si je ne pouvais pas voir ce qui était juste devant mes yeux, comme si j'avais été dupé par les jolies personnes, la belle langue et l'histoire durable lignes. Il y a tellement plus à Austen en relisant à travers l'objectif fourni par le Dr Craig. C’est comme si, après avoir connu intimement les romans pendant plus de vingt ans, j’avais eu l’occasion de les relire pour la première fois. Ce que je trouve, ce sont des leçons intelligemment conçues de sens politique et d'intendance qui pourraient tout aussi bien être appliquées à l'économie en train de fondre d'aujourd'hui, travaillant à un niveau si basique que n'importe qui (gentry terrien ou non, géorgien ou génération Y) pourrait les appliquer à la leur la vie. L'économie de l'Angleterre tombait en morceaux, mais plutôt que de montrer la dépravation et la bassesse de la condition humaine, plutôt que de battre le lecteur par-dessus la tête avec une tragédie quotidienne insensée, comme Thomas Hardy et Charles Dickens avaient coutume de le faire, la belle main d'Austen doucement a ouvert la voie à ses lecteurs compréhensifs, et de telle manière, par analogie sans fin, que ses fans modernes peuvent à peine voir la «forêt pour les arbres», pour ainsi dire. En tant que fan de Jane Austen historiquement intéressé, j'ai vraiment apprécié ce livre et je vais relire des chapitres et prendre mon temps pour parcourir la généreuse bibliographie avant de la prêter avec mes plus hautes recommandations. Cela étant dit, je me sens quelque peu ignorant à la fin de la journée. Après avoir entendu le Dr Craig parler, j'ai senti que je n'avais jamais vraiment compris (mon moins préféré des romans) parc Mansfield, car il s'agit clairement d'un traité sur les droits des femmes. Maintenant, cependant, je trouve que parc Mansfield est en fait un exposé politique sur l’état des colonies britanniques et la réponse du Parlement. Cela aussi, avec les faits donnés, semble parfaitement logique et raisonnable. Jane intelligente et intelligente. Qu'est-ce que j'ai manqué d'autre? Nul doute qu'il y a des dizaines d'autres sous-textes à trouver si un seul regarde juste sous la surface. Jane Austen a déjà comparé son style d’écriture à celui de son neveu, Edward Austen: "Que dois-je faire de vos croquis forts, virils et pleins de fougue, pleins de variété et d'éclat? Comment pourrais-je les joindre au petit morceau (deux pouces de large) d'ivoire sur lequel je travaille avec un pinceau si fin, qui produit peu d'effet après beaucoup de travail? (16 décembre 1816) Ceux qui ont lu Charlotte Brontë Jane Eyre reçoivent une image vivante de la différence entre une esquisse au fusain et un portrait en ivoire tel que décrit par Austen, « Une heure ou deux suffisait pour esquisser mon propre portrait au crayon; et en moins d’une quinzaine de jours, j’avais réalisé une miniature en ivoire d’une Blanche Ingram imaginaire. Il avait l’air d’un beau visage assez, et par rapport à la vraie tête à la craie, le contraste était aussi grand que la maîtrise de soi pourrait désirer. L’un est dur et réaliste, l’autre stylisé, embelli et délicat. L’une des raisons pour lesquelles nous aimons tant les romans de Jane Austen est que les évadés sentent qu’ils apportent, alors que nous entrons dans un monde d’ordre, de beauté et de lumière. C’est l’impression même que Jane cherche à créer avec son analogie « petit peu d’ivoire », et pourtant, en dessous, il se trouve couche après couche de profondeur, de complexité et de réalisme que je commence seulement à comprendre. Je suis tellement reconnaissant au Dr Craig de m’avoir ouvert les yeux et d’anticiper anxieusement son prochain livre (croisons les doigts pour qu’il soit publié bientôt!)
  • Prix de liste:£55.00
  • Relié: 208 pages
  • Éditeur: Palgrave Macmillan; 1ère édition 2015 (19 août 2015)
  • Langue: Anglais
  • ISBN-13: 978-1137544544
Laura Boyle est fascinée par tous les aspects de la vie de Jane Austen. Elle est propriétaire de Austenation: Accessoires Regency, la création de chapeaux personnalisés, bonnets, réticules et plus pour les clients du monde entier. Cuisiner avec Jane Austen et ses amis est son premier livre. Sa plus grande joie est le temps qu’elle est en mesure de passer dans sa maison avec sa famille (1 mari incroyable, 4 enfants adorables et un chien très étrange.)
 

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