Qu'y a-t-il dans un Janeite?

«Eh bien, comme l’a dit pore Macklin, c’est une société très sélective, et vous devez être un Janeite dans votre oreille, sinon vous n’obtiendrez aucun succès.»

Il y a quelques mois, j'ai participé à une discussion en ligne qui a viré dans les mœurs sociales du début du XIXe siècle. J'ai posté des informations, citant les lettres de Lord Nelson et d'autres récits contemporains, et j'ai mentionné que j'étais un Janeite pour expliquer mon intérêt pour cette période. Un monsieur qui a répondu à mon message m'a grondé pour m'être qualifié de Janeite. Selon lui, les Janeites n'étaient intéressés que par des ésotériques insignifiants tels que les thés et les robes et les prénoms des personnages; une personne manifestement réfléchie et bien informée comme moi ne devrait pas s'abaisser pour réclamer le titre. J'ai répondu que j'étais en effet, même selon sa définition, un Janeite. J'ai lu les histoires. J'ai lu les ouvrages critiques. Pourtant, je trouve encore une grande partie de ma joie dans le travail de Jane Austen dans les détails qui sont parfois rejetés par les plus savants. La véhémence de ce monsieur m'a cependant fasciné. Je me traite de Janeite depuis des années; quand le terme est-il devenu dérogatoire?

Beaucoup de gens pensent que Rudyard Kipling a inventé le mot quand il a écrit sa nouvelle The Janeites, sur un groupe de soldats britanniques de la Première Guerre mondiale qui ont trouvé le soulagement des horreurs de la guerre dans l'œuvre de Jane Austen. Cependant, la première apparition du mot sur papier (avec l’orthographe légèrement différente de «Janite») était une préface à une édition de 1894 de Pride and Prejudice écrite par George Edward Bateman Saintsbury, qui utilisait le terme pour désigner les fans dévoués de Jane. (Hanaway 28)

Les premiers Janeites tels que Saintsbury gardaient jalousement l'image de Jane Austen propagée par Henry Austen et James Edward Austen-Leigh: la sage, la bonne vieille fille qui vivait tranquillement à la campagne tout en écrivant ses «morceaux d'ivoire». L'érudition austénienne est devenue plus critique à la fin du XXe siècle, lorsque, alimenté par une vague de nouvelles adaptations cinématographiques, l'intérêt populaire pour son travail a explosé. "Chaque chose de barrage à propos de Jane est remarquable pour un pukka Janeite!"

Il y a ceux qui voudraient nous faire penser qu'il existe deux camps distincts de fans de Jane Austen. Le premier groupe est constitué des universitaires purs et durs, qui ont tendance à dédaigner le deuxième groupe et les pièges de la culture populaire qui lui sont associés. Le deuxième groupe est ce que certains considèrent comme les vrais «Janeites», qui se délectent de tout Austen. Des romans aux films en passant par les suites en passant par les marchandises telles que les t-shirts, les tasses, la papeterie et d'autres articles, qu'ils s'emparent des réunions de la Jane Austen Society comme une horde de criquets affamés.

Jane Austen n'est plus seulement un auteur; elle est une icône culturelle. Cependant, il semble parfois que la recherche austénienne doit nécessairement exclure de telles jouissances innocentes afin de maintenir une objectivité critique. Ce schisme perçu dans le fandom se reflète dans la biographie et la critique de Jane Austen. Les premiers mémoires de membres de la famille et de fans dévoués (qui ont tendance à dépeindre Jane Austen comme la fille d'un pasteur pieux vivant dans une retraite rurale anglaise) contrastent fortement avec certaines des productions les plus récentes, dont certaines décrivent Jane comme une vieille fille cynique et amère. Alors quelle est la vérité? La "vraie" fan de Jane Austen est-elle dévouée aux activités savantes, ou fait-elle la queue au Cineplex? Jane Austen était-elle une femme spirituelle dévouée à l'Église, à la famille et à ses morceaux d'ivoire, ou une vieille fille qui détestait l'homme et qui brandissait un stylo à poison? Je suggère humblement que nous nous tournions vers la dame elle-même pour les réponses.

Jane se méfiait des extrêmes de la vraie vie; son écriture reflète la réalité que la vérité réside généralement quelque part au milieu. Personne n'est purement bon ou purement mauvais; aucun choix de vie n'est complètement bon ou complètement mauvais. Nous avons des responsabilités envers nous-mêmes et envers la société dans son ensemble, et la vie nous secoue de nombreuses directions alors que les vents de tempête frappent un sloop en panne. Le message de Jane à nous est le suivant: regarder un choix de tous les côtés, appliquer le bon sens et la bonne moralité au processus de prise de décision, et surtout maintenir son sens de l'humour. Que l’on soit un universitaire ou le fan le plus occasionnel, c’est un message difficile à aborder.

Nous avons la chance dans notre fandom d'avoir devant nous un somptueux buffet de plaisirs. Tout d'abord et surtout, nous avons les romans. Nous avons également les adaptations cinématographiques merveilleuses (et pas si merveilleuses); nous avons des biographies et des histoires; nous avons des suites, des récits et des fanfictions; nous avons des sacs de livres, des autocollants pour pare-chocs et des robes de régence. Nous pouvons choisir parmi toutes ces manifestations délicieuses de notre obsession choisie, et dans le vrai style Janeish, peut-être piquer un peu de plaisir doux au plus ridicule. Nous sommes tous des Janeites, sous la peau et dans nos cœurs.

"Vous me le croyez, frères, il n'y a personne pour toucher Jane quand vous êtes dans une situation difficile. Gawd bénisse, quelle qu'elle soit."

Toutes les citations de "The Janeites" par Rudyard Kipling Ouvrages cités: Hanaway, Lorraine. «Janeite» à 100. Persuasions 16 (1994): 28-29. Kipling, Rudyard. Les Janeites, les débits et les crédits. Garden City, NY: Doubleday, Page & Company, 1926. 124-147. Margaret C. Sullivan est la webmestre de Tilneys and Trapdoors et est fière de se qualifier de Janeite.