Je ne déteste pas le bain

 

 

plan d'eau entouré d'un bâtiment brun

En tant que personne qui ne savait pas grand-chose de la relation de Jane Austen avec Bath, j’ai été surprise que seul le deuxième journal que j’ai regardé après mon arrivée ici contienne un article détaillant sa haine de la ville. Il aborde brièvement le point de vue opposé et donne une «preuve» solide, sinon opiniâtre, mais ne parvient pas à explorer la valeur de son temps ici - les implications de son expérience en référence à son travail dans son ensemble. En tant que stagiaire au Jane Austen Center, je ne suis pas surpris qu’il existe un tel débouché pour l’auteur et son expérience de la ville. Né et élevé à New York, je suis bien conscient de l'importance des attachements historiques et littéraires à un environnement urbain animé.

Parce que Bath ne possède pas la taille ou la portée culturelle de New York, ses connexions sont limitées, mais cela ne veut pas dire qu'elles sont moins importantes. Je suis venu ici et j'ai découvert à quel point les valeurs et les coutumes du XVIIIe siècle sont lourdes de tout le travail d'Austen, et j'atteste presque toutes ses interprétations astucieuses de celui-ci pour son séjour à Bath. Jane Austen était sensible à son environnement et méticuleuse dans ses observations - elle critiquait sa société et sa propre personne avec une certaine moquerie. Les attaques d'Austen contre une culture dans laquelle elle fonctionnait volontiers sont ironiques.

Elle ne détestait pas Bath, elle détestait simplement les différences entre elle et son héritage rural. Elle a dicté une relation avec la ville qui bouillonnait d'amour et de haine en fonction de ses différentes humeurs, une relation qui transparaît à la fois dans ses lettres et ses romans. La première vue d'Austen sur Bath en tant que résidente a été tempérée par la consternation d'avoir à quitter sa maison de campagne à Steventon.

Comme l'auteur s'est habituée à la foule et au pavé, malgré son aversion fondamentale pour un mode de vie urbain, elle a constaté que Bath pouvait lui offrir un répit satisfaisant: "et même le concert aura plus que son charme habituel avec moi, car les jardins sont grands assez pour que je sois assez bien au-delà de la portée de son son. "

Elle a cherché refuge dans tout ce qui avait un charme naturel, à juste titre, car elle était entourée d'un étalage plutôt artificiel de richesse matérielle. De toute évidence, ce qui dérangeait Austen à propos de Bath, c'était que ce n'était pas Steventon. Qu'elle était empreinte d'une culture entièrement fondée sur ce qu'elle ne pouvait que tolérer. Cela explique son transfert de la ville sur les pages de ses romans, un lieu où elle pourrait s'en dissocier et donner une vision multiforme. Elle pouvait exprimer à la fois le bien et le mal à travers les yeux de ses personnages.

Isabella Thorpe de Northanger Abbey incarne les propres pensées d'Austen en «préférant le pays à tout autre endroit». Dans une déclaration contraire, Catherine Morland fait de même: "Je parlerai toujours de Bath, quand je serai de nouveau à la maison - je l'aime tellement." Ce dernier témoignage nous assure que la ville avait un pouvoir durable pour Austen en tant qu'outil d'exploration littéraire et de commentaire social.

Malgré ses fluctuations émotionnelles, il n'en demeure pas moins qu'en n'étant "pas une influence formatrice sur elle, mais plutôt [fournissant] une sphère d'observation plus large, où elle pouvait mesurer les mœurs et la morale par rapport aux idées déjà formées," Bath "a prolongé son expérience et enrichi sa compréhension de la société contemporaine. " Sans elle, la culture actuelle manquerait de perspicacité et d'interprétation judicieuse d'un temps et d'un lieu que nous ne pouvons qu'imaginer. Jane Austen aimait Bath pour sa myriade d'idées, ses images, ses sons et son ouverture à l'interprétation.

Dara Cerv, originaire de New York, est stagiaire au Jane Austen Center. Les commentaires et questions peuvent être envoyés à daracerv@hotmail.com