Jane Austen, la musique et la femme "vraiment accomplie"

Un court essai explorant la musique de Jane Austen et ses personnages musicaux

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Il est vain de consacrer de grosses sommes d'argent et de grandes portions de temps à l'acquisition de réalisations, à moins qu'une certaine attention ne soit également accordée à l'obtention d'une certaine grâce dans leur exercice, qui, bien que d'une circonstance distincte d'eux-mêmes, est le secret. de leurs charmes et de leur qualité de plaisir. "

Une dame de distinction Le miroir des grâces, 1811

Comme toute fille le sait, Mme Bennet est typique non seulement de son temps, mais de tout autre. Le jeu du mariage a toujours fasciné les mères, et comme le commente Fanny Price dans Mirimax's parc Mansfield, "Le mariage est en effet une affaire de manœuvre."

La guerre en France créant une pénurie d'hommes éligibles sur le front intérieur, il semblerait que plus une jeune femme avait de capacités à sa disposition, plus elle aurait de chances de faire un bon match. À cette fin, les parents de la Régence ont entrepris de scolariser leurs filles dans des réalisations qui les feraient se démarquer aux yeux des «hommes de bonne fortune».

Caroline Bingley de Jane Austen nous donne une définition contemporaine du terme «accomplissement»:

"Personne ne peut être vraiment estimé accompli, qui ne surpasse pas beaucoup ce que l'on rencontre habituellement. Une femme doit avoir une connaissance approfondie de la musique, du chant, du dessin, de la danse et des langues modernes, pour mériter le mot; et en plus de tout cela , elle doit posséder un certain quelque chose dans son air et sa manière de marcher, le ton de sa voix, son adresse et ses expressions, ou le mot ne sera qu'à moitié mérité. " - Caroline BingleyPlaque de mode d'époque

Jane Austen et la musique

Jane Austen elle-même était connue pour être une étudiante assidue de la musique, passant des heures chaque jour à pratiquer. Elle a joué pour l'amour pur de la musique et elle a inculqué cet amour à son «cher enfant», ses héroïnes. Elle a apprécié ce temps avec sa musique, transcrivant ses morceaux préférés dans une collection de livres qui existent à ce jour. Ce n'était pourtant pas son charme principal, mais plutôt sa personnalité, sa vivacité d'esprit et son esprit vif.

Jane Austen a écrit sur ce qu'elle savait. Dans ses livres, elle utilise la musique pour raconter les personnalités de ses personnages. Si Caroline Bingley était la norme d’accomplissement acceptée, cependant, il semblerait que les héroïnes de Jane Austen ne soient pas à la hauteur. Se pourrait-il qu'il y ait quelque chose de plus cher parmi les «jeunes hommes sensés» que toute la connaissance et «l'accomplissement» qu'une femme peut posséder? Lady Susan, l'un des premiers personnages de Jane Austen (une femme qui, on suppose, sait ce que préfèrent les hommes) offre cela:

«C'est perdre du temps; être maîtresse du français, de l'italien et de l'allemand, la musique, le chant, le dessin, etc. gagnera quelques applaudissements à une femme, mais n'ajoutera pas un amant à sa liste. Grace et Manner, après tout, sont de la plus haute importance. "

Il semblerait, comme ses héroïnes le suggèrent, que c'est le point de vue de Jane Austen. Elle est connue pour avoir été une observatrice attentive des personnes et de la vie qui l'entourent. Est-il possible qu'elle ait pu voir des preuves de ce principe vécues dans la vie quotidienne? Aucune des six héroïnes de ses romans majeurs n'est "de vrais profiteurs". La plupart ne jouent pas «aussi bien qu'ils le pourraient» et trois ne jouent pas du tout! Elinor Dashwood, «ni musicale, ni affectueuse de l'être», ne joue pas, mais dessine plutôt. "Le jour qui a renvoyé le maître de la musique a été l'un des plus heureux de la vie de Catherine [Moreland]."

Quant à Fanny Price, ses cousins ​​sont scandalisés d'apprendre qu '«elle ne veut apprendre ni la musique ni le dessin». Les autres jouent "assez bien" - même "délicieusement"; cependant, ils savent aussi qu'ils pourraient faire beaucoup mieux s'ils pratiquaient davantage, et la plupart, à un moment donné, sont montrés par des interprètes supérieurs. «Mes doigts,» a dit Elizabeth Bennet, «ne bougent pas sur cet instrument de la manière magistrale que je vois faire tant de femmes. Ils n'ont pas la même force ou rapidité, et ne produisent pas la même expression. Mais alors j'ai toujours supposé que c'était de ma faute - parce que je ne prendrais pas la peine de pratiquer. " Emma Woodhouse semble exceller dans tout, mais en y regardant de plus près, nous voyons qu'il s'agit d'une façade soigneusement construite.

"Elle avait toujours voulu tout faire, et avait fait plus de progrès en dessin et en musique que beaucoup n'auraient pu le faire avec si peu de travail qu'elle ne se soumettrait jamais."

Cependant, "elle connaissait trop bien les limites de ses propres pouvoirs pour tenter plus qu'elle ne pouvait en faire avec crédit."

Anne Elliot, qui peut jouer "pendant une demi-heure ensemble, également sans erreur, et sans conscience" fait exception à cette règle générale. Cependant "on ne pensait guère à sa performance, uniquement par courtoisie, ou pour rafraîchir les autres, comme elle le savait bien. Elle savait que lorsqu'elle jouait, elle ne faisait plaisir qu'à elle-même ..."

Les spectateurs dePersuasion (Sony, 1995) peut observer comment elle est négligée au piano, laissée pour se divertir pendant que d'autres dansent. En transférant le travail de Jane Austen au cinéma, la plupart des scénaristes ont pris soin de préserver ces scènes de détournement et de révélation musicale. Pour cette raison, nous ne sommes pas seulement traités par les sons de pièces et d’instruments d’époque (Miramax, 1996 Emma utilisé la musique directement à partir des propres recueils de chansons de Jane Austen) recréant l'atmosphère avec laquelle Jane était familière, nous avons également l'avantage supplémentaire de voir l'effet de la musique et / ou de la performance se refléter sur le visage de ceux qui écoutent. Aucun des autres personnages de Jane Austen qui jouent d’un instrument ne peut être considéré comme un exemple de bonheur ou de félicité. Tous sont déficients pour nos héroïnes dans le domaine de "Grace and Manner". La plupart de ses jeunes filles qui sont musicales jouent du pianoforte: Mary Bennet, Marianne Dashwood, Mary Crawford et Jane Fairfax étaient toujours «heureuses d'obliger». Anne De Bourgh aurait été une vraie compétente «si elle avait jamais appris». Elizabeth et Emma ont pris un peu plus de caprice, mais leurs efforts ont été récompensés par des éloges chaleureux et des remerciements.

Cet instrument populaire était facile à apprendre et pouvait être démontré par des étudiants à tous les niveaux de réussite. Il y avait, cependant, un autre instrument qui faisait fureur pendant la Régence: la harpe. Aucune des six héroïnes d’Austen ne joue de cet instrument, il symbolise plutôt la richesse, la sophistication et peut-être un léger snobisme. C'est, après tout, un instrument de choix pour Mary Crawford, Louisa Musgrove et Georgiana Darcy.

Et les hommes? Certains d'entre eux étaient plutôt tournés vers la musique et, là encore, Jane Austen utilise la musique pour afficher son caractère. Le colonel Fitzwilliam est un homme cultivé qui peut parler intelligemment et de manière divertissante sur le sujet. John Willoughby, Frank Churchill,Illustration de Hugh Thompson de S&S et Henry Tilney (Abbaye de Northanger, 1986) chanter. M. Collins trouve que c'est un passe-temps non inacceptable («Si moi,» a dit M. Collins, «étais assez chanceux pour pouvoir chanter, j'aurais un grand plaisir, j'en suis sûr, à obliger la société avec un air; pour Je considère la musique comme une diversion très innocente et parfaitement compatible avec la profession de pasteur. ") Même le capitaine Wentworth joue un peu. Il est donc intéressant de noter que la plupart de ces hommes n'ont pas épousé les filles avec ou pour lesquelles ils ont joué! Willoughby et Churchill sont des cads bien connus et ont utilisé la musique à leurs propres fins.

Alors que les deux étaient, à l'époque, sincères dans leurs attentions aux dames qu'ils accompagnaient, ils sont deux des flirts les plus notoires créés par Austen. M. Collins est seulement intéressé à se montrer. Le chant de Tilney, à la lumière de la nature non musicale de Catherine, le distingue d’elle - pour le moment, il appartient à une autre sphère. Le colonel Fitzwilliam semble être le seul personnage à échapper à la méchanceté. Le capitaine Wentworth utilise sa capacité au nom des deux Miss Musgroves ("[Anne] avait quitté l'instrument ... et il s'était assis pour essayer de distinguer un air dont il souhaitait donner une idée aux Miss Musgroves." ), mais c'est son appréciation musicale ("Le capitaine Wentworth aimait beaucoup la musique ...") qui l'amène au concert de Bath (l'une des rares apparitions de musiciens professionnels dans les romans).

C'est là qu'Anne commence à sentir qu'il pourrait y avoir une chance pour eux après tout; «Il a commencé par parler gravement du concert ... s'est avéré déçu, s'était attendu à chanter; et en bref, il doit avouer qu'il ne devrait pas être désolé quand ce serait fini. Anne a répondu, et a si bien parlé en défense de la représentation. , et pourtant en tenant compte de ses sentiments si agréablement, que son visage s'améliora, et il répondit à nouveau avec presque un sourire ... "Ce n'est qu'en discutant de musique qu'ils parviennent finalement à une" vraie "conversation qui ouvre la voie à leur réconciliation plus tard dans le livre. Illustration de Hugh Thompson pour députéCela ne veut pas dire que nos autres héros n’apprécient pas la bonne musique.

En effet, bien que leurs motivations aient souvent été mal comprises, tous ont écouté leurs proches (qui pouvaient) jouer à un moment donné avant de finalement proposer. M. Darcy, Edmund Bertram et le colonel Brandon viennent facilement à l'esprit et sont bien connus pour l'attention soutenue qu'ils accordent aux interprètes justes. Elizabeth Bennet prend plaisir à taquiner M. Darcy sur ses intentions:

«[M. Darcy] se déplaçant avec sa délibération habituelle vers le piano forte, se posta de manière à commander une vue complète de la physionomie de l'interprète juste. Elizabeth vit ce qu'il faisait, et à la première pause convenable, se tourna vers lui avec un sourit et dit: "Vous voulez me faire peur, M. Darcy, en venant dans tout cet état pour m'entendre? Mais je ne serai pas alarmé si votre sœur joue si bien. Il y a un entêtement en moi qui ne peut jamais supporter avoir peur de la volonté des autres. Mon courage monte toujours à chaque tentative de m'intimider.

L'adaptation cinématographique d'Andrew Davies de Pride and Prejudice rend l'admiration de Darcy pour sa performance moins que supérieure assez évidente avec sa célèbre utilisation des gros plans et de la relecture. M. Knightley aime aussi entendre Emma jouer: «Je ne connais pas un état plus luxueux, monsieur, que de s'asseoir à son aise pour être diverti toute une soirée par deux de ces jeunes femmes; parfois avec de la musique et parfois avec des conversations. Ce qu’il n’apprécie pas, c’est l’audace impardonnable de Frank à présumer une intimité avec Emma que lui-même ne partageait pas. Ce n'est qu'Edward Ferrars qui est enclin à rejeter complètement la musique - fait qui est incompréhensible pour Marianne: «La musique semble à peine l'attirer; et, s'il admire beaucoup les dessins d'Elinor, ce n'est pas l'admiration d'une personne. qui peut comprendre leur valeur. " Il faut attribuer ses préférences uniquement à l'affection. La musique est peut-être la nourriture de l'amour, mais elle n'en est apparemment pas la cause. En tant qu'offrande d'amour, cependant, c'est un cadeau très acceptable. Robert Martin engage son garçon de berger pour chanter pour Harriet Smith et laisse sa demande en mariage pour elle dans un paquet de musique. Frank Churchill, M. Darcy et même le colonel Brandon (scénario de Thompson, 1995) font des cadeaux de pianofortes aux jeunes filles qu’ils adorent. Extravagant? Oui. Mais aussi des jetons réfléchis et sensibles qu'ils savent seront appréciés. Hugh Thompson Illustration pour P&PQu’est-ce que Jane Austen essaie de nous dire ? Pourquoi créerait-elle de telles héroïnes « sanstalented »? Ne voudrait-elle pas encourager ses jeunes lecteurs à exceller dans leurs études? Il y a deux catégories d’interprètes qu’elle décrit : ceux qui jouent par amour de la musique (Elizabeth, Anne, Marianne Dashwood, Jane Fairfax, etc.) et ceux qui jouent par amour de l’attention (Mary Bennet, Louisa Hurst, Caroline Bingley, Augusta Elton).

Bien que ces derniers soient souvent loués pour leur exécution, seuls ceux qui aiment ce qu’ils font sont décrits comme donnant du plaisir à leurs auditeurs. N’est-ce pas un autre exemple de « Grâce et Manière? » N’est-ce pas un autre exemple de la perfection artisanale de Jane Austen ? Les héroïnes non conventionnelles, admirées non pas pour ce qu’elles peuvent faire, mais pour ce qu’elles sont, pourraient-elles faire partie du genre qu’elle a créé ? Des héroïnes qui semblent réelles - qui sont aussi fraîches aujourd’hui que lorsqu’elles ont été écrites il y a près de 200 ans - des héroïnes qui restent des modèles durables pour les jeunes femmes d’aujourd’hui. C’est, après tout, la femme qui a écrit: « Les images de la perfection me rendent malade et méchant. »

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Laura Sauer est la seule membre non musicale de sa famille. En tant que tel, cet essai est une sorte de justification de ses compétences et la preuve que l’on n’a pas besoin de jouer et de chanter pour être « accompli ». D’ailleurs, si tout le monde était un interprète, qui serait laissé à l’écoute?