George Austen

Nous avons passé le vendredi soir avec nos amis à la pension, et notre curiosité a été satisfaite par la vue de leurs codétenus, Mme Drew et Miss Hook, M. Wynne et M. Fitzhugh; ce dernier est le frère de Mme Lance, et beaucoup le monsieur. Il a vécu dans cette maison plus de vingt ans, et, pauvre homme! est si totalement sourd qu'on dit qu'il n'entendait pas un canon s'il avait tiré près de lui; n'ayant pas de canon à portée de main pour faire l'expérience, je l'ai pris pour acquis et lui ai parlé un peu avec mes doigts, ce qui était assez drôle. Je lui ai recommandé de lire Corinna. "Jane Austen à Cassandra, 27 décembre 1808

Une des nombreuses choses qui m'ont fait aimer Devenir Jane était les interactions entre Jane Austen et ses frères dans le film. Certes, le film ne comprenait que Henry Austen et George Austen là-bas, et laissait les autres frères de Jane dans les conversations uniquement. Mais il était très important pour moi que George Austen, parmi tous les gens, soit inclus. Les gens qui ont lu les biographies de JA apprendraient que George était un fils oublié de la famille Austen en raison de son incapacité mentale.

Après avoir lu plus d’informations sur George, j’étais heureux que Julian Jarrold ait décidé d’inclure George dans le film, rendant hommage au frère abandonné de Jane. Donc, ceci est un court article et un hommage à George Austen. George Austen (1766-17 janvier 1838) était en fait le deuxième fils de Revd. George Austen et Cassandra Leigh. Il est né avec un handicap mental; par conséquent, il a été tenu à l'écart du reste de la famille Austen. C'était l'un des sombres secrets des Austens que David Nokes a élaborés dans sa biographie de 1997, Jane Austen: une vie. Cependant, Claire Tomalin livre (2000) du même titre a rappelé George sous un jour légèrement différent; George avait encore le luxe de devenir le filleul de M. Hancock (le père d'Eliza De Feullide).

Tomalin a noté que George, qui a peut-être souffert de paralysie cérébrale, vivait toujours à Steventon pendant son enfance. Le 8 novembre 1772, Mme Austen a écrit à sa parente Mme Susannah Walter qu'elle était à la maison avec elle quatre fils; cela signifierait que George était toujours à Steventon en 1772, avec James, Edward et Henry. Cependant, en 1779, une décision fut prise de confier George à une famille de Culham qui vivait à Monk Sherborne, à environ trois miles de Basingstoke (la version de Nokes était Cullum, au lieu de Culham). George y passera plus tard la totalité de ses soixante-douze ans avec son oncle, M. Thomas Leigh (frère de la mère de Jane, Cassandra Leigh), qui a également subi un revers mental. Par conséquent, d'après l'analyse de Tomalin, le frère George Austen était toujours à Steventon lorsque Tom Lefroy rencontré Jane Austen pendant les vacances de Noël de 1795, comme le montre Devenir Jane.

George Austen était rarement mentionné dans les lettres de la famille Austen, sauf à plusieurs reprises, par ex. dans une lettre du 8 juillet 1770 où M. Austen écrivit à Susannah Walter que «nous avons ce réconfort, il ne peut pas être un mauvais ou un méchant enfant» (Tomalin 2000, p. 8). Cependant, les Austens rendaient rarement visite à George à Monk Sherborne. Au mieux, James Austen a rendu à M. Francis Cullum une visite de routine pour lui remettre la contribution des Austens aux dépenses de George (Nokes 1997). Je ne sais pas s'il y a une lettre de Jane parlant de son frère George (elle a parlé d'un autre George, c'est-à-dire de son neveu dans la lettre n ° 60 (24-25 octobre 1808) (Faye 1997), mais Tomalin a mentionné que Jane Austen était sourde et le langage des signes muet, comme observé dans sa lettre de l'année 1808 (elle parlait `` avec mes doigts ''), il est donc possible que Jane ait parfois interagi avec frère George dans la vraie vie; ou du moins ait écrit à son sujet dans les lettres confisquées. En tout cas, il est très probable que Jane n'aimait pas le traitement indifférent de sa famille envers George, car elle a écrit à sa nièce Fanny Knight: "Les images de la perfection comme vous le savez me rendent malade et méchante" (Lettre n ° 155, 23-25 ​​mars 1817), même si la lettre parlait de l’admirateur de Fanny, James Wildman (Nokes 1997).

Tout comme Jane a rendu silencieusement hommage à son ami irlandais Tom Lefroy dans ses romans, l'auteure anglaise a également rendu hommage à son frère oublié George. Nokes a remarqué que dans Persuasion, les Musgroves avaient un fils malheureux nommé Richard (Volume I, Chapitre VI). «Le pauvre Richard» était un fils «gênant», «à la tête épaisse», «insensible», «non rentable» et «sans espoir», par conséquent «avait été envoyé en mer, parce qu’il était stupide et ingérable à terre; qu'il avait été très peu soigné à aucun moment par sa famille, bien que tout ce qu'il méritait; rarement entendu parler, et à peine regretté… »Pour moi, il est intéressant que Richard ait déjà fait partie de l’équipage du navire du capitaine Wentworth, et que ce soit Wentworth qui a encouragé Richard à écrire à sa famille. La partie intéressante pour moi est que Wentworth était l’incarnation de Tom Lefroy, et Richard était la façon dont Jane rendait hommage à son frère. (Dans Devenir Jane, George Austen était là quand Tom Lefroy a interagi avec Jane Austen…)

En 1827, Edward Knight (le troisième fils des Austens) a donné la totalité de son héritage de sa mère (437 £) à George (Tomalin 2000). Beaucoup plus tard, le 17 janvier 1838, George Austen mourut d'hydropisie. Contrairement à la tombe de sa célèbre soeur Jane, la tombe de George est restée une tombe anonyme dans le cimetière de l'église All Saints, Monk Sherborne. Son acte de décès ne contenait que la note «A Gentleman», proposée par George Cullum, fils de Francis Cullum, le gardien de George Austen (Nokes 1997).

Dans Devenir Jane, George Austen a été joué par Philip Culhane, un acteur de Dublin partiellement sourd, qui a enseigné à Anne Hathaway une langue des signes rudimentaire aux fins du film (voir celebritywonder.com). George Austen était même un acteur important du film. Dans Devenir Jane, il n'était manifestement pas handicapé mental, car il a répondu de manière appropriée à ce que sa sœur Jane et sa mère lui ont dit. George a également poursuivi Henry lorsque son jeune frère a joué avec son chapeau plutôt idiot. George était présent lorsque Tom a rencontré Jane pour la première fois à Steventon. George «écoutait» l’histoire de Jane sur l’aventure de boxe de Tom Lefroy à Laverton Fair lorsque Jane a découvert que Lady Gresham était en visite chez elle. George était également celui avec qui Jane marchait après avoir accepté la proposition de M. Wisley. Et quand Jane était occupée à convaincre George (et elle-même) qu'elle serait heureuse avec Wisley, c'est George qui a repéré Tom Lefroy debout à quelques mètres derrière eux. Avec la langue des signes, frère George a également demandé innocemment si Jane aimait Tom, ce que Jane a nié avec fureur, pour recevoir immédiatement les baisers chauds de Tom sur elle.

Je comprends que l'inclusion de George Austen dans Devenir Jane pourrait être inexact, bien qu'il soit très probable que George était encore à Steventon en 1796/97. Mais j'aime cette inexactitude historique, car elle a donné au film plus de profondeur sur le lien frère-sœur entre George et Jane, quelque chose que la vraie Jane Austen ne pouvait pas apprécier de son vivant. Et peut-être, même si la vraie Jane pourrait se lever et dire `` Pardonnez-moi, cette scène n'est pas correcte car ce qui s'est vraiment passé était ceci et cela '', je suis convaincu qu'elle remercierait également le cinéaste et souhaiterait que George soit en effet tellement impliqué dans sa vie.


La vraie histoire de George Austen a été écrit par Icha pour le Devenir Jane Fansite. Il est adapté ici avec l'autorisation de l'auteur. Bien qu'elle admette qu'elle ne savait pas grand chose sur Jane Austen avant de regarder le film, et bien qu'elle comprenne que le film n'est pas précis à 100%, Icha s'est inspirée de ce film pour en savoir plus sur le célèbre auteur anglais. Elle et ses amis ont créé le site de fans Becoming Jane pour répondre à leurs recherches et intérêts sur Jane Austen, Tom Lefroy et le film. Elle prépare actuellement son doctorat en Australie sur la gestion des mammifères marins. Référence: Faye, D. L. 1997, Jane Austen’s Letters, Oxford University Press, Oxford. Nokes, D. 1997, Jane Austen: A Life, Fourth Estate, Londres. Tomalin, C. 2000, Jane Austen: A Life, Penguin Books, Londres. Pic 1: George Austen (Philip Culhane) et Jane Austen (Anne Hathaway) à pied du champ, d’annie-hathaway.com Pic 2: Mme Cassandra Austen, de l’Université de Pennsylvanie site Pic 3: Cover to Persuasion, Wordsworth Edition Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et échapper au monde de Jane Austen.

3 commentaires

I would hardly call the rather cruel (well, Jane didn’t pull her punches, did she?) portrait of Richard Musgrove a “tribute” to her disabled brother. If she loved George, and I feel sure she did, I don’t believe he would have been on her mind when she invented the unfortunate Richard (“whom, alive, nobody had cared about”). That was Jane in the snarky and cynical mode we all really love in her, and most unlikely to be a pen portrait of one of her beloved family.

Catkin 26 juillet 2020

I also don’t think the portrait of Richard Musgrove is a tribute to Jane’s brother George. I think the account in ‘Emma’ is more likely to be based on one of the midshipmen that her naval officer brothers Frank or Charles had served with, and regaled the family with stories afterwards. Jane might well have squirrelled this account away for future use. Perhaps there might be something of George in the far gentler portrayal of Mr Woodhouse: doesn’t Jane say in ‘Emma’ that he was always the last to understand what had been said in a conversation? And he was almost always anxious about something or other, even trivial matters, and seems to live in his own little world at times.

MMills 26 juillet 2020

Since poor George was moved to Monk Sherborne in 1779, it’s not clear to me why anybody thinks he might have been hanging around in Steventon in 1795. Certainly Claire Tomalin makes no mention of it, nor of his ever stirring from Monk Sherborne.
The distance of 8 miles between the two villages may not seem all that much today, but in those days it was quite a way. Country lanes became very difficult in winter, and George, who may not have been a strong walker anyway, would certainly have needed to accompanied for his own safety. And Mr Austen had no carriage in which to send for him, even assuming the lanes were passable. Tomalin speculates that James Austen, whose parish was much nearer Monk Sherborne, is likely to have been the only Austen to have visited periodically, to check that he was ok.
The film is a fantasy, only very intermittently based on historical fact.

AnthonyY 26 juillet 2020

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