Les visages de Jane: deux non-fictions d'Austen

Le monde de Jane Austen

Maggie Lane a fait un travail formidable dans cette collection Austen. Il est bien présenté, magnifiquement illustré et une introduction parfaite à Austen, en particulier pour les fans qui l'ont découverte grâce à la popularité récente de ses livres devenus films et séries télévisées.

C'est un livre de la taille d'une table basse à couverture rigide - pas quelque chose que vous prenez au lit avec vous - assez mince mais rempli de bons matériaux. Le livre est divisé en cinq chapitres qui couvrent tout, de Jane Austen la personne, à la vie quotidienne dans Regency England et aux adaptations cinématographiques. Chaque chapitre est subdivisé en sections plus petites qui ne sont en réalité que des doubles pages sur un sujet particulier.

Ne vous attendez pas à une analyse approfondie d'un sujet en particulier, mais attendez-vous à un résumé très compétent. Lane comprend une chronologie de la vie d'Austen qui est utile et facile à lire. La seule vraie objection que j'ai est que beaucoup des images utilisées ici ne sont pas intitulées et qu'il est difficile de savoir d'où elles viennent - l'index des illustrations au verso est assez petit et encombré. Pour ceux d'entre vous qui envisagent d'acheter ce livre d'occasion, veillez à ne pas confondre ce livre avec les travaux antérieurs de Lane sur la vie d'Austen. C'est un livre plus petit et plus une biographie retraçant sa vie et ses voyages. En bref, un livre vraiment agréable.

Relié - 144 pages (août 1997) Prix courant: 20,00 $ Adams Media Corporation; ISBN: 1558507485

Jane Austen: cœur obstiné

Jane Austen: cœur obstiné par Valerie Grosvenor Myer

Je pense que Valerie Grovesnor Myer a fait un bon coup d'essayer d'écrire une biographie d'Austen et elle réussit relativement bien. Le seul problème est que les biographies d'Austen sont toutes tirées du même matériau - très peu de nouvelles informations ont été trouvées ces dernières années et les biographes sont donc obligés de réinterpréter les anciennes sources pour trouver un nouvel angle. C'est vraiment ce que cet auteur a fait - avec un succès modéré.

 

Cœur obstiné a 24 chapitres, la plupart dans l'ordre chronologique. La plainte selon laquelle il s'agit plus de la famille d'Austen qu'Austen elle-même porte à travers - en particulier dans les neuf premiers chapitres. Pour rendre son livre différent, Myer a tenté de trouver des incidents biographiques de la propre vie d'Austen pour expliquer les incidents dans ses romans. Ce n'est pas une mauvaise chose à faire - mais je trouvais cela accablant à un moment donné - comme si elle allait juste d'un incident à un autre - et parfois je sentais que ses exemples n'étaient pas bons.

Par exemple, elle a comparé l'adoption du frère Edward de Jane Austens par les Chevaliers à la vie de Fanny Price avec les Bertrams à Mansfield Park. Pas du tout la même situation. Dans le roman, Fanny a vécu avec la famille mais n'a jamais été adoptée par eux. Dans la vraie vie, Edward a adopté le nouveau nom de famille de Knight et en a finalement hérité d'un grand domaine et d'une fortune. La situation rappelle encore une fois Frank Churchill dans Emma- Frank Weston est adopté par sa tante, Mme Churchill, adopte son nom et devient son héritière. Cela semble être un bien meilleur exemple - pourquoi Myer a-t-il utilisé celui-ci beaucoup moins satisfaisant? Un autre «problème» est que bien qu'elle prouve qu'elle a lu divers livres sur Austen (par exemple les lettres d'Austen rassemblées par Deidre Le Faye), elle ne semble pas avoir fait beaucoup de recherches sur l'histoire de cette période.

Myer cite une lettre d'Austen à sa gentille Fanny Knight dans laquelle elle parle de toute la race des «Pagets». Myer a clairement utilisé la note de bas de page qui se trouve dans l'édition de Le Faye des lettres pour expliquer cette remarque sur l'aversion d'Austen pour les Pagets - expliquant la fugue de Lord Paget (plus tard marquis d'Anglesey) avec Lady Charlotte Wellesley. Ce que Le Faye et Myer manquent, c'est que l'année avant cette fuite, il y eut une autre fuite de Paget de haut niveau lorsque le frère de Lord Paget s'est enfui avec Lady Boringdon. Un peu de recherche supplémentaire de la part de Myer aurait révélé ce fait. J'ai trouvé le livre intéressant simplement pour la «nouvelle» interprétation de Myer, mais je ne le choisirais pas par choix.

Si vous cherchez une très bonne biographie de Jane - celle de Park Honan est bien meilleure - ou celle de Claire Tomalin. (Les deux sont disponibles dans notre Boutique de souvenirs) Il existe de nombreux autres grands livres sur l'histoire de l'époque que vous pourriez lire. Maggie Lane est géniale et la collection de lettres de Deidre Le Faye est fabuleuse. Si c'est tout ce que vous pouvez obtenir, cela le ferait à la rigueur.

Prix ​​de liste: 13,95 $ Broché - 288 pages (avril 1998) Arcade Publishing; ISBN: 1559704357

Anne Woodley est une critique d'Amazon Top 500 ainsi que la patronne de Janeites, la discussion sur Internet, ainsi que la maîtresse de l'anneau de régence. Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie