Le révérend Brook Edward Bridges et les ponts du parc Goodnestone

Nous avons été agréablement surpris par la compagnie d'Edward Bridges ... Il avait été, étrange à dire, trop tard pour le match de cricket, au moins trop tard pour jouer lui-même, et, n'ayant pas été invité à dîner avec les joueurs, il rentrait à la maison. Il est impossible de rendre justice à l'hospitalité de ses attentions envers moi; il a fait un point de commander du fromage grillé pour le souper entièrement pour moi. Jane Austen à Cassandra 27 août 1805
  Le révérend Brook Edward Bridges est né en 1779, fils de Sir Brook William Bridges, 3e Bt. et Fanny Fowler. Il était l'un des treize enfants nés dans une famille dont tous les fils s'appelaient Brook (Brook, Brook William, Brook Henry, Brook Edward, Brook George, etc.) Avec autant de fils plus jeunes dans une même famille, il n'est pas surprenant que Tant de gens ont fait de l'église leur profession En tant que pasteur, Bridges a des propriétés à vie à Wingham, dans le Kent et dans le presbytère de Lenham, ainsi que dans d'autres paroisses, y compris son église à Goodnestone. En 1809, il épousa Harriot Foote, avec qui il eut plusieurs enfants, dont l'un devint le 8e et dernier baronnet, le révérend Sir George Talbot Bridges (né le 10 mai 1818, décédé le 27 novembre 1899). Il voyageait souvent entre Ramsgate et Lenham en raison de la maladie de sa femme et du besoin d'air marin, s'arrêtant souvent à Goodnestone ou Godmersham pour passer la nuit. Ironiquement, sa femme lui a survécu près de 40 ans, mourant en 1864. Le révérend Bridges est mort à Wingham en 1825. Jane Austen était souvent en compagnie de la famille Bridges à leur domicile, Parc Goodnestone, dans le Kent, après le mariage de son frère, Edward Austen, à leur fille, Elizabeth. En fait, ce jeune couple a passé les premières années de leur mariage à Rowling House sur le domaine de Goodnestone avant d'hériter de Godmersham, situé à seulement quelques kilomètres de là. Jane et Cassandra rendaient souvent visite à leur frère et à sa famille grandissante (qui comprenait finalement onze enfants) et c'est sans aucun doute ici qu'elle a connu pour la première fois une société parmi les plus socialement élevées qu'elle écrirait plus tard. En effet, elle a commencé Premières impressions, le roman qui allait devenir Orgueil et préjugés, après une visite au Goodnestone en 1796. Edward Bridges, comme il était connu dans la famille, est mentionné à plusieurs reprises dans les lettres de Jane Austen (comme beaucoup d'autres membres de la famille Bridges) toujours en termes élevés comme un ami cher fournir à l'auteur une variété d'amusements et même une fois comme ayant offert une invitation qu'elle a été forcée de refuser. Sans une idée de ce que cette invitation aurait pu inclure, il n'y a aucune raison de soupçonner une alliance romantique entre lui et Jane. Mais là encore, il n'y a aucune raison de ne pas non plus. Elle lui écrit avec tendresse et il aimait clairement lui plaire. La nouvelle de ses fiançailles en 1808 (après son «invitation» la même année) la prit par surprise:
Votre nouvelle d'Edward Bridges était assez nouvelles, car je n'ai reçu aucune lettre de Wrotham. Je le souhaite heureux de tout mon cœur, et j'espère que son choix se fera selon ses propres attentes et au-delà de celles de sa famille; et j'ose le dire. Le mariage est un grand améliorateur, et dans une situation similaire, Harriet peut être aussi aimable qu'Eleanor. Quant à l'argent, cela viendra, vous pouvez être sûr, car ils ne peuvent pas s'en passer. Lorsque vous le reverrez, priez pour lui adresser nos félicitations et nos meilleurs voeux. Ce match mettra certainement John et Lucy en route.
Une fois le match fait, cependant, elle ne semble pas avoir approuvé sa femme, comme le montrent ces lettres de son séjour à Godmersham à l'automne 1813:
Dans cette Assemblée, il y a une succession constante de petits événements, quelqu'un va ou vient toujours; Ce matin, nous avons eu Edwd Bridges de façon inattendue pour déjeuner avec nous en allant de Ramsgate où est sa femme, à Lenham, où est son église - et demain il dîne et dort ici à son retour .-- Ils ont été l'été à Ramsgate , pour sa santé, c'est une pauvre Honey - le genre de femme qui me donne l'idée d'être déterminée à ne jamais être bien - et qui aime ses spasmes, sa nervosité et les conséquences qu'ils lui donnent, mieux que toute autre chose ...
Et plus tard au cours du même séjour:
Nous avons eu une autre des visites dominicales d'Edward Bridges. Je pense que la partie la plus agréable de sa vie conjugale doit être les dîners, les petits déjeuners, les déjeuners et les billards qu'il reçoit de cette manière à G [odmersham]. Pauvre misérable! il est tout à fait la lie de la famille quant à la chance. Jane Austen à Cassandra le 28 octobre 1813
Les scénaristes sont souvent tentés d'embellir des faits connus pour ajouter une valeur de divertissement et faire progresser leur intrigue. Gwyneth Hughes, ne fait pas exception et son film, Mlle Austen regrette, nous fournit un portrait de la relation d'Austen avec Edward Bridges en tant que prétendant refusé mais regretté. Puisque nous ne saurons jamais ce que contenaient les lettres brûlées par Cassandra, il est amusant de spéculer sur "ce qui aurait pu être". Pourtant, comme Catherine Morland l'a appris une fois, les conjectures peuvent être amusantes, mais la vérité est souvent beaucoup plus banale.

The Bridges Baronetcy et Goodnestone Estate

Le Bridges Baronetcy, de Goodnestone dans le comté de Kent, a été créé dans le Baronetage de Grande-Bretagne le 19 avril 1718 pour Brook Bridges. Son petit-fils, le troisième baronnet, représentait Kent à la Chambre des communes. En 1842, son petit-fils, le cinquième baronnet, revendiqua en vain l'ancienne baronnie de FitzWalter (qui était en suspens depuis 1756) comme descendant de Mary, frère du dix-septième baron FitzWalter. Il a ensuite siégé en tant que député de Kent East. En 1868, il a été créé Baron FitzWalter, de Woodham Walter dans le comté d'Essex, dans la pairie du Royaume-Uni. Cependant, la pairie s'est éteinte à sa mort alors qu'il a été succédé à la baronnie par son frère cadet, le sixième baronnet. A sa mort, le titre passa à son cousin germain, le septième baronnet. Il était le fils du révérend Brook Henry Bridges, troisième fils du troisième baronnet. À sa mort, cette lignée de la famille échoua également et le titre fut transmis à son cousin germain, le huitième baronnet. Il était le fils du révérend Brook Edward Bridges, quatrième fils du troisième baronnet. Il ne s'est jamais marié et à sa mort en 1899, la baronnie a disparu. Le siège de la famille Bridges était Goodneston Park dans le Kent. La maison a été construite en 1704 par le premier baronnet des ponts. Après la mort du dernier baronnet en 1899, la maison est entrée dans la famille Plumptre par le mariage d'Eleanor Bridges, fille du quatrième baronnet des ponts, avec le révérend Henry Western Plumptre. En 1924, la suspension de la baronnie de FitzWalter prend fin au profit du fils de ce dernier, John Bridges Plumptre. Sources: Lettres de Jane Austen, édité par Dierdre Le Faye, La pairie, et Wikipédia. Vous trouverez de plus amples informations historiques sur le mode de vie de la famille Bridges et d'Elizabeth Bridges-Austen-Knight au Page d'informations sur Jane Austen  

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