Madame Anne Lefroy

Anne Lefroy, connue sous le nom de Madame Lefroy, est née en 1749 dans la famille Brydges à Wootton Court, près de Canterbury. Lorsque George Austen fut nommé recteur de Deane par son oncle François, Francis venda également ses biens à Ashe à un homme riche, Benjamin Langlois, de sorte que dix ans plus tard, en 1783, il pouvait aussi récompenser son propre neveu, le Reverand Isaac Peter George Lefroy, en lui donnant la vie d’Ashe. La très séduisante et cultivée Anne épousa le Reverand en 1778 et ils vécuent comme Ashe, ce qui en fait les voisins les plus proches d’Austen. Ils ont eu quatre enfants survivants; l’aînée Lucy et ses trois fils; John Henry George (qui a succédé à son père à Ashe), Christopher Edward et Benjamin Langlois (qui plus tard a épousé jane, la fille de James Austen). Anne était une poétesse passionnée et son frère, Egerton Brydges, pensait assez fortement à son travail pour faire publier deux de ses poèmes avant son mariage. Dans Le registre poétique Et Dépôt de poésie fugitive, il y a deux poèmes d’une Miss Brydges*. Les poèmes sont considérés comme pleins d’esprit et contiennent des questions adaptées à l’esprit féminin comme la prétention masculine. Ils montrent qu’elle était à l’aise avec elle-même et ses sentiments. Anne et Jane, malgré leur différence d’âge, formèrent une amitié marquée par l’intelligence et le respect. Cette amitié a commencé lorsque les Lefroy ont invité Jane, 11 ans, à jouer avec leur fille de 7 ans. En raison d’un amour mutuel de la littérature, Anne et Jane ont commencé de longues discussions littéraires sur les romans, la poésie et les pièces de théâtre. On croit que Jane a partagé ses écrits avec Anne qui a agi comme son amie et mentor. Elle a reçu le libre règne de leur bibliothèque au parsonage d’Ashe. Cela a dû agir comme une source importante d’affirmation de soi pour Jane qui était un enfant qui avait une confiance limitée et avait besoin d’encouragement et de soutien dans ses premières années. Anne était une femme de charme, d’intelligence et de moyens et devint bientôt hôtesse du quartier. Elle a ouvert une école pour les enfants pauvres du quartier environnant et leur a appris à lire; cela montre sa détermination et sa forte volonté, traits de caractère que Jane aurait grandement admiré. Elle a également personnellement vacciné des centaines de personnes dans la paroisse de son mari contre la variole+. Les Lefroy avaient une voiture et Anne prêtait souvent la voiture à des familles sans, comme celle d’Austen. Ces actes de bonté l’ont amenée à être nommée « Madame » Lefroy par tous ceux qui la connaissaient. Anne était la tante de Tom Lefroy qui vint leur rendre visite en décembre 1795 après avoir récemment obtenu leur diplôme du Trinity College de Dublin. On ignore le rôle qu'elle a joué ou son opinion sur la relation amoureuse qui se forme entre Tom et Jane. Elle a organisé un bal le vendredi soir (15 janvier 1796) avant le retour de Tom à Londres, mais nous ne savons pas ce qui s'est passé à Ashe ce soir. Jane n'a reçu aucune proposition, peut-être comme elle s'y attendait, ni même une sorte d'assurance d'un attachement continu entre les deux amants. Il a été supposé que Mme Lefroy a pris conscience de la relation qui se formait entre son neveu et Jane et l'a rapidement renvoyé à Londres avant que plus de mal puisse être fait. Si telle était la situation, on peut se demander pourquoi elle a encouragé l'amitié entre eux et organisé ce bal avant son départ. Peut-être par culpabilité ou devoir envers Jane, Mme Lefroy est restée très intéressée par ses perspectives matrimoniales. À l'hiver 1797, un révérend Samuel Blackall fut invité à rester à Ashe et fit la connaissance de Jane. Même après son départ, des lettres soutiennent qu'Anne Lefroy a rapporté des événements à Steventon, mentionnant en particulier Jane. Sa réponse: «Cela me ferait un plaisir particulier d’avoir l’opportunité d’améliorer ma connaissance de cette famille - avec l’espoir de me créer un intérêt plus proche. Mais pour le moment, je ne peux pas me permettre d’en attendre. »Rien ne devait se développer entre Jane et le Révérand et elle n’en entendit plus parler. Bien qu’elle n’ait probablement pas été bouleversée par son indifférence ultérieure, elle a certainement entamé sa fierté comme celle de toute femme. Anne est décédée prématurément dans un accident d’équitation le 16 décembre 1804, le 29e anniversaire de Jane, alors qu’elle n’avait que 55 ans. Les quelques mois qui ont suivi le tragique accident d’Anne ont dû être une période très difficile pour Jane, car son père est décédé un mois plus tard, le 21 janvier 1805. Les Watsons qu'elle a terminé; cela sert à représenter la dévastation qu'elle vivait. Quatre ans plus tard, Jane a écrit un poème intitulé «À la mémoire de Mme Lefroy» qui commence par la reconnaissance que son amie est décédée le jour de son propre anniversaire. Elle exprime ses sentiments et ses opinions sur le personnage de «Madame» Anne Lefroy. Voici un extrait poignant:

«Je la vois ici avec tous ses sourires bienveillants. Sa voix d'amour avide, ses accents doux; Cette voix et cette mine presque devine; Expression, harmonie, tout aussi complète. Écoutez: "Ce n'est pas le son seul -" c'est le sens ", c'est le génie, le goût et la tendresse de l'âme:" C'est la véritable chaleur du cœur sans prétention, et la pureté de l'esprit qui couronne le tout. "

Bien qu'Anne Lefroy était clairement une épouse et une mère dévouée, il est clair qu'elle était une femme très intéressante qui avait un sentiment d'indépendance dans son esprit et son esprit. Madame Anne Lefroy a été écrit par Rachel Kingston pour le Devenir Jane Fansite. Il est adapté ici avec l'autorisation de l'auteur. Références: * Spence, J. 2003, Becoming Jane Austen, 2007, Second edn, Continuum International Publishing Group, London Shields, C. 2001. Jane Austen. Publié par Weidenfeld et Nicolson. Collins, I. 1998. Jane Austen. Une fille de pasteur. Edité par The Hambledon Press + Ray, J.K. 2006. Jane Austen pour les nuls. Edité par Wiley Publishing Inc.