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Article: Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Fanny Austen Knight (Knatchbull) - JaneAusten.co.uk
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Fanny Austen Knight (Knatchbull)

Vous êtes inimitable, irrésistible. Tu es le plus grand plaisir de ma vie. De telles lettres, de telles lettres divertissantes, comme vous l'avez envoyé récemment! Une telle description de votre petit cœur queer! Une si belle démonstration de ce que fait l'imagination. Vous valez votre poids en or, ou même dans la nouvelle monnaie en argent.

Jane Austen à Fanny Knight 20 février 1816

Jane Austen avait dix-sept ans en 1793 lorsque sa nièce, Fanny Catherine Knight, est née. L'enfant aîné du frère de Jane, Edward Austen (plus tard Knight), Jane a adoré Fanny et a pensé à elle comme "presque une autre sœur ... [je] n'aurais pas pu supposer qu'une nièce aurait jamais été autant pour moi. Elle est Tout à fait après son propre cœur ... "Edward (1767-1852) a été adopté au début des années 1780 par de riches cousins ​​sans enfant des Austens, Thomas et Catherine Knight.

Il a été envoyé par eux sur la "Grand Tour" de l'Europe continentale en 1786-1788, et a finalement hérité de leur succession de Godmersham, Kent, et a pris le nom de famille de "Knight". En 1791, il épousa Elizabeth Bridges. Deux ans plus tard, le couple a accueilli son premier enfant, Fanny. Malheureusement pour le couple heureux, Elizabeth est décédée lorsque Fanny n'était pas encore seize (peu de temps après son 11e détention).

Les tantes de Fanny, Cassandra et Jane, qui avaient autrefois été des visiteurs occasionnelles, ont maintenant joué un rôle beaucoup plus impliqué et mère dans la vie de leurs nièces et neveux. Cassandra, en particulier, a passé des mois à une époque dans le domaine familial, Godmersham, en tendant les besoins de ses jeunes accusations, tandis que son frère a pleuré la perte de sa femme. Pour Jane, le sort de la jeune Fanny était particulièrement inquiétant, car elle considérait son nouveau rôle dans la famille:

La plus chère Fanny doit maintenant considérer son moi comme sa principale source de réconfort, son plus cher ami; En tant qu'être qui est progressivement à lui fournir, dans la mesure où cela est possible, ce qu'il a perdu. Cette considération l'élèvera et l'encouragera. Adieu. Jane Austen à Cassandra le 15 octobre 1808

Fanny avait toujours été particulièrement chère à Jane et plusieurs morceaux de Jane Austen de la Juvenilia lui étaient dédiés à ses balbutiements. Les deux ont partagé une amitié étroite pendant la vie de Jane et plusieurs des des lettres Écrit entre les deux survivre à ce jour. Fanny semble avoir regardé sa tante pour la sagesse et les conseils qu'elle ne pouvait pas demander à sa mère, en particulier dans le domaine de l'amour et de la parade nuptiale. Certaines de ces lettres ont plus à dire sur le sujet que tout autre morceau de correspondance survivant d'Austen.

Est-ce possible que Jane ait écrit avec la sagesse de celui qui avait Aimé et perdu? Peu de temps après la mort de sa femme, Edward a hérité d'une maison et d'une propriété à Chawton et a pu offrir le chalet à proximité à sa mère et ses sœurs. Cette proximité avec la famille qu'ils aimaient tant ne devait que soutenir l'intimité des deux. Malheureusement, Jane n'a jamais vécu pour voir Fanny marié à l'un des jeunes hommes dont ils ont discuté. En 1820, trois ans après la mort de sa tante, Fanny a épousé Sir Edward Knatchbull, 9th Baronet, veuf de plusieurs années de plus qu'elle, avec six enfants. Il semble que ce soit un mariage équitable et Fanny a produit neuf autres enfants pour le baronnet. En tant que Lady Knatchbull, elle a vécu une vie longue et pleine, mourant en 1882 à l'âge de 89. Ce qu'elle est, peut-être, la plus célèbre (ou infâme!) Pour ses souvenirs, plus tard dans la vie, à propos de sa tante Jane. Les membres de la famille collectaient des informations sur Jane Austen pour inclusion dans une biographie bientôt écrite. Fanny, écrivant à sa sœur Margaret, a rappelé:

[Jane] n'était pas aussi raffiné qu'elle aurait dû provenir de son talent. . . Ils [les Austens] n'étaient pas riches et les gens autour avec lesquels ils ont principalement mélangé, n'étaient pas tous élevés, ou en bref autre chose que médiocre et bien sûr, supérieur dans les pouvoirs mentaux et la culture étaient au même niveau que loin jusqu'à présent comme le raffinement. . . Tante Jane était trop intelligente pour ne pas mettre de côté tous les signes possibles de la «commune» (si une telle expression est admissible) et apprend à être plus raffinée. . . Les deux tantes [Cassandra et Jane] ont été élevées dans l'ignorance la plus complète du monde et de ses voies (je veux dire à la mode & C) et si ce n'était pas pour le mariage de Papa qui les a amenés dans le Kent. . . Ils auraient été, pas moins intelligents et agréables en eux-mêmes, très en dessous de la bonne société et de ses voies.
Des mots durs, en effet, même ingrats, et il est facile de voir pourquoi Janeites le tour du monde a du mal à lui pardonner. Pourtant, vic, de Le monde de Jane Austen, résume bien: "Alors que Jane est décédée jeune, Fanny a vécu à un grand âge. Nous connaissons la fameuse lettre de Fanny sur sa tante écrite à sa sœur cadette Marianne en 1869, plus de 50 ans après la mort de Jane, qui n'a pas montré la même chose Degré d'affection exubérante alors que les lettres de Jane se sont montrées envers sa nièce. Mais les paroles de Fanny ont été écrites lorsqu'elle était une vieille femme qui a été influencée par la sensibilité victorienne. En réalité, la relation entre Jane et sa nièce était à la fois aimante et complexe, car Fanny rappelé sur De nombreuses occasions ses nombreuses promenades avec sa tante Jane et ses conversations très intéressantes et les délicieux matins. "*

Pour plus d'informations sur Fanny Knight Knatchbull, Lire, presque une autre sœur, de Margaret Wilson (1998) Il y a une excellente critique du livre de l'auteur Marilyn Sachs au Jasna Online Journal Persuasions, intitulé La nièce ingrat d'Austen.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la vie et les temps de Jane, parcourez notre librairie pour un grand Lire de non-fiction.

2 commentaires

“The oldest child of Jane’s brother, Edward Austen (later Knight), Jane adored Fanny” — I think what the writer meant to say was that “Jane adored Fanny, the oldest child of Jane’s brother, Edward Austen (later Knight).” However, the way the sentence is written, with its dangling participle at the start, it says that Jane was Edward’s oldest child, rather than Fanny. Grammar is important, particularly on a site devoted to Jane Austen!

Catherine

Outraged “Janeites the world ’round” seem to be grossly misunderstanding Fanny’s letter for some reason. These words are not “harsh” or “ungrateful”, so far as I can tell. Aficionados of Jane Austen should certainly be in a position to understand that “refinement” in 19th-century British “society” parlance referred to a set of customs and behaviors particular to some social classes (but not others). One dictionary gives the general definition of “cultured elegance in behavior or manner”. Those who didn’t grow up with some particular style of such “cultured [i.e., artificial] elegance” naturally weren’t accustomed to acting in that so-called “refined” manner. If a close relative says that Jane Austen did not really grow up with this particular manner of “fashion &c”, but instead chose consciously to “teach herself” that style, how can anyone today contradict this observation without other evidence — much less be outraged at the supposed “insult”? Here is what the “infamous” letter from Fanny actually says about her aunt’s characteristics: talented; superior in mental powers and cultivation; clever; agreeable. If JA truly “would have been… below par as to good Society & its ways” without an effort to the contrary, that is no strike against her in my book; and I strongly suspect that JA herself might have heartily approved of her niece’s description! (Remember Jane’s own famous comment about “pictures of perfection”, for example.) Honesty is certainly not ingratitude, much less when it comes to something as arbitrary and (often) silly as societal fashions of “refinement.” Perhaps many of Austen’s fans have not actually read her very carefully?

shuvyah

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