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Article: Qui était le vrai Tom Lefroy?

Who was the Real Tom Lefroy? - JaneAusten.co.uk
Becoming Jane

Qui était le vrai Tom Lefroy?

"Dites à Mary que je fais M. Heartyy et toute sa succession pour elle pour son seul usage et son bénéfice à l'avenir, et pas seulement lui, mais tous mes autres admirateurs dans le marché partout où elle peut les trouver, même le baiser que C. Powlett voulait me donner, comme je veux me limiter à l'avenir à M. Tom Lefroy, pour qui je m'en fiche de six pence.
Assurez-vous aussi, comme une dernière preuve incontestable de l'indifférence de Warren, qu'il a en fait tiré la photo de ce gentleman pour moi, et me l'a livré sans soupir.
Jane Austen à Cassandra le 14 janvier 1796

Film immeuble de devenir Jane,

Thomas Langlois Lefroy (1776-1869) était un politicien et juge irlandais, qui a finalement atteint le poste de juge en chef de l'Irlande. Il était l'un des 10 enfants nés du colonel Anthony Lefroy de Limerick et Anne Gardiner.

En tant que fils aîné, la famille dépendait de lui de «se lever dans la distinction et y remonter le reste».

Cette augmentation de la distinction, du fils d'un soldat, du juge en chef de l'Irlande a été facilitée par l'oncle de Tom, Benjamin Lefroy. L'oncle Benjamin, en réalité, grand-oncle du jeune Thomas et de ses frères et sœurs, avait fait son argent dans l'industrie bancaire en Italie, avant de retourner à Londres pour prendre la vie en tant que politicien. Il était très préoccupé par le bien-être de sa famille et a généreusement fourni l'éducation de son parent, louant son «bon cœur, un bon esprit, son bon sens et aussi peu à corriger en lui que jamais je le voyais à un de son âge».

Tom a obtenu son diplôme avec les honneurs du Trinity College de Dublin en 1795 et a rapidement commencé à étudier le droit à Londres. À un moment donné, cependant, il a été décidé qu'il devrait faire une pause. L'histoire familiale maintient que les longues nuits qui se sont apportées sur les livres avaient affaibli sa constitution et sa vue. Il était clair qu'il avait besoin d'un repos.

Avec un nouveau mandat à partir de janvier 1796, Tom prit plusieurs semaines de congé en décembre 1795 pour visiter son oncle et tante, le révérend George et Anne Lefroy à Ashe, à près de 60 miles de là. Madame Lefroy 

C'est là que ce jeune étudiant en droit a fait sa marque sur l'histoire, à proximité d'Ashe, à Steventon, vivait la famille Austen. Leur fille cadette, Jane, était un grand favori de la tante de Tom Anne, bien que près de 30 ans les séparaient en âge.

Anne Brydges Lefroy était, par toutes les comptes, une belle femme qui détenait de grandes pouvoirs de persuasion sur ses enfants et ses amis, et en retour, a été respectée et aimée par beaucoup. Elle était à bien des égards Lady Russell à Anne Elliot de la jeune Jane Austen.

Bien qu'il soit clair que de nombreuses lettres sont manquantes, le récit de cette réunion que nous avons est dû au fait que Cassandra, la plus chère amie la plus chère et la sœur aînée de Jane Austen, était à l'époque de la visite de Tom, visitant son propre fiancé, Thomas Fowle . Elle était absente pour toute la visite de Lefroy à Ashe et n'a jamais rencontré cet homme qui aurait pu être son beau-frère. Seules deux lettres survivent de cette période de la vie de Jane Austen, mais elles sont inestimables pour le savant qui cherche des informations à ce sujet sur cet intérêt amoureux connu qui a manifestement façonné la vision de Jane sur l'amour et la vie.

Beaucoup ont soutenu que le ton de ces lettres ne ressemble pas à une femme profondément amoureuse. Il est important de considérer, cependant, que Jane, mais âgé de 20 ans à l'époque, s'attendait sans aucun doute à ce qu'ils soient lus ou au moins partagés avec la famille Fowle, avec qui Cassandra restait. Elle souhaitait peut-être exprimer moins qu'elle ne le ressentait afin d'éviter l'embarras avec ses amis. Il est également connu qu’après la mort de Jane, Cassandra a impitoyablement purgé ses lettres, de peur que tout ce qui pourrait sembler trop personnel tombe entre de mauvaises mains. Nous ne saurons jamais quelles étaient les lettres manquantes que Jane a écrites à sa sœur. Il n'est pas improbable que deux jeunes attrayants tombent ensemble et profitent de la compagnie de l'autre. Quelques années plus tôt, la cousine de Jane, la sage du monde Eliza de Fuillide, avait décrit Cassandra et Jane comme «des beautés parfaites [qui] gagnent bien sûr les cœurs par la douzaine».

Un portrait * dessiné de Tom Lefroy en 1796 montre un jeune homme sérieux aux cheveux légers typiques de la famille. Son nez proéminent et ses yeux bleus profonds présentent certainement une image globale d'un «jeune homme très agréable et agréable et agréable».

Aimer la danse [est] une certaine étape vers la chute amoureuse

-Pride et préjugés

Tom et Jane se sont rencontrés pour la première fois à la mi-décembre. Comme c'était la saison de Noël, les balles ont eu lieu fréquemment et Jane et ce jeune étudiant d'Irlande se rencontraient souvent et dansaient souvent. Jane a même taquiné sa sœur sur la fréquence à laquelle ils se sont levés ensemble et comment ils ont enseigné à d'autres couples une leçon sur «être en particulier». Les deux ont trouvé beaucoup en commun, partageant des opinions et des livres. Leur relation était proche, comme en témoigne le fait qu'il lui a prêté Tom Jones, un roman incroyablement racé, peu susceptible d'être trouvé sur les étagères de la bibliothèque de son clergé.

D'autres leur ont également pensé un couple, comme en témoigne une connaissance esquissant une photo de Tom pour que Jane le garde. Des visites ont été échangées chez elles et cette relation tourbillonnante s'est terminée après quatre semaines avec Jane en s'attendant plutôt à recevoir une offre de mariage de Tom. Une telle offre a-t-elle été faite? On a tendance à ne pas penser. Bien qu'elle refuse fermement de l'accepter dans sa lettre (à moins qu'il ne se débarrasse de son manteau blanc), sa phrase ultérieure dans la même lettre trahit son attitude cavalière, «Enfin, le jour est venu sur lequel je dois flirter mon dernier avec Tom Lefroy , et lorsque vous recevez cela, ce sera fini. Mes larmes coulent alors que j'écris à l'idée mélancolique.

Tom est retourné chez son oncle à Londres et à ses études. De nombreux lecteurs persistent à penser qu'Anne Lefroy l'a renvoyé afin d'éviter un match imprudent de la part de Tom. Certes, il aurait été dans son intérêt de bien se marier. Anna Austen Lefroy, la belle-fille d'Anne Lefroy et la nièce de Jane Austen, réfute cette théorie. Bien que seule parmi ses proches, elle a écrit, en 1869,

Je suis la seule personne qui a confiance dans la tradition… mais quand je suis venu entendre encore et encore, de ceux qui étaient assez vieux pour se souvenir, comment la mère avait détesté Tom Lefroy parce qu'il s'était comporté si malade à Jane Austen, avec Parfois, le poids supplémentaire de la condamnation du père, que puis-je penser alors? Ou que maintenant, sauf pour donner un verdict. . . [de] «dans des circonstances atténuantes» - comme - la première, la jeunesse des parties - par conséquent, que Mme Lefroy, une femme charmante qu'elle était, chaleureuse dans ses sentiments, était également partielle dans ses jugements - troisièmement - qui pour d'autres causes , trop longtemps pour entrer, elle ne s'est pas improbable avec un préjudice contre le gentleman, et se serait méfiée de ne pas avoir eu Jane Austen dans l'affaire. La seule chose qui est sûre, c'est qu'au cours de la dernière année de sa vie, elle a été rappelée comme l'objet de sa jeune admiration -

Peut-être que le blâme était celui de Tom. Avant même de quitter la campagne, des rumeurs d'un engagement à un autre étaient réparties. Il est vrai qu'au printemps suivant, en 1797, il a été fiancé à Mary Paul, la sœur d'un compagnon de collège. Cette alliance était-elle en place avant de rencontrer Jane Austen? Jane a-t-il travaillé cet angle dans Sens et sensibilité Lorsqu'elle l'a réécrite des années plus tard, permettant à Edward Ferrar d'être piégé par un engagement jeune tout en tombant amoureux d'Elinor Dashwood?

Les romantiques peuvent avoir du mal à pardonner à l'homme qui aimait et a laissé notre auteur préféré, lui briser le cœur, peut-être pour toujours - et pourtant, nous devons lui être reconnaissants également. Il est évident que Jane connaissait l'amour et pouvait écrire avec autorité sur l'amour. Bien qu'elle ne l'admet jamais dans les lettres que nous avons, il semble clair qu'elle aimait Tom Lefroy, et lorsqu'on lui a posé des questions sur Jane, à l'âge de 94 «Amour enfantin».

Si elle s'était mariée, il est douteux que Jane ait eu du temps ou des encouragements à écrire et sans cette période d'éveil, sans cette perte, nous n'aurions peut-être jamais vu les romans de Jane Austen.

Il est possible de voir des aspects de Tom Lefroy et de sa relation avec Jane dans chaque héros qu'elle a créé, et en élaborant la vie de ses héroïnes, n'est-il pas surprenant qu'elle ait donné à chacun d'eux la fin heureuse qu'elle avait envie? Nous ne pouvons pas savoir si cette nuit à Ashe a été la dernière Jane jamais vue de Tom. La lettre suivante qu'elle a écrite à Cassandra (août 1796) est datée de Cork Street, Londres, où Tom vivait avec son oncle Benjamin. "Pour que les Austens y soient restés par hasard à ce moment particulier, dans la rue même où vivait Tom Lefroy, aurait été une étrange coïncidence", suggère Jon Spence dans son livre, Devenir Jane. L'histoire montre qu'il n'y avait pas de pension ou d'hôtels à Cork Street pendant cette période. "Il n'y a aucune preuve directe qu'ils sont restés avec Langlois et son neveu, mais il semble qu'ils l'ont fait." D'autres suggèrent que Jane a au moins aperçu Tom plus tard cette année-là à Bath. ** Il a rendu visite à sa tante à Ashe en 1797, mais a quitté le pays sans visiter les Austens. Ce fut clairement une période difficile pour Jane, qui a écrit à propos de cette visite à sa sœur en novembre 1798,

"Mme. Lefroy est venu mercredi dernier… avec qui, malgré les interruptions de mon père et de James, j'étais assez seule pour entendre tout ce qui était intéressant, ce que vous créditerez facilement quand je vous dirai que de son neveu, elle n'a rien dit du tout, et de son amie très peu. Elle n'a pas mentionné une fois le nom de l'ancien, et j'étais trop fier de faire des demandes; Mais sur ce que mon père a ensuite demandé où il était, j'ai appris qu'il était retourné à Londres sur son chemin vers l'Irlande, où il est appelé au bar et signifie pratiquer. »

Thomas Lefroy a été appelé au barreau irlandais en 1797, a fait Jane mais le savait, et il est devenu un membre éminent, publiant une série de rapports de droit sur les affaires de la Cour de chancellerie irlandaise. Il a épousé Mary Paul en 1799 et ils ont eu sept enfants. Le fils aîné Anthony Lefroy était également député pour l'ancien siège de son père de l'Université de Dublin. Une fille du nom de Jane aurait souvent été nommée pour Jane Austen, bien qu'un candidat plus probable soit sa belle-mère, Jane Paul.

Thomas a été élu à la Chambre des communes pour le siège de l'Université de Dublin en 1830, en tant que conservateur (le parti devenant plus tard connu sous le nom de conservateur). Il est devenu membre du Conseil privé d'Irlande le 29 janvier 1835. Il a continué à représenter l'université jusqu'à ce qu'il soit nommé juge irlandais (avec le titre de baron de l'Échiquier) en 1841. Il a été promu juge en chef de la Cour de reine en Irlande en 1852. Malgré certaines allégations au Parlement, qu'il était trop vieux pour faire le travail, Lefroy n'a démissionné de son juge en chef qu'en 1866 Le poste à pourvoir. Il est décédé en 1869.

 

La maison familiale Lefroy, Manoir Carrigglas, dans le comté de Longford, en Irlande, est une imposante maison de calcaire victorien avec des fenêtres Oriel, des pignons et des tourelles de packs. Juste le genre d'endroit où Catherine Morland aurait ravi. Carrigglas a été conçu en 1837 pour Thomas et sa famille par l'architecte écossais, Daniel Robertson. Il reste dans la famille Lefroy à ce jour et est ouvert de façon saisonnière pour les tournées. * Ce portrait fait partie d'une collection privée, mais peut être trouvé dans Le monde de Jane Austen: la vie et l'époque de l'auteur le plus populaire d'Angleterre. ** Jane Austen et Tom Lefroy: Histoires, par Linda Robinson Walker, Persuasions, en ligne Des informations biographiques empruntées Wikipédia, l'encyclopédie gratuite en ligne. 

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2 commentaires

The Trinity College dates for Mr. Lefroy should be corrected, as they appear to be off by about 20 years.

Jeslyn

[…] Who was the Real Tom Lefroy? […]

83: Becoming Jane | Based on a True Story Podcast

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