Les frères de Jane Austen

Les frères de Jane Austen

«Une famille de [huit] enfants sera toujours appelée une belle famille, où il y a suffisamment de tête, de bras et de jambes pour le nombre.» -Jane Austen
Jane Austen avait six frères - chacun avec des talents différents, chacun contribuant à son travail d'une manière ou d'une autre.

Jacques (1765-1819)

Souvent considéré par la famille comme «littéraire» (voir son poème sur le sens et la sensibilité), l'un des frères d'Austen, James, a suivi les traces de son père en fréquentant l'université d'Oxford à l'âge de 14 ans en 1779. Après son ordination en 1787, il et son frère Henry a édité un magazine universitaire appelé The Loiterer, qui a couru pendant soixante numéros. (Certains numéros de The Loiterer sont disponibles en ligne.) Après son mariage, il est devenu le vicaire de son père à Deane, et après sa retraite, il a également assumé les fonctions du Steventon. James n'était pas le frère préféré de Jane Austen, même si elle l'appelait "bon et intelligent". Il semble avoir eu un peu de mélancolie à son sujet, peu caractéristique des autres Austens. Peut-être passait-il de l'effervescence d'Oxford à la vie à la retraite d'un vicaire de campagne. C'était peut-être de voir ses prétentions littéraires vécues à travers sa sœur ou la richesse à laquelle avait accédé son jeune frère. Il est vrai que sa vie n'a pas non plus été épargnée par le chagrin. Sa première femme est décédée lorsque leur fille, Anna (1793-1872), n'avait que deux ans. Anna était la première nièce et la favorite de Jane Austen. Elle a également eu la tendance créative de son père et a travaillé sur un roman, Quelle est l'héroïne, avec l'aide de sa tante, jusqu'à la mort de Jane Austen, moment auquel Anna a brûlé l'œuvre. James s'est remarié et sa deuxième femme, Mary Lloyd, n'était pas la favorite de Jane Austen, même si elle était la sœur de sa chère amie, Martha Lloyd. James et Mary ont eu deux enfants, James Edward (1798-1874) et Caroline (1805-1880) qui ont également sollicité l'approbation de leur tante pour leurs efforts littéraires. Caroline a écrit plus tard ses souvenirs de sa tante Jane et James Edward a écrit le Mémoire.

George (1766-1838)

On ne sait pas grand-chose du jeune George Austen. Bien qu'il ait vécu une vie relativement longue, caractéristique du côté Leigh de la famille, il a passé la totalité de celle-ci à vivre dans une famille d'agriculteurs à quelques kilomètres de Steventon. Certains chercheurs croient qu'il était mentalement retardé, d'autres qu'il était simplement sourd, des spéculations émanant du commentaire de Jane Austen selon lesquelles elle parlait couramment le «doigt». Quelle que soit la cause, George était destiné à jouer un petit rôle dans la vie quotidienne des frères et de la famille des Austen.

Edward Knight (1767-1852)

Edward était le seul frère Austen à ne pas avoir de profession. Au début des années 1780, il fut adopté par le patron de M. Austen, les riches mais sans enfants Thomas et Catherine Knight. Au lieu d'aller à l'université, il a été envoyé sur le «grand tour» de l'Europe continentale en 1786-1788, et a finalement hérité de leur succession de Godmersham, Kent, et a pris le nom de famille de «Knight». Dans le cadre de son héritage, Edward a également acquis Steventon et un domaine à Chawton. C'est un cottage attenant à ce dernier qu'il a mis à la disposition de sa mère et de ses sœurs veuves, et c'est ici que des millions de fans visitent chaque année lorsqu'ils visitent "Jane Austen's Home". Edward avait une famille nombreuse et une épouse vivante et cultivée, Elizabeth. Les tantes Austen, Cassandra et Jane étaient des visiteurs fréquents à Godmersham pendant les premières années, et lorsque la femme d'Edward mourut pendant son onzième confinement, les tantes devinrent une partie intégrante de la vie de Godmersham puis de Chawton. La fille aînée d'Edward, Fanny, n'avait que 16 ans lorsque sa mère est décédée. Elle était une autre nièce préférée qui se tournait vers sa tante pour des conseils émotionnels et littéraires. Malheureusement, Jane Austen est décédée avant de pouvoir la voir retrouver son propre M. Darcy. Fanny a finalement épousé un baronnet; son fils a édité la première édition des lettres de Jane Austen.

Henry Thomas (1771-1850)

Henri était le frère préféré de Jane Austen et le frère lui ressemblait le plus en apparence et en tempérament. Il était plein d'esprit et enthousiaste dans tout ce qu'il faisait; l'éternel optimiste, bien que le succès ne le trouve pas toujours. Il entra à Oxford en 1788 à temps pour co-éditer le Flâneur avec son frère James. Lui et James partageaient également une passion pour la même femme, leur cousine veuve, Eliza de Feuillide. Elle a finalement choisi Henry, 10 ans son cadet, et ils se sont mariés en 1797. Grâce en partie à l'influence d'Eliza, Henry a abandonné les attentes de sa famille de rejoindre James dans le ministère et a plutôt choisi la milice. Plus tard, il a essayé la banque et a vécu la vie d'un homme d'affaires londonien jusqu'à ce que la banque fasse faillite, en raison de facteurs économiques, en 1815. Sa femme, Eliza était décédée deux ans auparavant, lui permettant de retourner à sa profession, devenant finalement un calviniste. ministre. Il a servi à différents moments dans la curée de Steventon et Chawton avant de devenir le curé perpétuel de Bentley. Henry était le frère le plus influent en permettant à Jane Austen de publier ses œuvres. Non seulement sa maison était disponible pour elle pendant ses voyages à Londres pour travailler avec son éditeur, mais ces visites lui ont également donné un aperçu de la vie de la société qu'elle n'aurait pas eu autrement, fournissant des décors, des événements et des personnages pour ses romans. viens. C'est Henry qui a veillé à la publication de Persuasion et Abbaye de Northanger après sa mort, et un Henry qui a écrit la notice biographique brève mais aimante qui a précédé ces deux romans et a donné au monde leur premier aperçu de la vie de cet auteur. Henry a continué à se marier à nouveau, cette fois Eleanor Jackson, une femme que la famille considérait comme "une excellente épouse". Il passa le reste de ses jours à vivre la vie à la retraite d'un curé de campagne.

Francis William (1774–1865)

Francis Austen a eu, peut-être, la carrière la plus glorieuse des frères Austen, servant dans la marine à partir de l'âge de 12 ans et ayant finalement obtenu la chevalerie sous le nom de Sir Francis Austen et accédant au poste d'amiral de la flotte. Considéré par l'amiral Nelson comme «un excellent jeune homme», il manqua de peu sa participation à la bataille de Trafalgar en raison de son détachement temporaire en tant que capitaine d'un navire français capturé, le Canopus. C'est sans doute ce lien qui a donné à Jane Austen une telle admiration pour les hommes de la Royal Navy. Un regard sur sa carrière le proclame non seulement l'inspiration du jeune lieutenant William Price en parc Mansfield, mais plus encore pour l'inoubliable capitaine Wentworth de Persuasion. Même les moments forts de leurs promotions proviennent de la même bataille, L'action au large de Saint-Domingue. Selon certains, les précédentes promotions de Francis étaient dues au patronage de Warren Hastings, un ami de la famille et supposé père de sa cousine, Eliza de Feuillide. Ses ports d'escale se situaient alors dans le coin le plus éloigné de l'Empire britannique, passant du temps en Extrême-Orient de 14 à 18 ans et plus tard aux Indes. Francis et sa femme, Mary, ont eu une relation cordiale avec les dames Austen, les incluant même pendant un certain temps dans leur maison à Southampton de 1805 à 1808, après la mort du révérend Austen. Cet arrangement, heureux pour tous, car Frank était souvent en mer, comprenait également leur amie proche, Martha Lloyd, sœur de la femme de James Austen, Mary. Malheureusement pour François, sa maison heureuse a été brisée à la mort de sa femme en 1823 après la naissance de leur onzième enfant. En 1828, il se remarie, complétant le cercle familial en épousant Martha Lloyd (1765-1843). Elle a acquis une renommée à part entière, en rassemblant les recettes qui ont ensuite été compilées dans Le livre de ménage Jane Austen et plus récemment, Le livre de recettes Jane Austen. La fille de Francis, Catherine a épousé John Hubback et a continué à écrire le premier achèvement du roman inachevé de Jane Austen, The Watsons. Son fils, John Henry Hubback, co-auteur Sailor Brothers de Jane Austen avec sa fille, Edith Hubback, en 1906.

Charles John (1779-1852)

Charles était le petit frère chéri de Jane, clairement un favori des deux sœurs en tant que garçon. Bien que sa carrière était loin d'être aussi distinguée que celle de son frère, il a également rejoint l'Académie navale en tant qu'aspirant à l'âge de 12 ans et est devenu un contre-amiral. Au grand regret de sa famille, il a été en poste aux Antilles où il est resté sept ans d'affilée, revenant à la fin de cette période avec une femme et un enfant. C'était le cadeau de Charles de croix de topaze à ses sœurs qui a inspiré une scène similaire dans parc Mansfield. Navire de Charles Austen, Endymion a capturé de nombreux prix pendant la guerre avec la France, lui laissant une colonie confortable. Il est mort, à 75 ans, toujours en service actif, lors d'une guerre fluviale navale en Birmanie. Brian Southam, président de la Jane Austen Society, a écrit un livre merveilleux sur ces deux frères audacieux, intitulé Sailor Brothers de Jane Austen.  

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2 commentaires

[…] 1765 (to 1819) – Brother James was born. Like his sister, James had literary aspirations, but he never knew even the success than Jane could claim. “Often thought by the family to be the “literary one” (see his poem on Sense and Sensibility), one of Austen’s brothers James followed in his father’s footsteps attending Oxford university at the age of 14 in 1779. After his ordination in 1787, he and his brother Henry edited a university magazine called The Loiterer, which ran for sixty issues. (Some issues of The Loiterer are available on-line.) After his marriage, he became his father’s curate at Deane, and after his retirement, James took on the duties of the Steventon as well.” (www.janeausten.co.uk/jane-austens-brothers) […]

A Jane Austen Time Line | Austen Authors 26 juillet 2020

I believe I am related to Jane Austen. My mother’s mother possessed a family tree indicating such. It has unfortunately been misplaced. Did any of Jane’s nephews move to New Zealand?

Lisajb468 26 juillet 2020

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