Universellement civil

Universellement civil

par Julie Bozza

Nous avons récemment reçu cet article de Julie Bozza qui a édité une nouvelle anthologie d'histoires inspirées de Jane Austen. Dans son article, Julie donne de bons exemples de personnes et d'événements dans les romans d'Austen qui illustrent qu'elle était une humaniste incroyable (ainsi qu'un auteur incroyable). Nous espérons que vous aurez autant de plaisir à lire son article que nous!

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Les romans de Jane Austen attirent un large public pour de nombreuses raisons. Ses personnages principaux sont déterminés à faire leurs propres choix et, bien qu’ils se conforment aux rôles de genre de la société, Austen considère les hommes et les femmes comme ayant la même valeur. De manière vitale, ses histoires soutiennent la nécessité d'accepter les différences de chacun et de s'entendre.

UNE CERTAINE PERSUASSIONJ'ai récemment eu l'honneur d'éditer une anthologie intitulée A Certain Persuasion: fiction LGBTQ + moderne inspirée des romans de Jane Austen. Il présente un large éventail d'histoires - de Harriet Smith (de Emma) rêvant à quel point il doit être romantique d'être volé dans la nuit par une dame habillée en homme et d'être galopé à travers les landes au clair de lune - à un récit de Orgueil et préjugés, avec un Darcy des temps modernes dans une émission de danse de télé-réalité essayant d'être à la hauteur du port de la culotte de Colin Firth, et plus intéressé par le frère de son ancien partenaire de danse que par elle. L'idée derrière l'anthologie peut sembler étrange, car les romans de Jane Austen sont généralement considérés comme célébrant le mariage entre un homme et une femme, aussi droit que possible! J'ai cependant découvert que de nombreux lecteurs et écrivains de romance queer nomment Austen comme l'un de leurs auteurs préférés. Cela ne devrait probablement pas être une surprise, car Austen a joué un rôle fondamental dans la création du roman moderne tel que nous le connaissons aujourd'hui. Cependant, je pense qu'il y a plus que cela. Un aspect de ses romans qui pourrait expliquer cela est l'indépendance obstinée de ses personnages principaux. Ils n'envisagent jamais de choisir de vivre en dehors de la société distinguée de leur temps, mais ils sont déterminés à faire leurs propres choix et à négocier leurs propres conditions au sein de ces structures. Lié à cette notion est que si ses personnages principaux se conforment extérieurement aux rôles de genre de l'époque, intérieurement, ils sont tous aussi capables et faillibles les uns que les autres. Sa société accordera peut-être plus de valeur à Fitzwilliam Darcy qu’Elizabeth Bennet, à Frederick Wentworth qu’à Anne Elliot - mais Austen sait qu’en tant qu’individus, ils valent tous autant. Comment les lecteurs et les écrivains de personnages queer peuvent-ils résister à un tel humaniste? Je pense qu’il y a encore un autre aspect de son écriture qui la rend irrésistible pour un large éventail de lecteurs: sa vision de la société tend à être que nous devons tous accepter les différences de chacun et nous entendre. J'ai été particulièrement frappé par cela lors de la relecture Emma. Nos personnages les plus aimés - Emma et M. Knightley, et M. et Mme Weston, avec John et Isabella Knightley - forment un «petit groupe de vrais amis». Ils peuvent compter et se confier l'un à l'autre avec un confort parfait. Ils peuvent être vraiment eux-mêmes dans une telle entreprise. Autour d'eux se trouve un cercle d'amis et de membres de la famille qui sont bien aimés, même s'ils ne sont pas assez sympathiques pour en faire partie M.-Woodhouse-Emma-Woodhouse-George-Knightly-jane-austen-12820609-405-270le cercle intérieur. Ce cercle extérieur comprend M. Woodhouse, Mme et Mlle Bates, Jane Fairfax et Frank Churchill, et peut-être Harriet Smith et Robert Martin. Au-delà de cela, il y a une connaissance plus large de personnes telles que M. et Mme Elton, les Coles, M. Perry et Mme Goddard. Des relations amicales (ou du moins polies!) Doivent être entretenues avec toutes ces personnes. Le petit village de Highbury, qui abrite Emma et de nombreux autres, serait bientôt un endroit misérable si les habitants ne se traitaient pas avec civilité. Et bien sûr, il y a des connexions au-delà de Highbury à Londres via John et Isabella, et avec les familles Churchill, Campbell et Dixon, et plus encore. Il existe un vaste réseau de relations à respecter et à entretenir. Nous souhaiterions peut-être que M. Woodhouse soit moins craintif et moins dépendant des soins d’Emma, ​​que Mlle Bates soit moins bavarde et peu distraite, que Mme Elton soit moins vulgaire et intrusive. Nous voudrions peut-être que d'autres personnes changent, mais Austen sait que c'est la personne rare qui le fait - et que le changement ne peut venir que de l'intérieur, d'une connaissance de soi honnête et d'une meilleure autonomie gouvernementale. Seuls ses personnages principaux parviennent à un tel changement - et que reste-t-il donc? L'acceptation des gens tels qu'ils sont. L’une des premières choses que nous apprenons sur le père d’Emma, ​​M. Woodhouse, est peut-être sa meilleure qualité: il est «universellement civil», ce qui a conduit à une large connaissance de lui et de sa famille. Même les personnages les plus difficiles ou les plus fastidieux ont leurs bons points, et parfois même d'excellents points. (Enfin, sauf pour Mme Elton.) Il y a très peu d'exemples dans les romans de personnes chassées de la société. Maria Bertram et Mme Norris en sont les exemples évidents. Mme Norris, j'en ai bien peur, n'a pas de caractéristiques réductrices que je puisse voir et agit continuellement sur l'avidité et la méchanceté égoïstes. Pour ma part, j'étais soulagé de me débarrasser d'elle! Je crois que Maria n’a pas été rejetée pour son infidélité en tant que telle, mais parce qu’elle s’est mariée avec le faible mais décent M. Rushworth alors qu’elle savait qu’elle le méprisait et en désirait un autre. Elle a agi de mauvaise foi partout et aurait facilement pu prédire ce qui se passerait si Henry Crawford venait frapper à sa porte à nouveau. anonymeAilleurs, Austen traite avec équité et sensibilité ses femmes «tombées». Au bout du Persuasion, Mme Clay devient la maîtresse de M. Elliot, et Austen semble parfaitement convaincue qu’elle pourrait éventuellement «porter le coup» et devenir l’épouse d’un baronnet. Dans Sens et sensibilité, L’amour perdu du colonel Brandon et sa fille illégitime, toutes deux nommées Eliza Williams, sont considérées avec sympathie et comme dignes d’amitié et de soutien. Dans Emma, L’illégitimité d’Harriet Smith n’est jamais perçue comme une mauvaise image de son propre caractère. De même, la fuite quasi-accidentée de Georgiana Darcy avec Wickham à Orgueil et préjugés n'amène ni Darcy ni Elizabeth à penser moins à elle. Lydia est jugée un peu plus durement, c'est vrai, mais encore une fois cela semble plus à voir avec son propre personnage et ses propres actions plutôt que le simple fait qu'elle a vécu avec Wickham sans être sûr de son épouser. Ce qui m'amène à l'autre exemple de quelqu'un qui a été rejeté - et c'est Darcy qui refuse de laisser George Wickham rendre visite à Pemberley. Encore une fois, cela a plus à voir avec toute une histoire de mauvais comportements et de décisions destructrices de la part de Wickham, et (surtout) un désir de protéger la Georgiana la plus innocente et bien intentionnée. Et il est intéressant de noter que tout le monde - y compris Elizabeth, Jane et Bingley, et le reste des Bennets - accepte George et Lydia Wickham dans leur société, tels qu'ils sont, sans que personne ne s'attende vraiment à ce qu'ils changent. Et donc, pour commencer à rassembler ces pensées en une conclusion, je pense que c'est une autre raison pour laquelle Jane Austen s'adresse à un public moderne, ainsi qu'aux lecteurs et aux écrivains de personnages queer. Elle a une approche inclusive des personnages dans une sphère sociale. Pour autant que je sache, aucun de ses personnages n'était censé faire partie (ce que nous considérons) du spectre LGBTQ + - bien qu'il y ait bien sûr la reconnaissance directe de Mary Crawford de «Rears and Vices» parmi sa connaissance navale. Malheureusement, je ne peux pas démontrer mon point en considérant l'inclusion d'un personnage queer, aussi bien déguisé. J'étais très intéressé, cependant, de trouver un personnage «demi-mulâtre» dans le roman inachevé Sanditon. Mlle Lambe vient d'une famille riche basée aux Antilles - mais son héritage racial mixte est annoncé aussi calmement que jamais avec Austen, et Mlle Lambe est présentée simplement comme l'une des trois jeunes femmes d'une école de filles en vacances à Sanditon. Nous ne la rencontrons que brièvement avant que le fragment ne se termine prématurément, mais j'aime penser qu'Austen aurait traité Mlle Lambe selon ses propres mérites, aussi équitablement qu'elle le fait avec n'importe qui d'autre - et j'aime aussi étendre cette notion pour imaginer une approche aussi impartiale envers les membres d’autres groupes minoritaires. En fin de compte, je pense que les conclusions des principaux romans de Jane Austen signifient que, que nous nous aimions ou que nous nous comprenions ou non, nous sommes tous dans le même bateau - donc nous pourrions aussi bien nous entendre, et en effet, ce serait mieux si nous le faisons. Et je pense que c’est l’un des messages les plus puissants et les plus utiles de tous.

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Julie Bozza est un hybride anglo-australien alimenté par l'espresso, calmé par le tricot, déraisonnablement excité par la photographie et follement amoureux de John Keats.