Catherine Morland: une héroïne de roman gothique ratée?

Catherine Morland: Une héroïne de roman gothique ratée? - Un essai invité de Lucie Rivet

Jane Austen est réputée pour créer des personnages littéraires qui se sentent réels pour le lecteur. Peut-être pour cette raison, même deux cents ans après sa mort, des adaptations de films, des suites et des fictions de fans sont toujours en cours de création sur la base de son travail, et Jane Austen n'a jamais été lue par autant de personnes dans autant de pays à travers le monde. Austen appartenait à une famille de lecteurs opiniâtres, et avait très peu de patience avec certaines tendances littéraires qu'elle trouvait ridicules, et avec des lecteurs qui ne pouvaient pas distinguer la réalité de la fiction. L'un de ses personnages littéraires les plus intéressants est Catherine Morland, l'héroïne de Abbaye de Northanger, qui était le premier roman que Jane Austen a terminé, même s'il n'a été publié qu'après sa mort. L’histoire de Catherine Morland s’inspire de ces fortes convictions concernant les romans, les lecteurs et la littérature.

Au début du livre, Catherine Morland est présentée comme une anti-héroïne, étant vraiment assez simple, et n'ayant rien d'intéressant dans son histoire familiale, ni dans son personnage. D'où les fameuses premières phrases du roman:

«Personne qui avait jamais vu Catherine Morland dans son enfance ne l'aurait supposée née pour être une héroïne. Sa situation dans la vie, le caractère de son père et de sa mère, sa propre personne et son tempérament étaient tous également contre elle.

Adolescente, Catherine devient un peu plus accomplie - mais elle passe principalement son temps à lire des romans gothiques, qui étaient à la mode chez les jeunes filles de la gentry, de l'aristocratie et de la bourgeoisie montante à l'époque. Catherine est ensuite invitée à Bath, où elle rencontre la famille Tilney. Lors d'une promenade, Catherine et ses nouveaux amis parlent de romans. Henry Tilney montre qu'il peut apprécier un bon roman gothique, ou n'importe quel roman, sans jamais le confondre avec la réalité, tandis que Catherine montre qu'elle est quelque peu confondue avec cette distinction. Jane Austen amplifiera cet aspect de Catherine lorsqu'elle sera invitée à séjourner à Northanger Abbey, la maison de la famille Tilney. Son imagination se déchaîne, dans un lieu qui ressemble tellement aux châteaux de ses romans gothiques.

Elle pense qu'elle va trouver des parchemins suspects dans le coffre de sa chambre. Elle interprète ce que les gens lui disent comme s'il s'agissait de personnages de romans gothiques. Elle va même jusqu'à se faufiler dans la chambre de la défunte mère de Henry dans l'espoir de trouver quelque chose qui pourrait confirmer qu'elle a été tuée par le père de Henry. Catherine est en effet devenue convaincue que le père de Henry est en fait aussi terrible que les méchants de ses romans gothiques. Henry la surprend dans la chambre de sa mère et est choqué et déçu qu’elle ait pensé que son père était capable de meurtre. Son choc aide Catherine à comprendre la différence entre les romans et la réalité, car Henry est à la fois assez dur et compréhensif.

À partir de ce moment, Catherine n'est plus un personnage qui n'est qu'un lecteur confus: elle va devenir un personnage de la vie réelle et bien équilibré qui vivra des tribulations de la vie réelle (car elle-même et son frère sont victimes des stratagèmes de personnes manipulatrices. ) avant de devenir une parfaite héroïne de Jane Austen: épouser un homme qu'elle aime et qui l'aime aussi. Elle n'a donc pas réussi à se métamorphoser en héroïne de roman gothique, mais elle a réussi sa propre vie réelle.

N’est-ce pas une meilleure façon de vivre? Abbaye de Northanger est parfois considérée comme une parodie de romans gothiques, et c'est le cas à certains endroits. Mais c'est avant tout une défense de bons romans et de bons lecteurs, capables de lire avec amusement, sans s'attendre à ce que leur vie ressemble à l'une des histoires qu'ils lisent.

Abbaye de Northanger est loin de discréditer la lecture de romans (d'ailleurs, le seul personnage du livre qui ne lit pas est John Thorpe - le vrai méchant de l'histoire). À travers les personnages de Henry et Catherine, Austen dresse un portrait très habile de ce qu'est un bon lecteur, et de ce qu'est un lecteur stupide et ridicule. Ainsi, dans ce roman sur le passage à l'âge adulte, Jane Austen raconte l'histoire d'un personnage qui commence comme un simple enfant, qui se transforme ensuite en une adolescente aux qualités admirables. L'adolescente est une mauvaise lectrice et manque de bon sens et d'expérience de la vie réelle, mais elle s'épanouira alors en une vraie femme et héroïne de sa propre vie - autonome et intelligente, capable de faire des choix plus sages et d'être aussi libre. Du moins, aussi libre que possible dans la société anglaise de l’époque d’Austen.

3 commentaires

Oh, thank you, @GraciaFay! What a lovely thing to write!
And, yes, you are correct, @Julian!

lucie rivet 26 janvier 2021

I was disappointed that this essay turned out to be so short. Let’s hear more, Ms. Rivet!

GraciaFay 26 juillet 2020

John Thorpe has read one book: The Monk. This is quite an indecent book even by today’s standards. Asking Catherine if she’s read it is improper. In my young days we’d be asked if we’d read Fanny Hill. If we admitted we had, we were marking ourselves as possibly an easy conquest. There is method in John Thorpe’s madness!

Julian 26 juillet 2020

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