La Banque d'Angleterre révèle les revenus de Jane Austen

Quel était le revenu de Jane Austen? Un juste prix pour son génie?

Selon des documents publiés par le troisième roman publié de Jane Austen, Bank of England, parc Mansfield fait à Jane seulement 310 £, soit 22 000 £ d’aujourd’hui. Cela ne semble pas beaucoup, et ce n'était pas le cas. À titre de comparaison, Maria Edgeworth, une écrivaine très populaire à l'époque de Jane, a reçu 2100 £ pour son roman Patronage.

Mansfield Park n'est peut-être pas le plus populaire des romans de Jane maintenant (il a été très bien accueilli à son époque et a été épuisé sa première impression en moins de six mois), mais au moins nous en avons entendu parler. Peu de gens ont entendu parler Patronage, pourtant c'était bien meilleur en termes de bénéfices d'auteur. La recherche d'enquête menée à l'aide des archives de la Banque d'Angleterre a montré que Jane aurait gagné 575 £ après impôts, ce qui équivaudrait à un peu plus de 45 000 £ aux taux actuels.

Dans leur article sur la recherche, leFinancial Times a noté que, même par rapport à ceux qui gagnent leur vie en tant qu'auteurs de fiction pour adultes à plein temps au Royaume-Uni aujourd'hui, les revenus d'Austen étaient assez faibles: le revenu moyen des écrivains de fiction à plein temps est de 37 000 £ par an. La recherche a été menée par John Avery Jones, qui est le premier d’une série occasionnelle de chercheurs externes qui utiliseront les archives de la Banque d’Angleterre pour leurs travaux sur des sujets en dehors des thèmes traditionnels de la banque centrale. L'article complet vaut bien une lecture et peut être trouvé ici.