N'insultez pas vos enfants, donnez-leur Jane Austen

par Allison BurrWilloughby - un cad par Jane Austen

Mes enfants ont vu ce scélérat Willoughby à Chic-Fil-A hier soir. Ou c'est ce qu'ils pensaient.

Nous venions de terminer nos sandwichs au poulet et nos frites gaufres et nous nous dirigions vers Andrew Peterson. Voici l'Agneau de Dieu concert, mais les quatre enfants se sont arrêtés net dans leur élan quand ils ont vu l'adolescent sans méfiance aux cheveux noirs et aux grands yeux derrière le comptoir. Je pouvais lire leur langage corporel; si c'était vraiment Willoughby, comme ils me murmuraient frénétiquement à mon oreille, il ferait sûrement quelque chose de répréhensible à tout moment.

Et ça ne leur manquera pas. À leur grand regret, nous les avons fait sortir et le sosie de Willoughby a été laissé pour finir son travail sans autre danger d'assiéger. Dans leur esprit hyperactif de 10, 8, 7 et 3 ans, ils avaient vu un méchant derrière le comptoir. Les détails de la véritable identité de ce pauvre garçon sont sans conséquence. La réalité la plus importante est que Jane Austen avait capturé leur cœur et leur imagination, et mes enfants ne sont pas encore entrés dans l'adolescence.

Cela se qualifie sûrement comme un jalon parental. Maintenant, je sais que les puristes soutiennent que la consommation de la représentation à l'écran ne devrait jamais précéder la consommation de l'écrit. Je ne m'en tiens pas à cette norme particulière (mais j'ai sans aucun doute mes propres normes puristes dans d'autres domaines). En tant que tel, lorsque nous avons commencé la version BBC 2008 de plusieurs heures Sens et sensibilité, mes enfants ont été immédiatement captivés et les questions sont venues avec une grande rapidité. Avec mon doigt constamment sur le bouton pause pour répondre aux demandes de renseignements, j'ai répondu à ces questions (et plus encore) de la part de mes filles et de mon fils:

Comment John Dashwood pourrait-il être si faible? Et Fanny soit si démoniaque?

Pourquoi Elinor et Edward ne se marient-ils pas?

Pourquoi exactement Marianne est-elle si stupide?

Que veut dire Elinor quand elle dit qu'elle ne désapprouve pas Marianne, mais seulement sa conduite?

Pourquoi Willoughby n’agit-il pas comme un gentleman?

Le colonel Brandon est le héros; droite? Pourquoi Marianne ne voit-elle pas cela?

Pourquoi Lucy Steele est-elle fiancée à Edward alors qu'Edward est clairement destiné à Elinor et que Lucy semble si sournoise et méchante?

Comment Mme Ferrars peut-elle être si complètement vicieuse et pourtant tout le monde tombe pour l'adorer?

Pouvons-nous s'il vous plaît, vivre dans un chalet en bord de mer et enfiler des coquillages dans le jardin?

Autre que le dernier (qui me brise le cœur de direprobablement pas), Je suis ravi de mettre en pause le joyau visuellement époustouflant pour aider mes jeunes enfants à encadrer l'histoire, à discerner la sagesse de la folie et à pleurer les cœurs brisés du colonel Brandon et d'Elinor. La somptueuse robe d’époque, le paysage à couper le souffle, les manoirs de campagne impressionnants et le colloque au feu rapide entre certains des personnages les plus remarquables d’Austen étaient exactement le type de fête que mes enfants méritaient. Pas un festin culinaire, remarquez; mais une question littéraire, morale et visuelle.

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Pourquoi se contenter d'un twaddle unidimensionnel qui insulte le statut d'Imago Dei de vos enfants, alors que vous pouvez les amener devant l'œuvre d'un maître artisan d'une autre époque? Non, mes enfants ne comprenaient pas tous les aspects de la répartition spirituelle. Ils ne pouvaient pas non plus saisir l’ampleur des normes morales et sociales au microscope de Mlle Austen. Mais tous les matins, je lis la Bible à mes enfants, et ils la lisent aussi pour eux-mêmes, ce que nous exigeons de notre famille, même en sachant qu'ils ne peuvent pas comprendre la profondeur des richesses qu'elle contient.

Mais leur âge actuel et leurs limitations de développement ne devraient pas les empêcher de participer à la table du banquet de toutes les manières possibles. De la même manière, quand j’ai commencé à lire les œuvres d’Austen il y a 16 ans, dans un cours de Brit Lit à l’université, je suis certain que j’ai apprécié seulement un infime pourcentage de ce que faisait Jane Austen. Deux ans plus tard, j’ai passé un semestre à faire des recherches et à rédiger une thèse d’honneur sur l’impact de la Révolution française sur l’œuvre d’Austen. De toute évidence, j'ai été séduit par sa littérature et j'ai voulu creuser plus profondément.

Et pourtant, chaque fois que je revisite Emma ou Orgueil et préjugés, Je continue sûrement à manquer de nuances et de connexions, toutes ces années plus tard. Mais je continue à savourer la fête, à la fois par livre et par écran - et il est tout à fait préférable de le faire aux côtés de l'esprit curieux et affamé de mes enfants.

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A propos de l'auteur

Allison Burr réside à Franklin, TN, avec son mari et ses quatre enfants. Allison Burr est avant tout une maman homeschooling, mais aussi un professeur adjoint àNew College Franklinet théologien domestique résident àVéritéBeautéBonté.

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