Jane Austen: Thérapeute de famille?

par Patrice Sarath L’une des joies de la relecture des romans de Jane Austen est de trouver à chaque fois quelque chose de nouveau, apportant avec elle une compréhension plus profonde de ses personnages et de la société dans laquelle ils vivent. Bien qu'Austen soit connue comme une écrivaine de romans (et, je dirais, l'inventeur de la structure de la romance moderne), je trouve que son illustration de la dynamique familiale est l'aspect le plus attrayant de son travail, et la raison pour laquelle elle a des fans dans le monde entier, à travers le temps et la culture. Elle nous invite dans sa vie et son époque, et nous nous reconnaissons nous-mêmes et nos familles dans ses personnages. Parfois, une relecture me permet de voir quelque chose que j'ai manqué les dizaines de lectures auparavant. Par exemple, dans Orgueil et préjugés, quand Jane attrape froid et doit passer la nuit à Netherfield, j'avais lu le livre d'innombrables fois avant que je ne vienne à l'esprit que ce n'était pas un «truc de régence». C'était tout aussi embarrassant pour Jane que si c'était arrivé à quelqu'un dans le 21st siècle. Le courage de Mme Bennet en matière d’ingénierie est devenu encore pire lorsque j’ai considéré les choses de ce point de vue. Pouvez-vous imaginer - aller chez un inconnu pour le thé et ensuite passer la nuit pendant des jours? Et le médecin doit venir? Pauvre Jane! De même, imaginez ma joie quand j’ai vu Elizabeth rouler des yeux à la pontification de Mary:
Puis, ne percevant en Elisabeth aucune propension à répondre, elle ajouta: «Aussi malheureux que soit l'événement pour Lydia, nous pouvons en tirer cette leçon utile: que la perte de vertu chez une femme est irrémédiable; qu'un faux pas l'entraîne dans une ruine sans fin; que sa réputation n'est pas moins fragile que belle; et qu'elle ne peut pas être trop prudente dans son comportement envers le non-mérite de l'autre sexe. Elizabeth leva les yeux avec étonnement, mais fut trop opprimée pour répondre. Mary, cependant, a continué à se consoler avec ce genre d'extraits moraux du mal qui les attendait.
Persuasion est pleine de sa compréhension approfondie de la dynamique familiale. Lisez simplement cet extrait:
La déclaration de Mary était: "Je déteste envoyer les enfants dans la Grande Maison, bien que leur grand-mère veuille toujours les voir, car elle les hume et les satisfait à un tel degré, et leur donne tellement de déchets et de douces choses, qu'ils sont sûrs revenir malade et traverser pour le reste de la journée. " Et Mme Musgrove a profité de la première occasion d'être seule avec Anne, pour dire: «Oh! Miss Anne, je ne peux m'empêcher de souhaiter que Mme Charles ait un peu de votre méthode avec ces enfants… Je crois que Mme Charles n'est pas très contente de mon absence mais vous savez qu'il est très mauvais d'avoir des enfants avec un enfant que l'on est obligé de vérifier à chaque instant; «ne faites pas ceci», et «ne faites pas cela»; ou que l'on ne peut que rester tolérable commandez par plus de gâteau qu'il ne leur est bon. "
Belles-mères et belles-filles, se disputant pour savoir comment élever les enfants depuis - pour toujours. J'aime aussi cette description de Charles Musgrove, vers la fin du livre:
Les visiteurs ont pris congé; et Charles, après les avoir vus civilement, puis leur a fait la grimace et les a maltraités pour venir ...
Oups - coupable comme accusé! En se concentrant sur la romance, les adaptations au cinéma et à la télévision rendent les livres d'Austen un mauvais service. Oui, j'adore Amanda Root et Ciaran Hinds Persuasion et l'Emma Thompson Sens et sensibilité, et les deux Keira Knightley Orgueil et préjugés et la minisérie Colin Firth, mais aucune des adaptations (à l'exception de Persuasion) vraiment à la profondeur des romans. parc Mansfield a été particulièrement mal utilisé. parc Mansfield n'est pas une romance, donc les tentatives de le classer en tant que tel sont généralement un désastre. C'est plutôt un roman triste, drôle et difficile sur l'échec familial et la dislocation. La pauvre pute Fanny rentre chez elle, pour découvrir qu’elle n’appartient pas plus à sa première famille qu’elle n’appartient aux Bertrams. Il y a trop d'exemples à citer, mais deux me viennent à l'esprit - tout le monde criant la même information chaque fois qu'ils entrent dans la pièce et une querelle entre deux sœurs à propos d'un couteau en argent. Le premier est pratiquement un peu de sitcom. Ce dernier n'est que la rivalité fraternelle. La représentation par Austen de la famille pauvre, bruyante et tapageuse de Fanny Price à Portsmouth est parfaite. Les gens se disputent et crient, les pères n’ont aucune autorité dans leur propre maison, les mères ne peuvent pas contrôler leurs filles, tout le monde est bruyant et impoli - c’est drôle et, enfin, humain. Nous pensons à Austen comme étant calme, cool, un esprit cérébral. Personne ne peut écrire sur une famille dysfonctionnelle avec ce niveau de familiarité sans l'avoir vécu. La lecture de Fanny Price nous donne un aperçu de Jane Austen. Je recommande fortement de lire parc Mansfield pour sa perspicacité dans les familles. C’est assez drôle - même si, certes, c’est un travail difficile pour arriver aux parties amusantes. Pourtant, vaut bien la récompense. Emma est le chef-d’œuvre d’Austen, et je l’adore pour la façon dont il dépeint la parentalité et la vie de famille. C’est une chose que les adaptations d’Austen ne montrent pas vraiment: la présence de petits enfants dans ses livres. Ils sont partout, et plus que de simples intrigues, ce sont des personnages vivants et respirants. Le beau-frère d'Emma lui dit:
Eh bien, Emma, ​​je ne crois pas avoir autre chose à dire sur les garçons; mais vous avez la lettre de votre sœur, et tout y est en entier, nous pouvons en être sûrs. Ma charge serait beaucoup plus concise que la sienne, et probablement pas beaucoup dans le même esprit; tout ce que j'ai à recommander d'être compris, ne les gâchez pas et ne les physisez pas.
Quiconque a chaque baby-sitting a reçu les mêmes messages contradictoires de la part des parents. Les Watsons, le roman inachevé, a l'un des passages les plus doux avec un petit garçon qui aime danser, et Emma Watson a pitié de lui et propose de danser avec lui. J'aime cela. J'adore la façon dont ce garçon reçoit son propre arc et sa motivation, et je peux dire qu'Austen connaissait des petits garçons comme celui-ci.
Si le visage du pauvre petit garçon avait dans son bonheur été intéressant pour Emma, ​​il l'était infiniment plus sous ce renversement soudain; - il tenait l'image de la déception, les joues cramoisies, les lèvres tremblantes et les yeux pliés sur le sol. Sa mère, étouffant sa propre mortification, essaya de calmer la sienne, avec la perspective de la deuxième promesse de Miss Osborne; - mais il parvint à prononcer avec un effort de bravoure enfantine «Oh! Cela ne me dérange pas »- il était très évident par l'agitation incessante de ses traits qu'il s'y préoccupait autant que jamais. - Emma ne pensait pas, ni ne réfléchissait; - elle sentait et agissait. - Je serai très heureuse de danser avec vous Monsieur, si vous l'aimez, dit-elle en lui tendant la main avec la bonne humeur la plus pure. - Le garçon en un instant retrouvé son premier plaisir - regarda joyeusement sa mère. et aller de l'avant avec un simple et honnête Merci Madame était immédiatement prête à assister à sa nouvelle connaissance.
Oh mon Dieu, elle l'appelle «Monsieur»! Cela me fait juste plaisir de le lire. Je n'ai pas oublié Abbaye de Northanger. Abbaye de Northanger est un roman YA autant que c'est un envoi des romans gothiques sinistres que les filles lisaient à l'époque. Catherine a de petits frères et sœurs; elle joue toujours avec eux, et elle est très jeune et naïve, même plus que la plupart des jeunes de seize ou dix-sept ans. Il est très intéressant de voir comment la maternité est représentée dans Abbaye de Northanger. Mme Moreland est occupée mais calme, aimante mais lucide sur la jeunesse et les perspectives de sa fille, et plutôt décontractée sur l’aventure de Catherine. Lorsqu'elle a appris que Catherine devait prendre l'entraîneur par elle-même pour rentrer à la maison, elle félicite sa fille pour son bon sens, alors qu'en même temps, elle sait que c'était une chose assez effrayante à faire. Elle doute à juste titre de la proposition d'Henry Tilney à Catherine, et je dois l'admettre, moi aussi. Mais là encore, je suis moi-même mère, et la force de l'écriture d'Austen est que je peux reconnaître les éléments communs de la maternité dans son travail. . Je sais qu'il y a beaucoup plus à Austen que ce que j'ai décrit ici, et je pourrais parler de mes morceaux préférés toute la journée si j'en avais l'occasion. J'adore que chaque relecture approfondisse ma compréhension et mon appréciation de mon auteur préféré. Quels sont vos exemples de joyaux cachés d'Austen? Faites-moi savoir dans les commentaires. Bonne (re) lecture!
Patrice Sarath est l'auteur du Orgueil et préjugés suite L'inattendue Miss Bennet à propos de la soeur maladroite préférée de tous, Mary Bennet, et du roman inspiré d'Austen Les soeurs Mederos. En savoir plus sur son travail à www.patricesarath.com
 

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