Jane Austen pour les enfants: tante Jane et la tarte aux cerises manquante

Tante Jane et la tarte aux cerises manquantepar Alice Chandler Comment suis-je arrivé à écrire Tante Jane et la tarte aux cerises manquante: un mystère Jane Austen pour les enfants? Jane Austen a fait partie de ma vie presque toute ma vie, depuis que mes parents m'ont emmené voir la version cinématographique de 1940 de Orgueil et préjugés quand j'avais neuf ans. Ils ont dû se demander si j'étais assez vieux pour apprécier le film. Mais j'ai adoré - à tel point que ma mère m'a emmené acheter un exemplaire du livre le lendemain. J'ai toujours ce volume très usé et très apprécié. Son épais papier d'avant-guerre n'a pas jauni avec le temps. Mais la reliure en faux cuir et dorée est effilochée et montre son âge. Mon chapitre préféré en tant qu’enfant - celui que j’ai lu, relu et relu - était la scène dans laquelle Elizabeth rejette la première demande en mariage de Darcy. Était-ce parce que j'envisageais la belle et sombre Laurence Olivier du film de 1940 comme M. Darcy, ou parce que je voulais inconsciemment être aussi malin qu'Elizabeth? Je sais que j'ai essayé de modeler ma personnalité sur Elizabeth Bennet - une tâche ardue pour un enfant de neuf ans. Au fil des années, j'ai lu et relu tous les autres romans de Jane Austen et même une copie de ses lettres qui s'étaient en quelque sorte logées sur les étagères de la famille. Avec un parcours comme celui-là, est-il étonnant que j'aie obtenu un doctorat en littérature du dix-neuvième siècle ou que je sois devenu un professeur d'anglais qui a enseigné à Jane Austen aux étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs? Mon article scientifique intitulé «A Pair of Fine Eyes: Jane Austen’s Treatment of Sex» a été publié pour la première fois dans Études dans le roman en 1975, alors que de telles approches étaient encore nouvelles et réimprimées en Jane Austen: Vues critiques modernes en 1996. Avance rapide au fil des ans, et je suis maintenant président d'université. Les États-Unis et la Chine n'ont rouvert que récemment leurs relations diplomatiques et j'ai la chance d'être invité à donner une série de conférences dans un groupe d'universités chinoises et de collèges d'enseignants. C’est excitant d’être en Chine au début des années 80. La vie rurale est encore presque aussi préindustrialisée qu’elle l’était à l’époque de Jane Austen. Le grain est semé à la volée par les agriculteurs qui dispersent les graines sur le sol, et ce même grain est coupé avec des faux et battu avec des fléaux à main quand il est mûr. Mais la modernisation est clairement en marche - de nouvelles autoroutes, de nouveaux gratte-ciel et une toute nouvelle attitude envers la vie. Mes élèves sont les plus brillants et les meilleurs de la Chine. Bien qu'ils écoutent attentivement et prennent des notes avec diligence, ils me posent peu de questions. La seule question dont je me souviens (en très bon anglais, en effet) était: «Quelle était la classe sociale de M. Darcy?» Avance rapide dans le temps encore une fois, et je suis maintenant à la retraite et grand-mère. Je relis toujours les romans tous les ans ou deux, mais j'ai également ajouté des suites de Jane Austen et des romans policiers. Ma suite préférée est toujours le golden oldie, Vieux amis et nouvelles fantaisies (1914), dans lequel les personnages des six romans interagissent les uns avec les autres. J'apprécie également la série mystère de Stephanie Barron. La prolifération des films et séries télévisées de Jane Austen a suscité un nouvel intérêt populaire pour ses œuvres, et j'enseigne des cours à Jane Austen dans notre centre local pour personnes âgées. Plus important encore, j'ai six petits-enfants - cinq garçons et enfin une fille. Les garçons aiment les histoires d'aventure que j'écris pour eux. Certains d’entre eux sont des aventures de Harry Potter dans un monde magique que j’ai inventé, et certains s’orientent vers la science-fiction. Dana aime aussi ces histoires. Mais - pardonnez les stéréotypes de genre - je veux écrire quelque chose qui sera très spécial pour elle. Et donc le garçon de neuf ans qui a regardé Orgueil et préjugés avec crainte devient la grand-mère qui écrit Tante Jane et la tarte aux cerises manquante pour sa petite-fille de neuf ans. Mon histoire est racontée par la nièce de Jane Austen, Anna Austen, âgée de six ans, et tante Cassandra est également dans le livre. J'ai eu presque autant de plaisir à trouver des illustrations des XVIIIe et XIXe siècles pour mon petit livre qu'en l'écrivant. Pour tous ceux qui voudraient le lire pour eux-mêmes, leurs enfants ou leurs petits-enfants, le livre électronique est maintenant disponible sur Amazon.com et Amazon.fr. Si suffisamment de gens aiment le livre, Tante Jane et le musicien disparu est assis, inédit, dans mon tiroir!
Alice Chandler détient un doctorat en littérature anglaise de l'Université Columbia et est récipiendaire de deux diplômes honorifiques. Professeur d'anglais pendant de nombreuses années, elle a été présidente du State University of New York College à New Paltz de 1980 à 1996 et présidente par intérim du Ramapo College of New Jersey (2000-2001) et du City College de la City University of New York (1979-1980). Elle a été présidente de l'Association américaine des collèges et universités d'État. Les ouvrages et articles publiés par Alice Chandler comprennent des études sur la littérature, la rhétorique et la composition du XIXe siècle et la politique des étudiants étrangers. Son livre, «A Dream of Order: The Medieval Ideal in English Literature» (1970) a été traduit en japonais. Aunt Jane and the Missing Cherry Pie est disponible sur Amazon    

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