Henry et Eliza: Un roman

Est humblement dédié à Mlle Cooper par son humble serviteur obéissant   L’auteur Alors que Sir George et Lady Harcourt surtenaient les travaux de leurs Haymakers, récompensant l’industrie des uns par des sourires d’approbation, et punissant l’oisiveté des autres par un cudgel, ils percevaient qu’ils étaient cachés sous l’épais feuillage d’un Haycock, une belle petite fille pas plus de 3 mois. Touchés par les grâces enchanteresses de son visage et ravis des réponses sprightly de l’infantine tho, elle revint à leurs nombreuses questions, ils décida de la rapporter à la maison et, n’ayant pas d’enfants à eux, de l’éduquer avec soin et coût. Étant de bonnes personnes elles-mêmes, leur premier et principal soin était d’inciter en elle un amour de la vertu et une haine du vice, dans lequel ils ont si bien réussi (Eliza ayant un tour naturel de cette façon elle-même) que quand elle a grandi, elle était le plaisir de tous ceux qui la connaissaient. Aimée par Lady Harcourt, adorée par Sir George et admirée par le monde entier, elle vécut dans un cours continu de bonheur ininterrompu, jusqu’à ce qu’elle ait atteint sa dix-huitième année, lorsqu’elle se produisait un jour pour être détectée en volant un billet de 50 £, elle fut sortie des portes par ses bienfaiteurs inhumains. Une telle transition, à celui qui ne possédait pas un esprit aussi noble et exalté comme Eliza, aurait été la Mort, mais elle, heureuse dans la connaissance consciente de sa propre Excellence, s’amusait comme elle était assise sous un arbre avec faire et chanter les lignes suivantes.
Chanson Bien que les malheurs que mes pas puissent jamais assister, j’espère que je n’aurai jamais besoin d’un Freind comme un cœur innocent que je ne préserverai jamais et ne sera jamais des frontières chères de Virtue dévié.
Après s’être amusée quelques heures, avec cette chanson et ses propres réflexions agréables, elle se leva et prit la route de M., une petite ville de marché, dont l’endroit où son ami le plus intime gardait le Lion Rouge. À cette amie, elle s’en alla immédiatement, à qui, après avoir raconté son malheur tardif, elle communiqua son souhait d’entrer dans une famille en qualité d’Humble Compagnon. Mme Wilson, qui était la créature la plus aimable sur terre, ne connaissait pas plus tôt son désir, qu’elle s’assit au Barreau et écrivit la lettre suivante à la hollandaise de F., la femme qu’elle était la plus estimée de toutes les autres.
« À la dutchess de F. Recevez dans votre famille, à ma demande, une jeune femme de caractère exceptionnel, qui est si bon que de choisir votre société en préférence pour aller au service. Hâtez-vous, et prenez-la dans les bras de votre Sarah Wilson.
La Hollandaise, dont le freindship pour Mme Wilson l’aurait portée de toutes les longueurs, était ravie d’une telle occasion de l’obliger, et donc sate immédiatement sur la réception de sa lettre pour le Lion Rouge, qu’elle atteignit le même soir. La hollandaise de F. avait environ 45 ans et demi; Ses passions étaient fortes, ses freindships fermes, et ses Inimitiés inconquis. Elle était veuve et n’avait qu’une fille, qui était sur le point de se marier avec un jeune homme d’une fortune considérable. La Hollandaise à peine vu notre héroïne que de jeter ses bras autour de son cou, elle s’est déclarée tellement heureux avec elle, qu’elle a été résolu qu’ils ne devraient jamais plus se séparer. Eliza était ravie d’une telle protestation de freindship, et après avoir pris un congé très affectant de sa chère Mme Wilson, a accompagné sa grâce le lendemain matin à son siège à Surry. Avec toutes les expressions de considération, la Hollandaise l’a-t-elle présente à Lady Harriet, qui était tellement heureuse de son apparence qu’elle l’a bien pensée, de la considérer comme sa sœur, ce qu’Eliza, avec la plus grande condescendance, a promis de faire. M. Cecil, l’amant de Lady Harriet, étant souvent avec la famille était souvent avec Eliza. Un amour mutuel a eu lieu et Cecil ayant déclaré son premier, a prévalu sur Eliza de consentir à une union privée, qui était facile à effectuer, comme l’aumônier de la dutchess étant très amoureux d’Eliza lui-même, ferait, ils étaient certains, n’importe quoi pour l’obliger. La Hollandaise et Lady Harriet étant engagés un soir à une assemblée, ils ont profité de leur absence et ont été unis par l’aumônier épris. Quand les dames sont revenues, leur stupéfaction était grande à trouver au lieu d’Eliza la note suivante.
« Madame, nous sommes mariés et partis. Henry et Eliza Cecil »
Sa Grâce, dès qu'elle eut lu la lettre, qui expliquait suffisamment toute l'affaire, s'envola dans la passion la plus violente & après avoir passé une agréable demi-heure, à les appeler par tous les noms choquants que sa rage pouvait lui suggérer, envoya. après eux, 300 hommes armés, avec ordre de ne pas revenir sans leurs corps, morts ou vivants; dans l'intention que, s'ils devaient lui être amenés dans ce dernier état, ils seraient mis à mort d'une manière torturée, après quelques années d'emprisonnement. Pendant ce temps, Cecil et Eliza continuèrent leur fuite vers le continent, qu'ils jugèrent plus sûr que leur pays natal, à cause des terribles effets de la vengeance de la Hollandaise qu'ils avaient tant de raisons d'appréhender. En France, ils sont restés 3 ans, pendant lesquels ils sont devenus parents de deux garçons, et à la fin, Eliza est devenue veuve sans rien pour subvenir à ses besoins ou à ses enfants. Ils avaient vécu depuis leur mariage à raison de 18 000 livres par an, dont la succession de M. Cecil étant un peu moins que la vingtième partie, ils n'avaient pu épargner qu'une bagatelle, ayant vécu au maximum de leurs revenus. Eliza, étant parfaitement consciente du dérangement dans leurs affaires, aussitôt après la mort de son mari s'embarqua pour l'Angleterre, dans un homme de guerre de 55 canons, qu'ils avaient construit dans leurs jours les plus prospères. Mais à peine avait-elle marché sur le rivage à Douvres, avec un enfant dans chaque main, qu'elle fut saisie par les officiers de la hollandaise, et conduite par eux vers une petite Newgate douillette de leur dame, qu'elle avait érigée pour la réception de ses propres prisonniers privés. À peine Eliza était-elle entrée dans son donjon que la première pensée qui lui venait à l'esprit était de savoir comment en sortir à nouveau. Elle est allée à la porte; mais il était verrouillé. Elle regarda la fenêtre; mais il était barré de fer; déçue de ses deux attentes, elle se désintéressa d'effectuer son évasion, lorsqu'elle aperçut heureusement dans un coin de sa cellule, une petite scie et une échelle de cordes. Avec la scie, elle se mit instantanément au travail et en quelques semaines avait déplacé toutes les barres sauf une à laquelle elle avait attaché l'échelle. Une difficulté survint alors à laquelle, pendant un certain temps, elle ne savait pas comment y remédier. Ses enfants étaient trop petits pour descendre l'Échelle par eux-mêmes, et il ne lui serait pas non plus possible de les prendre dans ses bras quand elle le ferait. Enfin, elle se décida à jeter tous ses Cloathes, dont elle avait une grande quantité, et leur ayant ensuite donné la charge stricte de ne pas se blesser, jeta ses enfants après eux. Elle-même se détendit avec aisance par l'échelle, au bas de laquelle elle eut le plaisir de retrouver ses petits garçons en parfaite santé et profondément endormis. Sa garde-robe, elle voyait maintenant une nécessité fatale de vendre, à la fois pour la préservation de ses enfants et d'elle-même. Les larmes aux yeux, elle s'est séparée de ces dernières reliques de son ancienne Glory, et avec l'argent qu'elle a obtenu pour elles, elle en a acheté d'autres plus utiles, des jouets pour ses garçons et une montre en or pour elle-même. Mais à peine était-elle pourvue des nécessités susmentionnées, qu'elle commençait à se trouver plutôt affamée, et avait des raisons de penser, en se mordant deux de ses doigts, que ses enfants étaient à peu près dans la même situation. Pour remédier à ces malheurs inévitables, elle décida de retourner auprès de ses vieux amis, Sir George et Lady Harcourt, dont elle avait si souvent éprouvé et espéré connaître la générosité aussi souvent. Elle avait environ 40 miles à parcourir avant de pouvoir atteindre leur hospitalière manoir, dont après avoir marché 30 sans s'arrêter, elle se retrouva à l'entrée d'une ville, où souvent dans des moments plus heureux, elle avait accompagné Sir George et Lady Harcourt pour se régaler. avec une collation froide dans l'une des auberges. Les réflexions que ses aventures depuis la dernière fois où elle avait participé à ces heureux Junketings lui ont offert, ont occupé son esprit, pendant un certain temps, alors qu'elle était assise sur les marches de la porte. d'une maison de gentleman. Dès que ces réflexions furent terminées, elle se leva et décida de prendre sa place à l'auberge même dont elle se souvenait avec tant de délice, de la Compagnie dont, en entrant et en sortant, elle espérait recevoir un pourboire de charité. Elle venait juste de prendre son poste dans la cour de l'Inn avant qu'un chariot ne s'en échappe et, en tournant le coin où elle était stationnée, s'arrêta pour donner au Postillon l'occasion d'admirer la beauté de la perspective. Eliza s'avança alors vers la voiture et allait demander leur charité, quand en fixant ses yeux sur la dame, à l'intérieur, elle s'écria: «Lady Harcourt! A quoi la dame a répondu: "Eliza!" «Oui Madame, c'est la misérable Eliza elle-même. Sir George, qui était également dans la calèche, mais trop étonné pour parler, allait demander une explication d'Eliza sur la situation dans laquelle elle se trouvait alors, lorsque lady Harcourt dans les transports de Joy, s'exclama. "Sir George, Sir George, elle n'est pas seulement Eliza notre fille adoptive, mais notre véritable enfant." "Notre vrai Enfant! Que voulez-vous dire, Lady Harcourt? Vous savez que vous n'avez même jamais été enceinte. Expliquez-vous, je vous en supplie." «Vous devez vous rappeler, Sir George, que lorsque vous avez navigué pour l'Amérique, vous m'avez laissé élever. «Je fais, je fais, continue, chère Polly. «Quatre mois après votre départ, j'ai été livré de cette fille, mais redoutant votre juste ressentiment contre elle ne prouvant pas le garçon que vous souhaitiez, je l'ai emmenée chez un Haycock et l'ai couchée. Quelques semaines après, vous êtes revenu, et heureusement Satisfait en moi du bien-être de mon Enfant, j'oubliai bientôt que j'en avais une, de sorte que, peu après, nous la trouvâmes dans le Haycock même que je l'avais placé, je n'eus plus elle étant la mienne, ce que vous aviez, et rien, j'oserai dire, n'aurait rappelé la circonstance à mon souvenir, mais j'entends ainsi accidentellement sa voix, qui me paraît maintenant la contrepartie même de celle de mon propre enfant. "Le compte rendu rationnel et convaincant que vous avez donné de toute l'affaire", a déclaré Sir George, "ne laisse aucun doute sur le fait qu'elle est notre fille et en tant que telle, je pardonne librement le vol dont elle était coupable." Une réconciliation mutuelle a alors eu lieu, et Eliza, montant la calèche avec ses deux enfants, est revenue dans cette maison dont elle avait été absente près de quatre ans. À peine a-t-elle été rétablie dans son pouvoir habituel à Harcourt Hall, qu'elle a levé une armée, avec laquelle elle a entièrement démoli le Newgate de la Dutchess, bien ajusté comme il était, et par cet acte, a gagné les bénédictions de milliers, et les applaudissements de ses propres Cœur. Finis