L'hôpital des enfants trouvés

Thomas Coram peint par William Hogarth, 1740 Thomas Coram
Le Foundling Hospital de Londres, en Angleterre, a été fondé en 1741 par le capitaine philanthropique Thomas Coram. C'était un foyer pour enfants créé pour «l'éducation et l'entretien des jeunes enfants exposés et abandonnés». Le mot «hôpital» a été utilisé dans un sens plus général qu'il ne l'est aujourd'hui, indiquant simplement «l'hospitalité» de l'institution aux moins fortunés. Les premiers enfants ont été admis à l'hôpital Foundling le 25 mars 1741, dans une maison temporaire située à Hatton Garden. Au début, aucune question n'était posée sur l'enfant ou le parent, mais un jeton distinctif était placé sur chaque enfant par le parent. C'étaient souvent des pièces de monnaie marquées, des bibelots, des morceaux de coton ou de ruban, des vers écrits sur des bouts de papier. Les vêtements, le cas échéant, étaient soigneusement enregistrés. Une entrée dans le dossier dit: "Du papier sur la poitrine, influence sur la tête." Les candidatures sont devenues trop nombreuses et un système de scrutin à billes rouges, blanches et noires a été adopté. Les enfants étaient rarement emmenés après l'âge de douze mois. A la réception, les enfants ont été envoyés à des nourrices à la campagne, où ils sont restés jusqu'à l'âge de quatre ou cinq ans. À seize ans, les filles étaient généralement apprenties comme domestiques pendant quatre ans; à quatorze ans, les garçons étaient apprentis dans diverses professions, généralement pendant sept ans. Il y avait un petit fonds de bienfaisance pour les adultes. Foundling_Hospital En septembre 1742, la pierre du nouvel hôpital fut posée dans la zone connue sous le nom de Bloomsbury, située au nord de Great Ormond Street et à l'ouest de Gray's Inn Lane. L'hôpital a été conçu par Theodore Jacobsen comme un bâtiment en briques simples avec deux ailes et une chapelle, construit autour d'une cour ouverte. L'aile ouest a été achevée en octobre 1745. Une aile est a été ajoutée en 1752 "afin que les filles puissent être séparées des garçons". Le nouvel hôpital a été décrit comme "le monument unique le plus imposant érigé par la bienveillance du XVIIIe siècle" et est devenu la charité la plus populaire de Londres. En 1756, la Chambre des communes a décidé que tous les enfants offerts devraient être reçus, que des lieux d'accueil locaux devraient être nommés dans tout le pays et que les fonds devraient être garantis publiquement. Un panier a donc été suspendu à l'extérieur de l'hôpital; l'âge maximum d'admission est passé de deux mois à douze et un flot d'enfants affluent des maisons de travail de la campagne. En moins de quatre ans, 14 934 enfants ont été présentés et un vil commerce s'est développé parmi les vagabonds, parfois connus sous le nom de «Coram Men», de promettre de transporter les enfants du pays à l'hôpital, entreprise qu'ils n'ont souvent pas accomplie ou exécuté avec une grande cruauté. Sur ces 15 000, seuls 4 400 ont survécu pour être mis en apprentissage. La dépense totale était d'environ 500 000 £, ce qui a alarmé la Chambre des communes. Après avoir rejeté un projet de loi qui proposait de lever les fonds nécessaires par les frais d'un système général d'enregistrement paroissial, ils sont arrivés à la conclusion que l'admission sans discernement devait être interrompue. L'hôpital, ainsi jeté sur ses propres ressources, a adopté un système d'accueil des enfants uniquement avec des sommes considérables (par exemple 100 £), ce qui a parfois conduit à la récupération des enfants par le parent. Cette pratique a finalement été arrêtée en 1801; et il est désormais devenu une règle fondamentale de ne pas recevoir d'argent. La commission d'enquête devait être convaincue de la bonne moralité antérieure et de la nécessité présente de la mère, et que le père de l'enfant avait abandonné la mère et l'enfant, et que l'accueil de l'enfant remplacerait probablement la mère au cours de vertu et sur la voie d'une vie honnête. À cette époque, l'illégitimité portait une profonde stigmatisation, en particulier pour la mère mais aussi pour l'enfant. Tous les enfants de l'hôpital Foundling étaient ceux de femmes célibataires, et ils étaient tous les premiers enfants de leur mère. Le principe était en fait celui posé par Henry Fielding dans L'histoire de Tom Jones, un enfant trouvé: "Trop vrai, je crains que beaucoup de femmes se soient abandonnées et aient sombré au dernier degré du vice [c'est-à-dire de la prostitution] en étant incapables de récupérer le premier feuillet." Il y a eu quelques incidents malheureux, comme le cas d'Elizabeth Brownrigg (1720-1767), une sage-femme de Fetters Lane gravement violente qui a impitoyablement fouetté et maltraité son adolescente apprentie domestique, conduisant à la mort d'une, Mary Clifford, de sa part. blessures, négligence et blessures infectées. Après l'enquête des autorités de l'hôpital Foundling, Brownrigg a été reconnu coupable de meurtre et condamné à être pendu à Tyburn. Par la suite, l'hôpital Foundling a institué une enquête plus approfondie sur ses futurs apprentis maîtres et maîtresses. Une partie du manuscrit de Haendel pour le Messie. Le service musical, qui était à l'origine chanté uniquement par les enfants aveugles, a été mis à la mode grâce à la générosité de George Frideric Handel, qui avait souvent Messie joué là, et qui a légué à l'hôpital une copie juste (partition complète) de son plus grand oratorio. La participation de Haendel avait commencé le 1er mai 1750 lorsqu'il dirigea une représentation de Messie pour marquer la présentation de l'orgue à la chapelle. Cette première représentation fut un grand succès et Haendel fut élu le lendemain gouverneur de l'hôpital, poste qu'il accepta. En 1774, le Dr Charles Burney et un Signor Giardini tentèrent en vain de former en liaison avec l'hôpital une école de musique publique, à l'imitation du Pio Ospedale della Pietà à Venise, en Italie. En 1847, cependant, une bande juvénile prospère a été créée. Les effets éducatifs de la musique ont été jugés excellents et l'hôpital a fourni de nombreux musiciens aux meilleurs orchestres de l'armée et de la marine. La connexion précoce entre l'hôpital et les peintres éminents du règne de George II est intéressante. Les expositions de tableaux à l'hôpital Foundling, qui ont été organisées par la Dilettante Society, ont conduit à la formation de l'Académie royale en 1768. William Hogarth, qui était sans enfant, avait une longue association avec l'hôpital et était un gouverneur fondateur. Il a conçu les uniformes des enfants et les armoiries, et lui et sa femme Jane ont accueilli des enfants trouvés. Hogarth a également décidé de mettre en place une exposition d'art permanente dans les nouveaux bâtiments, encourageant d'autres artistes à produire des œuvres pour l'hôpital. En effet, plusieurs artistes anglais contemporains ont décoré les murs de l'hôpital avec leurs œuvres, dont Sir Joshua Reynolds, Thomas Gainsborough, Richard Wilson et Francis Hayman. La marche des gardes à Finchley, par William Hogarth, 1750 Hogarth a peint un portrait de Thomas Coram pour l'hôpital. Il a également fait don de son "Moïse amené devant la fille de Pharaon". Sa peinture "Marche des gardes à Finchley"a également été obtenu par l'hôpital après que Hogarth a fait don de billets de loterie pour une vente de ses œuvres, et l'hôpital l'a gagnée. Une autre pièce remarquable est le buste de Haendel de Roubiliac. Le retable de la chapelle était à l'origine" Adoration des mages "de Casali, mais jugé trop catholique par les gouverneurs anglicans de l'hôpital, il a été remplacé par l'image de Benjamin West du Christ présentant un petit enfant. L'hôpital possède également plusieurs tableaux illustrant la vie dans l'institution d'Emma Brownlow, fille de l'administrateur de l'hôpital. L'hôpital Foundling La collection d'art peut aujourd'hui être vue au Foundling Museum. L'enfant retrouvé restauré à sa mère (1858) par Emma Brownlow, représentant son père John Brownlow (derrière le bureau) Dans les années 1920, l'hôpital a décidé de déménager dans un endroit plus sain à la campagne. Une proposition de transformer les bâtiments pour un usage universitaire échoua et ils furent finalement vendus à un promoteur immobilier appelé James White en 1926. Il espérait transférer Covent Garden Market sur le site, mais les résidents locaux se sont opposés avec succès à ce plan. À la fin, le bâtiment d'origine de l'hôpital a été démoli. Les enfants ont été déplacés à Redhill, Surrey, où un ancien couvent a été utilisé pour les héberger, puis en 1935 au nouvel hôpital Foundling construit à cet effet à Berkhamsted, Hertfordshire. Lorsque, dans les années 1950, le droit britannique est passé de l'institutionnalisation des enfants à des solutions plus axées sur la famille, telles que l'adoption et le placement en famille d'accueil, le Foundling Hospital a cessé la plupart de ses activités. Les bâtiments de Berkhamsted ont été vendus au conseil du comté de Hertfordshire pour être utilisés comme école et l'hôpital Foundling a changé son nom en Thomas Coram Foundation for Children et utilise actuellement le nom de travail Coram.

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés