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Article: Sydney Gardens, Bath

Sydney Gardens, Bath - JaneAusten.co.uk
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Sydney Gardens, Bath

Je me rejoint pour souhaiter les environs de Laura Place, mais je ne vous aventure pas à s'y attendre. Ma mère gêne après le carré terriblement, et il est mais naturel de supposer que mon oncle lui prendra part. Ce serait très agréable d'être près des jardins de Sydney; Nous pourrions entrer dans le labyrinthe tous les jours. -Jane Austen à Cassandra, 21 janvier 1801

Sydney Gardens est le plus ancien parc de la ville de Bath. Planifié et aménagé par l'architecte Harcourt Masters en 1795, il est rapidement devenu un endroit populaire pour voir et être vu par les foules toujours arrivant de personnes à la mode visitant la ville. En 1909, les jardins de Sydney ont été achetés par la ville de Bath et la même année, une réplique du temple de Minerva a été construite pour commémorer le concours historique du bain.  On pourrait atteindre le terrain via l'hôtel Sydney, situé à Sydney Place, à la fin de Great Pultney Street. En 1801, les Austens, qui ont été récemment arrivés à Bath, ont pris des logements au numéro 4, Sydney Place, directement en face des jardins de Sydney. En décrivant leur emplacement à sa sœur Cassandra, Jane a écrit en plaisantant: «Il y a un petit-déjeuner public dans les jardins de Sydney chaque matin, donc nous ne serons pas entièrement affamés. Le petit déjeuner public était l'une des nombreuses attractions que Sydney Gardens avait à offrir aux visiteurs. Les petits orchestres se sont produits sur le balcon surplombant les jardins et les boîtes à manger, "une série de petits abris où les groupes privés pourraient prendre des rafraîchissements tout au long de la journée" étendus de chaque côté du bâtiment principal. En 1800, le canal Kennet et Avon a été creusé dans les jardins, malgré une forte opposition. Construit entre 1796 et 1810, le canal a relié l'Avon à Bath avec le Kennet à Newbury, devenant une partie de la grande voie navigable reliant Bristol à Londres. Dans une triste touche du destin, le système du canal était terminé quelques années avant les moteurs de vapeur, un moyen plus rapide et plus efficace de propulser le transport de l'eau, a fait son chemin à travers la Grande-Bretagne, ce qui rend les canaux pratiquement obsolètes. Il s'est rapidement utilisé par les voyageurs et les touristes lesïcs uniquement. L'ingénieur des canaux, John Rennie, a conçu la plupart des ponts en fer élégants du parc. Heureusement, le canal a en fait renforcé le charme des jardins, pour être "coulé bas entre les remblais en pierre", il était "invisible des jardins jusqu'à ce que le visiteur passait sur un pont ou soit tombé sur une balustrade lorsqu'ils seraient surpris par l'étendue sinueuse de l'eau avec ses arbres en surplomb et ses jolis ponts. "

Il doit y avoir un grand gala mardi soir à Sydney Gardens, un concert, avec des illuminations et des feux d'artifice. À ce dernier Elizabeth et moi attendons avec plaisir avec plaisir, et même le concert aura plus que son charme habituel pour moi, car les jardins sont assez grands pour que je puisse aller assez bien au-delà de la portée de son son. -Jane à Cassandra, 2 juin 1799

Les Austens ont déménagé de Sydney Place à des logements dans les bâtiments de Green Park en 1804. Peu de temps après, le révérend Austen, le père de Jane, est malheureusement décédé et la famille a quitté Bath pour de bon en 1806. Malgré son départ, Bath présenterait en bonne place dans deux de Jane's futurs romans. Son temps à Bath a sans aucun doute passé à absorber les sites touristiques, les sons et la sensation de la ville, laissant un record permanent pour les générations à venir. En 1819, Pierce Egan a publié ses promenades à travers Bath qui comprenaient la description suivante des jardins et des promenades que Jane aurait été familière.

Sydney Gardens - de Walks à travers le bain

L'entrée de la taverne et des jardins de Sydney doit se vanter d'une grande respectabilité; Et la taverne est une érection spacieuse et élégante. Sydney-Gardens est l'une des caractéristiques les plus importantes, les plus agréables et les plus élégantes attachées à la ville de Bath. La main du goût est visible dans toutes les directions; Et les plantes et les arbres présentent la plus belle luxuriance. Sur les nuits de gala, la musique, le chant, les cascades, les transparents, les incendies et les superbes illuminations, rendent ces jardins très similaires à Vauxhall. L'orchestre est à proximité de l'arrière de la taverne, soigneusement disposé et élevé, avec un grand espace ouvert devant lui, bien gravée. L'ascension progressive de la promenade principale, qui mène au sommet des jardins jusqu'à un pavillon de pierre à demi-circulaire, qui est pavé et recouvert, avec un siège autour, et soutenu par plusieurs piliers en pierre, sur une gala-nuit a un effet le plus brillant, des nombreuses lampes variées avec lesquelles il est orné. Les promenades sont toutes bien roulées et gravées; et les sièges et les lieux pour le rafraîchissement doivent être rencontrés dans diverses parties des jardins.

La vue, lorsqu'elle est assise dans le pavillon ci-dessus jusqu'à l'orchestre, à travers les arches couvertes de lampes, lui donne une apparence très captivante. Au cours de ces nuits mises à part pour la promenade uniquement, un groupe militaire y assiste; Et la musique anime également la scène lorsque des petits déjeuners publics sont donnés. Il y a aussi plusieurs balançoires, adaptées aux dames; et d'autres pour messieurs. De nombreuses boîtes recouvertes; et plusieurs alcôves formées avec beaucoup de goût botanique, grottes, etc. Rendez cette promenade très attrayante pendant les soirées d'été. Dans les parties les plus à la retraite des jardins, l'un de ces grottes, semble-t-il, était autrefois le lieu de rencontre heureux, et dédié à la tendre passion, avec une sincérité et une animation inégalées, par l'un des plus grands génies qui ait jamais orné ceci ou tout Autre pays, mais qui est parti dans ce «Bourne de d'où aucun voyageur ne revient», après l'objet supérieur, aimable et affectueux de son cœur, qui avait également longtemps été consacré depuis longtemps à la tombe glacée de la mort.

Dans l'ensemble, les jardins de Sydney doivent être considérés non seulement comme un grand ornement de bain, mais en est un autre, parmi les nombreuses preuves de la grande anxiété des habitants pour rendre les divertissements de cette ville élégante, sans parallèle dans le royaume! Le canal Kennet et Avon traverse les jardins, avec deux ponts en fonte élégants jetés dessus, à la manière des Chinois; Et le paysage romantique et pittoresque, par lequel ils sont entourés, est fascinant au-delà de la mesure. Il semble que la grande opposition ait été faite à l'origine sur le canal qui traversait ces jardins par le propriétaire; Mais cela donne une telle variété aux promenades, que son introduction est maintenant considérée comme un excellent ajout. Ce serait une question de difficulté de souligner une tache de terrain aussi déposée avec goût en tant que gardiens de Sydney. Vauxhall, il est vrai, peut se vanter de sa supériorité pour l'éclat, le nombre de lampes et les interprètes vocaux; Mais, à d'autres égards, considéré comme un jardin, la compétition serait parfaitement ridicule.

Le labyrinthe, montré ici à trois pence chaque personne, est un objet de curiosité. L'incitation à entrer est l'une des balançoires de Merlin, qui semble non seulement très proéminente, mais facile d'accès. Cependant, il pourrait puniser toute personne rusée, si elle est laissée à lui-même et sans indice, pendant six heures, pour acquérir la place très souhaitée; Et c'est plutôt une tâche difficile lorsque l'explorateur du labyrinthe a la direction qui lui a indiqué un homme stationné dans le swing. Les auberges et retraits nécessaires à faire, dit-on, mesurent un demi-mile. Lorsque le swing est effectué et que le secret s'est effondré, le gardien de ce genre de bower de Rosamond fait transmettre une fois de plus le visiteur dans les promenades publiques; dont la variété, qui respecte continuellement l'œil du promenadeur, est vraiment attrayante. Un morceau de terrain des plus délicieux, comme un vert bowling, enveloppé d'arbres, et une petite cascade naturelle d'un printemps, ne peut pas être passé avec indifférence.

La société, généralement, est de la description la plus respectable; Et sur certaines nuits de gala, plus de 4000 personnes ont payé l'admission, qui est de 2 s. 6d. chaque. En fait, l'observateur le plus fastidieux ne peut pas trouver de faute avec Sydney-Gardens, qui a également un autre avantage pour les recommander aux visiteurs de Bath, à savoir, en faisant une conduite environnante, pour l'hébergement des dames et des messieurs à cheval, qui commande de belles et des vues romantiques, et d'être sans poussière en été, et de la saleté en hiver. Les conditions d'abonnement pour la marche sont pour un mois, chaque personne, 4S.; pendant 3 mois, 7s. 6d.; et la saison, 10s. Si deux dans une famille, chacun 7s 6d; Si trois ou plus, chacun 6s. Non-Subscripteurs, pour marcher, 6d. chaque fois. Nursery-Maids avec enfants en armes, un abonnement. Les messieurs et les familles peuvent être hébergés avec des appartements élégants à Sydney-House. Les termes d'abonnement à la conduite, un mois, 2s. 6d. chaque personne. Trois mois, 6s. Six mois, 10s. L'année, 15s. Non-Subscripteurs, 6d. chaque fois.


La majorité des informations historiques proviennent Le Holburne Museum of Art, Bath. Le Holburne Museum possède les imprimés Orignal de Sydney Gardens par J. G. Nattes, peint en 1806 et reproduit dans cet article. 

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