Jardins de Vauxhall

Vauxhall Gardens était un jardin d'agrément, l'un des principaux lieux de divertissement public à Londres, en Angleterre, du milieu du 17e siècle au milieu du 19e siècle. C'était à Kennington sur la rive sud de la Tamise, qui ne faisait pas partie de la zone bâtie de la métropole jusqu'à la fin de l'existence des jardins. Vauxhall Gardens était connu sous le nom de New Spring Gardens jusqu'en 1785 et une partie du site est maintenant un petit parc public appelé Spring Gardens. On pense que les jardins ont ouvert juste avant la restauration de 1660, sur une propriété anciennement détenue par Jane Fauxe, ou Vaux, veuve, en 1615. Alors que John Nichols dans son histoire de la paroisse de Lambeth conjecture qu'elle était la veuve de Guy Fawkes, exécuté en 1606, John Timbs dans ses 1867 Curiosities of London déclare pour un fait qu'il n'y avait pas de tel lien, et que le nom Vaux dérive d'un Falkes de Breauté, un mercenaire travaillant pour le roi Jean qui a acquis la terre par mariage. On dit que Jane est la veuve de John, un vigneron. Les jardins se composaient de plusieurs hectares aménagés avec des promenades. Au départ, l'entrée était gratuite, les propriétaires gagnant de l'argent en vendant de la nourriture et des boissons. John Evelyn a décrit "le nouveau jardin printanier de Lambeth" comme une "très jolie plantation artificielle" en 1661. John Aubrey, dans ses Antiquities of Surrey, nous donne le récit suivant:
A Vauxhall, Sir Samuel Morland fit construire une belle salle, en anno 1667, à l'intérieur tout en miroir, et des fontaines très agréables à voir, très visitées par des étrangers: elle se dresse au milieu du jardin, recouverte d'ardoise de Cornouailles, sur la pointe duquel il a posé un punchinello, très bien sculpté, qui tenait un cadran, mais les vents l'ont démoli.
Un plan de 1681 montre l'élément central circulaire planté d'arbres et d'arbustes, et les allées formelles qui resteront une caractéristique tant que dureront les Jardins. Sir John Hawkins, dans sonHistoire générale de la musique (1776), dit:
La maison semble avoir été reconstruite depuis l'époque où Sir Samuel Morland y habitait. Vers 1730, M. Jonathan Tyers en devint l'occupant, et, étant un grand jardin lui appartenant, planté d'un grand nombre d'arbres majestueux et disposés en allées ombragées, il obtint le nom de Spring Gardens; et la maison transformée en taverne, ou lieu de divertissement, était très fréquentée par les adeptes du plaisir. M. Tyers l'a ouvert avec une annonce d'un Ridotto al Fresco, un terme auquel les gens de ce pays étaient jusqu'alors étrangers. Ces divertissements se répètent au cours de l'été, et nombre d'entre eux en prennent part. Cela a incité le propriétaire à faire de son jardin un lieu de divertissement musical, pour tous les soirs de la saison estivale. A cette fin, il était à grands frais pour décorer les jardins avec des peintures; il a engagé une bande d'excellents musiciens; il délivra des billets en argent à une guinée chacun pour l'admission, et recevant de grands encouragements, il installa un orgue dans l'orchestre et, dans une partie bien en vue du jardin, érigea une belle statue de M. Haendel.
Les Spring Gardens étaient le véhicule le plus important en Angleterre pour la présentation publique du nouveau style rococo. La première représentation picturale des jardins printaniers de Tyers, à Vauxhall, est «l'éventail Vauxhall» (1736), une gravure imprimée en bleu conçue pour être collée à un éventail; il montre les premiers groupes de pavillons, dans un goût classique sobre, mais les intérieurs des boîtes à souper ont été peints par des membres de l'Académie St. Martin's Lane de Hogarth, parmi lesquels Francis Hayman. Hayman a fourni la plupart des sujets, qui ont été rapidement exécutés par des étudiants et des assistants; Hubert Gravelot a fourni des dessins pour deux autres, et les dessins de Hogarth ont été mis en service dans des copies précipitées qui remplissaient le dos de chaque boîte. A une certaine heure, tous les tableaux ont été abandonnés en même temps, pour offrir une certaine sécurité aux compagnies au souper et un décor convenable, pensa un observateur, aux beautés vivantes de Londres. Frederick, prince de Galles, venu en Angleterre avec son père George II en 1728 et qui était un éminent mécène du Rococo, s'intéressa suffisamment aux jardins pour faire construire son propre pavillon dès le début. La première structure entièrement rococo érigée aux Spring Gardens, Vauxhall, était la "tente turque" qui était encore une nouveauté en 1744; "Cette structure fantastique a introduit cet élément d'impermanence frivole qui est devenu si caractéristique de Vauxhall", a fait remarquer David Coke. Au cours des années 1740, il a été rejoint par d'autres exemples de chinoiserie rococo et surtout par la Rotonde, avec la décoration intérieure rococo la plus regardée en Angleterre, conçue par George Michael Moser, un autre membre de l'Académie St. Martin's Lane; les ornements étaient "exécutés par des Français et des Italiens", nota George Vertue. Populaire auprès de toutes les classes de la société, les jardins étaient un lieu réputé pour les affectations romantiques dans les «promenades sombres». Une note de bas de page dans une publication de 2002 fournit une citation non attribuée et à double tranchant, notant que les jardins étaient"si complexe que les mères les plus expérimentées se perdaient souvent à la recherche de leurs filles". En 1732, leur statut à la mode fut confirmé par un bal costumé auquel assista Frederick, prince de Galles. À cette époque, l'accès depuis le West End se faisait par voie d'eau, mais l'ouverture du pont de Westminster dans les années 1740 rendait l'accès plus facile mais moins charmant. Des foules énormes pourraient être accueillies à Spring Gardens, Vauxhall. En 1749, une répétition de la musique de Haendel pour le feu d'artifice royal a attiré un public de 12 000 personnes, et en 1786 un jubilé déguisé pour célébrer la longue propriété du propriétaire a été rempli avec 61 000 fêtards. Beaucoup des musiciens et chanteurs les plus connus de l'époque se sont produits dans les jardins, par exemple Sophia Baddeley. Les principales allées étaient éclairées la nuit par des centaines de lampes. Au fil du temps, d'autres fonctionnalités et accrocheurs ont été ajoutés: des boîtes à dîner supplémentaires, une salle de musique, un pavillon chinois, un orchestre gothique qui accueillait cinquante musiciens, et des ruines, des arches, des statues et une cascade. Des frais d'admission ont été introduits dès le début et plus tard James Boswell a écrit:
Vauxhall Gardens est particulièrement adapté au goût de la nation anglaise; il y a un mélange de spectacle curieux, - exhibition gay, musick, vocal et instrumental, pas trop raffiné pour l'oreille générale; - pour le tout dont seul un shilling est payé.
Une grande partie du divertissement était offerte par l'entreprise bien habillée elle-même. Les pauses entre les morceaux de musique étaient volontairement assez longues pour donner à la foule le temps de faire circuler à nouveau les jardins. M. Grosely, dans sonTour à Londres (1772) dit, concernant les jardins de Ranelagh et Vauxhall:
Ces divertissements, qui commencent au mois de mai, se poursuivent tous les soirs. Ils rassemblent des personnes de tous grades et conditions; et parmi celles-ci, un nombre considérable de femelles, dont les charmes ne veulent que de cet air joyeux qui est la fleur et la quintessence de la beauté. Ces lieux servent également de rendez-vous que ce soit pour les affaires ou l'intrigue. Ils forment pour ainsi dire des coteries privées; là vous voyez des pères et des mères, avec leurs enfants, jouir du bonheur domestique au milieu des divertissements publics. Les Anglais affirment que de tels divertissements ne peuvent jamais subsister en France, à cause de la légèreté du peuple. Il est certain que ceux de Vauxhall et de Ranelagh, qui ne sont gardés que par une décence extérieure, sont conduits sans tumulte et sans désordre, qui troublent souvent les divertissements publics de la France. Je ne sais pas si les Anglais y gagnent; la joie qu'ils semblent rechercher à ces endroits ne rayonne pas à travers leurs visages; ils ont l'air aussi graves à Vauxhall et Ranelagh qu'à la banque, à l'église ou à un club privé. Tout le monde semble dire ce qu'un jeune noble anglais a dit à son gouverneur: Suis-je aussi joyeux que je devrais l'être?
Le nouveau nom Vauxhall Gardens, longtemps en usage populaire, fut officialisé en 1785. Après l'époque de Boswell, les frais d'admission augmentèrent régulièrement: à deux shillings en 1792, à trois et six pence au début du 19e siècle et à 4/6 dans les années 1820. . Des abonnements ont également été vendus. Les divertissements de cette période comprenaient des ascensions en montgolfière, des feux d'artifice et des funambules. En 1813, il y eut une fête pour célébrer la victoire à la bataille de Vittoria et en 1827, la bataille de Waterloo fut reconstituée par 1000 soldats. Le contributeur de l'Encyclopédie d'Édimbourg (édition 1830) commente que:
le grand attrait du jardin vient du fait qu'ils sont magnifiquement éclairés à la lumière avec environ 15 000 lampes en verre. Ceux-ci étant accrochés avec goût parmi les arbres, qui bordent les promenades, produisent une impression similaire à celle qui est évoquée à la lecture de certaines des histoires dans Arabian Nights Entertainments. En certaines occasions, il y a eu plus de 19 000 personnes en eux, et cet immense hall, dont la plupart sont bien habillés, vu en rapport avec les promenades illuminées, n'ajoute pas peu à l'effet brillant et étonnant de toute la scène.
Charles Dickens a écrit d'une visite de jour aux jardins de Vauxhall, enCroquis de Boz, publié en 1836:
Nous avons payé notre shilling à la porte, puis nous avons vu pour la première fois que l'entrée, s'il y avait eu de la magie à ce sujet, était maintenant résolument désenchantée, n'étant en fait ni plus ni moins qu'une combinaison planches et sciure très grossièrement peintes. Nous avons jeté un coup d'œil à l'orchestre et à la salle à dîner en nous dépêchant de passer - nous les avons simplement reconnus, et c'est tout. Nous avons plié nos pas vers le terrain de feu d'artifice; là, au moins, il ne faut pas être déçu. Nous y sommes arrivés et nous sommes restés enracinés sur place avec mortification et étonnement. Que la tour maure, ce hangar en bois avec une porte au centre, et des taches de cramoisi et de jaune tout autour, comme une gigantesque boîte de montre! Que le lieu où nuit après nuit nous avions vu l'intrépide M. Blackmore faire sa formidable ascension, entouré de flammes de feu et de coups d'artillerie, et où les vêtements blancs de Madame Quelqu'un (nous oublions même son nom maintenant), qui noblement a consacré sa vie à la fabrication de feux d'artifice, avait si souvent été vue flottant dans le vent, comme elle appelait une lumière rouge, bleue ou festive pour illuminer sa tempe!
Les jardins passèrent entre plusieurs mains. En 1840, les propriétaires font faillite et les jardins sont fermés. Ils ont été relancés l'année suivante, et de nouveau en 1842 sous une nouvelle direction, mais en 1859 ils ont fermé pour de bon. DeWikipedia.com Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie sur janeaustengiftshop.co.uk

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