L'aide des serviteurs

Sa sagesse, aussi, limita le nombre de leurs serviteurs à trois; deux femmes de chambre et un homme, avec qui ils furent rapidement fournis parmi ceux qui avaient formé leur établissement à Norland. Sens et sensibilité
Jamais auparavant l'Angleterre n'avait vu une telle augmentation des classes moyennes. Les progrès technologiques de la vie de Jane Austen ont cédé la place à la révolution industrielle deux décennies plus tard, mais leurs effets redéfinissaient déjà les lignes de la société. Au fur et à mesure que les riches s'enrichissaient, de nombreux pauvres trouvaient également un emploi. Avec un afflux de liquidités, les propriétaires fonciers étaient plus que disposés à le dépenser en aide domestique. Une partie était nécessaire. Une grande partie de l'embauche était une tentative de singe les classes supérieures. Plus vous étiez riche, moins vous en faisiez pour vous-même. Comme l'observe Daniel Pool,Il ne serait certainement pas venu à l'esprit des gentlemen anglais du dix-neuvième siècle de faire [un travail manuel], et les femmes de l'époque victorienne ne pouvaient pas non plus entreprendre les travaux ménagers. C'était, après tout, tout l'intérêt d'être une dame - vous n'avez rien fait, sauf dire aux serviteurs quoi faire, recevoir vos appelants et travailler sur votre broderie ou peut-être peindre des fleurs décoratives sur le pare-feu pour le foyer." * Dans les romans de Jane Austen, nous ne trouvons aucune famille en dessous d’embaucher des serviteurs. Même la famille Price, pauvre et négligée, a deux femmes de ménage. Le nombre de domestiques qu'une famille pouvait employer se reflétait sur leur statut social et, comme c'était typique de l'époque, plus il y en avait, mieux c'était. Les Martins, dansEmma, sont juste une telle famille prometteuse, dans l'espoir d'ajouter à leur respectabilité avec l'ajout de serviteurs superflus,«Ils vivent très confortablement. Ils n'ont pas d'homme à l'intérieur, sinon ils ne veulent rien; et Mme Martin parle de prendre un garçon une autre année. " Pourtant, la vieille classe moyenne représentée par les Woodhouses n'aimait pas se mêler à ces nouveaux arrivants en herbe,«Un agriculteur ne peut avoir besoin d'aucune de mon aide et est, par conséquent, dans un sens, autant au-dessus de mon avis que dans tout autre il est en dessous. Les Bennets sont plus typiques d’une famille de Gentleman du pays, confortable, mais pas trop riche, avec leur majordome, leur femme de ménage, leur cuisinier et leurs deux femmes de ménage. Mme Bennet révèle son horreur du travail domestique lorsque M. Collins, tentant d'ajouter un autre compliment à son dîner, supplie de savoir«À laquelle de ses belles cousines, l'excellence de sa cuisine était due. Mais ici, il a été placé juste par Mme Bennet, qui lui a assuré avec une certaine aspérité qu'ils étaient très bien capables de garder un bon cuisinier, et que ses filles n'avaient rien à faire dans la cuisine ». Cela peut sembler étrange pour un jeune homme venant dugrand domaine de Rosings Park pour même penser à demander si l'un des directeurs de la maison faisait la cuisine, à moins que l'on se souvienne que Jane Austen elle-même était responsable de la préparation du petit-déjeuner (gâteau, pain grillé, pain et beurre, thé, café et chocolat chaud) à Chawton Cottage; un phénomène assez courant dans les familles moins fortunées. Lorsque la famille Austen a déménagé à Bath en 1801, ils étaient dans des circonstances réduites et ont dû compter sur «le strict minimum» de serviteurs pour une famille de quatre personnes. Elle a écrit de leurs plans à sa sœur, Cassandra,"Ma mère attend avec autant de certitude que vous pouvez le faire pour que nous ayons deux bonnes ... Nous prévoyons d'avoir un cuisinier régulier et une jeune femme de chambre étourdie, avec un homme calme et d'âge moyen, qui doit entreprendre le double bureau du mari au premier et de la chérie au second. Dans un ménage comme Longbourne, une grande partie des affaires quotidiennes aurait été gérée par la gouvernante qui était en charge des bonnes et du cuisinier et le majordome qui était responsable des domestiques masculins. Bien que n'étant pas directement impliquée dans la préparation des repas, Mme Bennet aurait joué un rôle actif dans leur planification. Si de jeunes enfants étaient impliqués, le nombre de personnels essentiels augmentait. Un nourrisson a besoin d'une nourrice pour que la mère n'assume pas l'entière responsabilité de ses soins. Plus tard, il serait confié à une femme de chambre (l'un des postes d'attente les plus recherchés). Les femmes de chambre étaient généralement de jeunes adolescentes chargées de surveiller les enfants, de les emmener faire leurs promenades quotidiennes et de garder la crèche bien rangée. Plus tard encore, il serait confié à une gouvernante jusqu'à ce qu'il soit renvoyé à l'école ou, s'il s'agissait d'une jeune femme, «sorti» de la société. La gouvernante par Sir Joshua Reynolds (16 juillet 1723-23 février 1792)Les Bennets n’ont jamais embauché de gouvernante pour leurs filles, bien que les familles plus riches d’Austen profitent de ces soins et de cet enseignement. Une gouvernante avait pour tâche de préparer un jeune à répondre aux exigences de la société avec grâce et facilité. Elle était chargée de dispenser une éducation de base avec la langue (le français et l'italien étant préférés), la musique ancienne, la danse, les passe-temps artistiques tels que le dessin et la peinture, la couture et la broderie et une forme d'exercice sportif. En fonction de la richesse de la musique familiale, la danse et d'autres compétences peuvent être perfectionnées par des maîtres invités. La gouvernante était dans une position peu enviable de n'être ni servante ni membre de la famille. Devenir gouvernante était l'une des rares opportunités professionnelles ouvertes à une femme bien élevée obligée de travailler. Jane Fairfax était l'une de ces jeunes femmes et la perspective n'était pas attrayante,«Je n'ai pas du tout peur d'être au chômage de longue durée. Il y a des endroits en ville, des bureaux, où l'enquête produirait bientôt quelque chose - Bureaux à vendre - pas tout à fait de chair humaine - mais de l'intellect humain… Je ne pensais pas à la traite des esclaves… à la traite des gouvernantes, je l'assure vous, c'était tout ce que j'avais en vue; très différente certainement quant à la culpabilité de ceux qui la perpétuent; mais quant à la plus grande misère des victimes, je ne sais pas où elle se trouve. Certes, tout n'était pas misérable et beaucoup de jeunes filles trouvaient une position avantageuse. Quelques-uns, tels queEmmaMiss Taylor a même pu se marier dans cette classe qu’elle avait si longtemps servie. Quand Elizabeth Bennet reflète cela,«Être maîtresse de Pemberley pourrait être quelque chose!» ce n'est pas seulement une grande maison et des vues grandioses qu'elle admirait. Devenir maîtresse de tout cela ne serait pas une tâche facile pour la fille d'un gentilhomme de la campagne. Bien qu'elle prétende«En épousant [M. Darcy], je ne devrais pas me considérer comme quittant cette sphère [dans laquelle elle a été élevée]. C'est un gentleman; je suis la fille d'un gentleman; jusqu'à présent, nous sommes égaux. La réalité aurait été très différente. Pemberley aurait eu une armée de serviteurs (et deux ou trois cuisiniers français, au moins!) Eaton Hall, domicile du duc de Westminster, avait besoin de 50 domestiques pour le faire fonctionner en bon état. D'une superficie de 11 000 acres, ce domaine est un tiers de la taille de Chatsworth, considéré par de nombreux chercheurs comme l'inspiration de Pemberley. À quoi aurait ressemblé un tel personnel en 1800? Les serviteurs de Hogarth par William Hogarth c.1750. Relevant du maître de la maison, c’était l’huissier ou l’agent (les deux termes sont utilisés dans le travail d’Austen) qui aurait été responsable du maintien des biens immobiliers et de la perception du loyer. Dans les grandes maisons, un intendant qui dirigerait tout le personnel de l'intérieur, y compris la gouvernante et les majordomes, était également employé. Dans les petites propriétés, un majordome suffisait à la tête du personnel masculin. Les hommes de pied, les palefreniers, les cochers, le garde-chasse, le jardinier, le valet et le page (ou «garçon» comme on l'appelait souvent) relevaient du maître d'hôtel. La gouvernante était en charge de l'ensemble du personnel féminin. Elle était en contact étroit avec la maîtresse de maison et pourrait également être sous la direction du commissaire. La liste des femmes de chambre pour des tâches spécifiques semble souvent interminable, mais on ne peut pas oublier le (s) cuisinier (s), les femmes de chambre (supérieures et inférieures) de l'arrière-cuisine, les femmes de chambre et la crème de la crème, la Ladies Maid. Dans la hiérarchie de la classe servante (16% de la population britannique en 1891), la femme de chambre n’était la deuxième que la femme de ménage elle-même. Indispensable à la routine quotidienne de l'élite sociale, elle était responsable des vêtements, des cheveux, de l'apparence générale et du confort de sa maîtresse. Idéalement française, elle était un cran au-dessus de la servante habituelle. Elle devait être distinguée et accomplie dans les arts les plus fins du style. Elle était souvent au courant des pensées et des sentiments de sa maîtresse, et les relations étroites étaient courantes. Pour cela, elle a été récompensée par le premier choix des vêtements jetés de sa maîtresse. Un valet a fourni un service similaire pour le maître de maison et dans les petites maisons, le majordome et la femme de ménage serviraient le même but. Comme vous pouvez le voir, il était facile de déterminer la taille et le statut d'un domaine en examinant simplement le personnel. Pemberley, Kellynch Hall, Donwell Abbey et Mansfield Park emploient des agents et des stewards. Longbourne et Hartfield maintiennent Butlers. Les Price, Martins et Dashwoods ne peuvent se permettre que deux ou trois serviteurs au maximum. Austentation: Chapeaux et accessoires Regency sur mesure Laura Boyle est une fan de tout ce qui concerne Austen. Elle dirige Austentation: Regency Accessories, créant des chapeaux, bonnets, réticules et plus sur mesure pour des clients du monde entier. * Ce que Jane Austen a mangé et Charles Dickens savaient, Simon & Schuster / 1993 Vous avez aimé cet article? Parcourez nos librairie sur janeaustengiftshop.co.uk