Le coût de la garde d'un cheval à l'époque de Jane Austen

Ladies in Morning Carriage Dress, de la Gallery of Fashion, août 1794. Les dames sont représentées dans un pheaton haut perché. Le phaéton haut perche était extrêmement dangereux - sans doute une des raisons pour lesquelles il était si à la mode! Il était également très coûteux à conserver, de sorte que seule la femme la plus riche et la plus audacieuse serait vue dans un outillage de parc de Londres dans un tel véhicule. Merci Cathy Decker, de nous avoir permis d'utiliser cette plaque de mode! À l'époque de Jane Austen, la marche était le moyen de transport le plus courant et la grande majorité des Britanniques ne pouvaient jamais se permettre de posséder un cheval. Les chevaux étaient des articles de luxe extrêmement coûteux et, dans une société dirigée par le prince régent dont la passion pour les chevaux rapides était légendaire, la possession d'un cheval intelligent ou d'une équipe de chevaux donnait un prestige social considérable et instantané. Horse in Jane Austen's Day était une considération financière majeure. Un bon cheval de calèche coûte environ 100 £. Un hack peu impressionnant ou un épi fonctionnel peut varier de 25 à 40 £, selon l'âge, la santé et l'apparence du cheval. Bien que manquant de potentiel pour impressionner, un poney était un peu moins cher à la fois à l'achat et à nourrir qu'un cheval. Les "petits phaétons et poneys" de Miss DeBourgh enOrgueil et préjugés sont plus vraisemblablement les vestiges d'une enfance gâtée que toute tentative d'économie. La nourriture du cheval coûterait 30 £ supplémentaires par an, plus cher que de garder un serviteur humain, et puis il y avait du foin et de la paille à acheter ainsi que le forgeron à payer, et la taxe de luxe annuelle de 30 shillings par tête pour chaque cheval. Le logement de votre cheval était une autre considération. Le coût de la garde d'un seul cheval à Londres était d'environ 120 £ par an. Une voiture familiale pourrait être maintenue pour environ 400 £. DansSens et sensibilité, lorsque John Willoughby propose de donner un cheval à Marianne Dashwood, elle accepte d'abord impulsivement, puis est obligée de refuser quand Elinor lui rappelle les dépenses impliquées. Étant donné que les femmes de Dashwood avaient du mal à vivre avec 500 £ par an, la possession d'un cheval était complètement hors de question. Les paires de chevaux ont évidemment doublé la dépense mais ont accéléré le rythme. Une bonne paire de chevaux de transport pouvait en transporter un à la vitesse vertigineuse d'environ onze milles à l'heure. Et puis il y avait le défi supplémentaire de faire correspondre la paire. L'astuce consistait à trouver deux chevaux aussi similaires que possible en taille, couleur, conformation, marques et, si possible, âge. Les chevaux finirent par s'user, beaucoup mourant littéralement dans le harnais. M. Bingley et M. Darcy arrivant à Longbourn, par Hugh Thompson, 1894La popularité de la baie de Cleveland en tant que race préférée des chevaux d'entraîneur était probablement due à leur uniformité. La méthode la plus rapide, la plus chère et donc la plus impressionnante pour faire tourner les roues d'une voiture était d'avoir quatre chevaux, tels queOrgueil et préjugés M. Bingley s'est attelé à sa chaise et le légendaire M. Suckling de Maple Grove utilise pour tirer sa calèche-landauEmma. Une façon de contourner le fardeau financier lié à la détention de chevaux de calèche était de les louer à une écurie de livrée voisine, et c'est la ligne de conduite choisie par M. Knightley enEmma et par les Hurst dansOrgueil et préjugés. Une misère de la vie humaine - après une heure de persévérance, de fouet - obligée d'abandonner - et de revenir. Harriet et Di dans cette situation difficile. À partir de 'Mrs. Hurst, danse 'par Diana Sperling, 1812-1823L'alternative la plus économique à la possession d'un cheval était d'acheter un âne. Alors qu'ils vivaient à Chawton Cottage avec un peu moins de 500 £ par an, Jane Austen, Cassandra et leur mère avaient un âne et une charrette. Un âne ordinaire coûtait environ 5 shillings, et l'âne le plus cher pouvait être acheté pour seulement 3 £. En plus d'être mignon et de posséder un charme personnel considérable, un âne mangerait pratiquement n'importe quoi. Les inconvénients étaient principalement dus à la petite taille de l'âne, le rendant plus lent et incapable de tirer un grand chariot ou plus de deux adultes. DansEmma, quand le cheval de chariot de Mme Elton est boiteux et qu'elle est laissée sans moyen de transport, elle parle avec éloquence des plaisirs rustiques de monter un âne à Box Hill, "avec mon caro sposo qui passe." Mais malgré tous leurs avantages, il est peut-être impossible de faire une silhouette fringante en étant assis ou en conduisant un âne. Sheryl Craig est professeur d'anglais à la Central Missouri State University. Ses sources pour cet article incluentCe que Jane Austen a mangé et Charles Dickens savaientAn Elegant Madness: High Society in Regency England, etLa société anglaise au XVIIIe siècle. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.    

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