Descendre le canal Kennet et Avon avec Jane Austen

Il est temps de faire un voyage sur le canal Kennet et Avon avec Jim Shead et Jane Austen

C'est une vérité universellement reconnue qu'une romancière jouissant d'une bonne réputation doit éviter les voies navigables commerciales. Aussi méconnus que soient les sentiments ou les opinions de Jane Austen, cette vérité est si bien ancrée dans l'esprit de ses lecteurs, qu'ils peuvent supposer que l'illustre auteur ne serait pas plus vue par un canal qu'elle ne le serait en train de fumer une pipe. Mais l'association de Jane Austen avec le canal Kennet et Avon est beaucoup plus forte que le lecteur occasionnel ne pourrait l'imaginer. Faites un voyage avec moi sur le canal et j'espère vous en convaincre bien avant d'arriver à Bath. Objectif de lecture En entrant dans la rivière Kennet depuis la Tamise, nous traversons Blakes Lock puis tournons à droite, dans une boucle de remous de la rivière, et amarrons à côté de la prison. Cela peut sembler une halte sombre, mais en fait, c'est tranquille et agréable. Entre le haut mur blanc et nous, il y a une rangée de marronniers d'Inde sous laquelle se trouve un sentier et un espace gazonné bordé de balustrades en fer. De grands immeubles de bureaux modernes avec des jardins plantés protègent les autres côtés des amarres de l'attention du public. Amarré ici sur les bornes de la prison de Reading, nous nous souvenons d'Oscar Wilde, qui y passa dix-huit mois de novembre 1895 à mai 1897. C'est alors qu'il était ici qu'il écrivit De Profundis mais pas La Ballade de Reading Gaol, qu'il écrivit dans France quelques mois après sa libération. Wilde n'a pas été la première figure littéraire à habiter cette partie de Reading car juste à côté du mur de la prison se trouvent les murs en ruine de l'abbaye bénédictine du XIIe siècle et la guérite du XIIIe siècle qui se tient toujours. C'est ici, en 1785, que Jane Austen, dix ans, est allée à l'école, passant deux ans à proximité du Kennet Navigation qui était déjà ouvert depuis plus de 60 ans. École Jane's Gatehouse L'école de la guérite était dirigée par la facile à vivre Mme La Tournelle, qui n'avait jamais appris le français même si elle avait épousé un Français. La grande maison attenante, qui hébergeait les pensionnaires, a disparu mais la guérite se dresse toujours fière sur le parc magnifiquement planté. Cette période de sa vie a laissé à Jane une forte appréciation des ruines romantiques et pittoresques. Au cours de la navigation actuelle, nous parcourons 19 miles jusqu'à la fin de l'ancien Kennet Navigation à Newbury, cela nous emmène à travers 22 écluses, dont deux des écluses latérales d'origine. Ici, en octobre 1794, les travaux ont commencé sur le nouveau canal qui devait relier le Kennet à l'Avon. Jane Austen connaissait bien la ville et mentionne les courses de Newbury et l'assemblée dans plusieurs lettres. C'était aussi le centre social du village de Kintbury, à seulement 10 km et 7 écluses sur le canal. Jane a visité Kintbury périodiquement de sa jeunesse à la dernière année de sa vie. Le presbytère de Kintbury abritait le révérend Thomas Fowle et sa famille. Les deux aînés Fowle, Fulwar et Tom, faisaient partie des élèves du père de Jane à la maison Austen à Steventon, Hampshire. Les garçons ont établi une amitié durable avec James Austen, qui était à mi-chemin entre eux en âge. C'était la base d'une série de liens durables entre les deux familles. Église de Kintbury Grâce aux Fowles, Jane connaissait à la fois M. et Mme Dundas. Charles Dundas était à la fois député de Berkshire et président de la Kennet & Avon Canal Company. La famille Dundas - en fait les écuyers de Kintbury - vivait à Barton Court, à proximité. Le canal Kennet et Avon a dû susciter un énorme intérêt dans le village, surtout le 12 juin 1797, lorsque la section entre là et Newbury fut ouverte. Le comité du canal a dîné avec Charles Dundas et a parcouru la section nouvellement ouverte dans une barge de 60 tonnes. Ce que Jane Austen savait ou pensait de cet événement, nous ne le saurons jamais, car aucune de ses lettres de cette année n'a survécu. L'église Revered Fowles Kintbury est probablement à peu près la même aujourd'hui qu'elle l'était alors, mais son presbytère a disparu depuis longtemps. Trois milles et quatre écluses nous arrivons à Hungerford, une autre ville que Jane connaissait bien. Quand sa sœur Cassandra rentrait de Cheltenham, Jane écrivit "S'il n'y avait qu'un entraîneur de Hungerford à Chawton!". Nous avons encore 16 milles et 24 écluses avant d'atteindre Devizes, qui était souvent une étape lors des voyages de Jane de son domicile dans le Hampshire à Bath. Elle semble bien disposée envers la ville, en mai 1799 écrivant à sa sœur "Chez Devizes nous avions des chambres confortables, et un bon dîner auquel nous nous sommes assis environ 5; entre autres, nous avons eu des asperges et un homard qui m'a fait souhaiter pour vous , et quelques cheesecakes sur lesquels les enfants ont fait un souper si délicieux qu'ils leur ont fait aimer pendant longtemps la ville de Devizes. " C'était une époque où la construction du canal était en cours, bien que les écluses de Caen Hill n'aient été ouvertes qu'en décembre 1810. Canal à travers Hungerford Une fois à travers les 29 écluses de Caen Hill, nous n'avons que 14 miles, mais seulement 8 autres écluses, jusqu'à l'aqueduc de Dundas, non seulement une structure nommée d'après le "squire" de Kintbury, mais aussi la jonction avec le Somerset Coal Canal, une voie navigable dans laquelle Jane également avait un intérêt. En mai 1801, alors qu'elle restait à Bath, elle écrivit à sa sœur Cassandra disant qu'elle et son oncle "allaient bientôt faire la longue marche planifiée jusqu'au Cassoon". Il s'agissait d'une excursion bien connue de Bath à l'époque, à Combe Hay sur le canal de charbon du Somerset, où les restes de l'ascenseur à caissons défaillant de Robert Weldon pouvaient être vus. Ce fut l'un des rares cas où nous ayons une trace du lien de Jane Austen avec les voies navigables. Cela ne veut pas dire qu'elle les ignorait ou ne s'intéressait pas à eux, mais simplement que ce n'était pas quelque chose dont elle parlait dans ses romans ou ses lettres. De la même manière, elle a vécu les guerres napoléoniennes et avait deux frères en service actif dans la marine à l'époque, bien que son écriture ne reflète que les aspects personnels du conflit - comme lorsque son frère Charles achète ses deux sœurs "Chaînes d'or & Topaze Crosses "de son prix en argent. Les sujets de lettres de Jane étaient généralement des intérêts personnels, comme en témoigne une longue lettre à sa sœur, de Bath, datée de mai 1801, qu'elle écrit sur son voyage à Bath, ses impressions sur la ville, le prix du poisson, ses relations et ses vêtements. Ce n'est que dans les derniers mots du post-scriptum qu'elle ajoute: "La nuit dernière, nous avons marché au bord du canal". Le 26, elle enregistre une marche vers Lyncombe et Widcombe, ce qui signifiait inévitablement traverser le canal. Les travaux sur les écluses de Widcombe avaient commencé à cette époque, bien qu'ils ne soient terminés qu'en 1810. 4 Sydney Place C'est, bien sûr, Bath que nous associons le plus à Jane Austen. À une courte distance du sommet des écluses de Bath (ou Widcombe) se trouvent Cleveland House, l'ancien siège de la compagnie du canal, et les jardins de Sydney, que traverse le canal. L'hôtel Sydney et les jardins d'agrément n'avaient été construits que quelques années avant l'arrivée du canal Kennet & Avon à Bath. Les propriétaires des jardins avaient demandé 2000 guinées à la compagnie du canal pour faire passer le canal à travers leurs terres. En 1801, Jane Austen et sa famille ont emménagé dans la maison du 4 Sydney Place, en face des jardins et maintenant marquée par une plaque. Jane a visité Bath plusieurs fois, y a vécu pendant 5 ans et a inclus des scènes de la ville dans ses romans, mais ce n'était pas un endroit qui avait son entière approbation. Son association avec la navigation ne s'arrête pas à Bath, pas plus que la voie navigable s'y termine. Aujourd'hui, de nombreux plaisanciers continuent jusqu'au bout du K&A à Hanham puis sur la rivière Avon jusqu'aux quais de Bristol, un voyage de 17 miles avec 7 écluses. À moins d'un mile au-dessous des Docks se trouve le pont suspendu de Clifton, achevé en 1864. Lorsque Mme Austen et ses filles quittèrent Bath pour toujours en juillet 1806, leur premier arrêt fut Clifton, un village qui devint rapidement une banlieue de Bristol et une station à la mode pour rivaliser avec Bath. Bien qu'ils ne se soient pas arrêtés longtemps à Clifton, Jane avait de bons souvenirs de l'endroit et le 30 juin 1808 elle écrivit à sa sœur Cassandra "Il y a deux ans demain que nous avons quitté Bath pour Clifton, avec quels heureux sentiments d'évasion!". Les écluses de BathAinsi, comme Jane Austen, nous terminons notre voyage à Clifton, après avoir commencé à Reading et nous sommes arrêtés à Newbury, Kintbury, Hungerford, Devizes, le Somerset Coal Canal et Bath. Le Kennet & Avon Canal Act a été adopté lorsque Jane Austen avait dix-huit ans et la route a été entièrement ouverte quand elle avait trente-cinq ans, tous deux étaient des produits de leur âge et demeurent des éléments précieux de notre patrimoine. Jim Shead

*****

Vous avez aimé cet article sur le canal Kennet et Avon et Jane Austen? Visitez notre boutique de cadeaux et évadez-vous dans le monde de Jane Austen.

4 commentaires

] Amoxicillin Without Prescription kte.sbjc.janeausten.co.uk.gwi.fb http://mewkid.net/when-is-xuxlya/

ixicunihite 06 août 2020
Amoxicillin[/url] Amoxicillin Without Prescription epy.moes.janeausten.co.uk.zvn.og http://mewkid.net/when-is-xuxlya/
iziragesopen 06 août 2020
Online[/url] Buy Amoxicillin kiy.ffrk.janeausten.co.uk.cth.br http://mewkid.net/when-is-xuxlya/
exovukosozavo 06 août 2020

] Amoxicillin qef.xyog.janeausten.co.uk.dqv.ek http://mewkid.net/when-is-xuxlya/

equwepatesow 06 août 2020

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés