Une éducation Jane Austen

Une éducation Jane Austen par William Deresiewicz

Evalué par Arti sur Effets d'ondulation J'ai suivi les articles de William Deresiewicz dans Le savant américain pour quelques années. Bien que je n’ai pas vu de photos de lui, je sais qu’il enseigne l’anglais à Yale depuis dix ans. J'ai donc toujours pensé qu'il était un universitaire calme, cool et recueilli (plus âgé). Eh bien, j'ai été totalement surpris en lisant son livre Une éducation Jane Austen: Comment six romans m'ont appris l'amour, l'amitié et les choses qui comptent vraiment. En m'attendant à un livre sur la critique littéraire, et du titre, peut-être un soupçon d'anecdote personnelle, j'ai trouvé que c'était bien plus que cela. C'est tout ce qui suit: analyse littéraire, biographie, mémoire et même confessionnal. Présenté à Jane Austen par son professeur à l’école supérieure, Deresiewicz avait rencontré de nombreux «moments eureka» de découverte de soi en lisant ses six romans. Il révèle sans vergogne comment ses propres expériences de vie, et souvent les faiblesses de sa jeunesse, correspondent à celles des personnages d'Austen de chaque livre. Pour nous qui avons savouré les œuvres d’Austen, nous savons déjà à quel point elle est sage et perspicace. Mais Deresiewicz est allé beaucoup plus loin en étant assez courageux pour révéler sa psyché égocentrique de la jeunesse, ses mésaventures romantiques, les vrais amis et ceux qui semblent l'être, les conflits douloureux entre ses parents et sa recherche de soi en dehors d'un père dominateur, le tout à la lumière de la toile littéraire colorée d'Austen. Donc, avant que le type calme, cool et recueilli n'émerge, il y avait un adepte rebelle, aliéné des modernistes. On dirait que tous les gars qui viennent à Austen sont entraînés avec beaucoup de réticence, «le simple fait de penser à elle me rend somnolent. Mais sa lecture, ses études et l’écriture d’un chapitre de mémoire sur les œuvres d’Austen ont totalement remodelé ses vues et sa vie. Voici un aperçu du parcours de maturité de Deresiewicz, de trouver le véritable amour et, surtout, de devenir celui qui a la capacité d'aimer, tout cela grâce aux romans d'Austen. Trop beau pour être vrai, n'est-ce pas? J'avoue que j'ai parfois trouvé qu'il y avait trop de coïncidences et de parallèles parfaits, un peu artificiels. Mais en lisant, je savais que je devais décider d'une manière ou d'une autre. Et j'ai été persuadé de voir cela comme une honnêteté audacieuse. Son récit auto-dépréciant et révélateur de son voyage vers la maturité et l'amélioration est divertissant, audacieux même s'il trace mentalement la frontière entre amis et «ennemis», vrais et faux, tout en les gardant anonymes. Je suis sûr que ceux qu’il a décrits se reconnaîtront certainement dans le livre. Comme pour les premières lignes d'Austen dans ses romans, la première ligne de Deresiewicz prépare le terrain pour ce qui va arriver:
«J'avais vingt-six ans, et à peu près aussi stupide, en toutes choses humaines, que n'importe quel jeune de vingt-six ans a le droit de l'être, quand j'ai rencontré la femme qui allait changer ma vie.
Cette femme, bien sûr, c'est Jane Austen. Voici quelques-unes des leçons clés: De Emma, il apprend à mettre de côté son snobisme académique, qu’il n’y a personne de trop humble pour qu’il sache, rien de trop banal ou de commun pour qu’il passe. Car ce sont les ingrédients mêmes qui composent la vie.
«Non pas que je n’avais pas toujours pris mes projets et mes grandes ambitions au sérieux - bien sûr que je l’avais fait. Ce que je n’avais pas pris au sérieux, c’était les petits événements, les petits moments de sentiment, qui composaient ma vie. Je n’étais pas Stephen Dedalus ou Marlow de Conrad, j’étais Emma. J'étais Jane Fairfax. J'étais Mlle Bates. Je n’étais pas un rebelle, j’étais un imbécile. Je ne flottais pas dans un splendide isolement à un million de kilomètres au-dessus du troupeau. Je faisais partie du troupeau. J'étais une personne ordinaire, après tout. Ce qui signifie que j'étais une personne.
De Orgueil et préjugés, il apprend à grandir.
«Pour [Austen], grandir n'a rien à voir avec des connaissances ou des compétences, parce que cela a tout à voir avec le caractère et la conduite ... Grandir signifie faire des erreurs ... apprendre à douter de nous-mêmes ... En faisant des erreurs, et en reconnaissant ses erreurs, et testant ses impulsions contre les prétentions de la logique, l'héroïne de Pride and Prejudice a appris la leçon la plus importante de toutes. Elle a appris qu’elle n’était pas le centre de l’univers. »
De Abbaye de Northanger, il apprend à apprendre et, ce faisant, à enseigner.
«L'habitude d'apprendre: si Catherine pouvait apprendre à aimer une jacinthe à dix-sept ans… je pourrais continuer à apprendre à aimer de nouvelles choses toute ma vie. Bien sûr, c'était mon professeur lui-même qui m'avait aidé à apprendre à aimer Jane Austen en premier lieu, contre des attentes au moins aussi têtues que celles que Catherine avait amenées à Northanger Abbey. Mais je commençais à comprendre maintenant: la chose merveilleuse dans la vie, si vous la vivez correctement, c'est qu'elle ne cesse de vous surprendre.
De parc Mansfield, il apprend à le voir comme un miroir du cercle des «riches Manhattanites» dans lequel il essayait d'entrer.
«… L'avidité sous l'élégance, la cruauté derrière la lueur - et ce que j'y avais moi-même fait… Si mon ami était un grimpeur social, alors qu'est-ce que j'étais?… Mon attirance pour cette foule dorée, ma douleur être accepté par eux, à quoi cela revient-il sinon la même chose? Qui devenais-je? Qui étais-je déjà devenu? … Nous avons aussi une aristocratie dans ce pays, et je la regardais.
De Persuasion, et de sa propre expérience, il apprend à prouver que Nora Ephron a tort. Contrairement à son scénario de film Quand Harry rencontre Sally, l'homme et la femme peuvent être amis, sans que «le sexe ne gêne».
«Un homme et une femme, même deux jeunes, disponibles, pouvaient se parler, se comprendre, se sympathiser, être attirés l'un vers l'autre, voire partager leurs pensées et sentiments intimes entre eux - comme Anne et Benwick - sans avoir à être attirés l'un par l'autre - comme Anne et Benwick ne l'étaient clairement pas. Ils pourraient, en d'autres termes, être amis. »« Anne et Harville ont partagé un point de vue commun dans la conversation, se débattant avec respect mutuel, affection et estime. Les hommes et les femmes peuvent être égaux, nous disait Austen, alors les hommes et les femmes peuvent être amis.
Et enfin, de Sens et sensibilité, il apprend ce que signifie tomber amoureux.
«Pour Austen, le coup de foudre est une contradiction dans les termes… Aussi ennuyeux que cela puisse paraître, je l'ai vu maintenant, la façon de faire d'Elinor est la bonne: voir beaucoup une personne, étudier ses sentiments, entendre leurs opinions. … Et c’est le caractère d’une personne, pas son corps, dont nous tombons amoureux.
Comme tous les romans d'Austen, le livre de Deresiewicz se termine par un mariage, le sien. Mais sans avoir lu au préalable les six romans d'Austen, il n'aurait été absolument pas préparé à une telle relation. «L'amour, pour Austen, ne devient pas éternellement jeune. Il s’agit de devenir adulte. » Le livre est le meilleur moyen de montrer sa gratitude à l'entremetteur. CLIQUEZ ICI pour visiter le site Web de William Deresiewicz et regarder des interviews de lui avec le directeur éditorial de Penguin Classics, Elda Rotor. PRIX: £16.03 Relié: 272 pages Éditeur: Penguin Press (28 avril 2011) Langue: Anglais ISBN-10: 1594202885 ISBN-13: 978-1594202889

Arti passe en revue des films, des livres, des arts et du divertissement sur son blog Effets d'ondulation. Elle aime beaucoup de choses, en particulier le travail et l'esprit de Jane Austen.