Les mystères de Jane Austen

La série Jane Austen Mysteries de Stephanie Barron met en scène Jane Austen en détective amateur, présentée comme des entrées dans des revues récemment "découvertes" dans le sous-sol d'une vieille maison appartenant auparavant à l'un des proches de Jane. Certains Janeites pourraient reculer d'horreur face à une telle notion, mais il existe des biographies de Jane Austen qui ont plus d'événements fictifs que ces livres, déguisés sous le voile de l'érudition. Casting Jane en détective est inspiré; le même œil pour l'observation qui fait de ses livres une telle joie à lire serait inestimable pour un détective. Il y a certainement suffisamment de lacunes dans ses biographies pour laisser libre cours à l'auteur imaginatif, et Mme Barron fait un travail magistral pour construire des histoires mystérieuses crédibles et agréables autour des événements réels de la vie de Jane Austen. Malheureusement, il y a quelques inconvénients. Les faits biographiques de Mme Barron sont un peu décalés par endroits (on soupçonne que Mme Barron dépend trop de la biographie très méprisée de Halperin). Il est douteux que Mme Austen ait été aussi idiote et Mme Bennet-ish que Mme Barron l'a dépeinte, ni que Jane ait traîné avec l'aristocratie autant que ces romans le décrivent. Le dialogue a un ton plus formel que le dialogue dans les livres de Jane, et Mme Barron doit revoir ses modes de discours, à la fois pour l'aristocratie et d'autres personnes: par exemple, le père de Jane aurait été appelé le révérend M. Austen, pas «Révérend Austen». Mais après tout, ce sont de la fiction et les problèmes sont assez mineurs, surtout par rapport à certaines des énormes erreurs dans les suites publiées. En général, la série est délicieusement écrite et met la plupart des suites dans l'ombre en termes de lisibilité. L'aspect le plus agréable des mystères est les mini-romances de Jane et ce qui ne peut être décrit que comme des flirts avec divers personnages masculins. Si vous êtes frustré par tout le truc Tom Lefroy / Harris Bigg-Wither / Mysterious Suitor By The Sea, voici votre remède! Eh bien, une cure partielle, évidemment, puisque Jane ne s'est jamais mariée, donc les romances ne semblent jamais fonctionner. Les messieurs partent toujours en Amérique, ou se dérobent pour accomplir des actes dangereux et fringants pour la couronne et la patrie. Il est également amusant de voir des événements similaires aux romans de Jane, comme si elle s'était inspirée d'événements de la vie réelle. Ne pensez pas que Jane n'aurait pas approuvé ces romans. Elle avait un grand sens de l'humour, une imagination débordante et pouvait être fantaisiste. Ces livres sont un hommage à son talent et à son héritage littéraire, et une sacrée bonne lecture en plus. Il est probablement préférable de les lire dans l'ordre de publication, car il y a un arc narratif continu qui se trouve à l'arrière-plan des principaux mystères, bien que chaque roman se tienne assez bien seul.

Jane et le désagrément au manoir Scargrave

Dans ce livre, nous sommes introduits à la vanité centrale de la série: qu'un ensemble de journaux tenus par Jane Austen ont été récemment découverts dans un domaine du Maryland appartenant auparavant à un parent de Jane. Nous sommes également présentés à Lord Harold Trowbridge, un «gentleman voyou» qui intéresse - et s'intéresse - à notre Jane. Lord Harold apparaît, même pour une seule scène, dans presque tous les romans, et leur amitié s'intensifie au fil de la série. Alors que l'histoire commence, nous sommes en décembre 1802 et Jane rend visite à sa bonne amie Lady Scargrave, avec qui elle a fait la connaissance à Bath. Le mari de Lady Scargrave, âgé de trois mois, meurt mystérieusement, et lorsque Lady Scargrave est accusée de l'avoir assassiné, Jane entreprend de découvrir la vérité. Mme Barron sent clairement son chemin dans celui-ci, surtout par rapport aux livres ultérieurs, mais l'histoire se déroule assez bien, et si vous pouvez ignorer les faux pas biographiques et certains autres problèmes tels que les formes appropriées d'adresse à pairs, les livres sont absolument impénétrables.

Jane et l'homme au drap

Nous sommes en septembre 1804 et Jane, Cassandra et leurs parents sont en vacances à Lyme Regis, où meurtre et aventure retrouvent Jane. Elle s'implique dans la recherche d'un passeur connu sous le nom de "The Reverend", qui est également considéré comme responsable de deux meurtres. Le mystérieux et très séduisant M. Geoffrey Sidmouth pourrait-il être le révérend? Et M. Sidmouth pourrait-il être le mystérieux Suitor-By-The-Sea de chaque biographie de Jane Austen?

Jane et l'œil errant

Nous sommes en décembre 1804 et Jane est de retour à Bath; elle assiste à une mascarade, au cours de laquelle l'un des fêtards est assassiné. Le neveu de Lord Harold est accusé du crime et Jane l'aide à trouver la vérité tout en se mêlant aux peintres portraitistes, aux acteurs et à d'autres personnes avec lesquelles la fille d'un gentil pasteur n'a rien à faire.

Jane et le génie du lieu

Nous sommes en août 1805 et Jane rend visite à son frère Edward et à sa famille à Godmersham. C'est une période effrayante dans le Kent, alors que Napoléon rassemble ses troupes le long de la côte française en vue d'une invasion de l'Angleterre. Plus près de chez nous, l'un des voisins d'Edward, une dame de réputation douteuse qui se trouve être également française, est brutalement assassinée. Edward est le magistrat local et Jane l'aide à enquêter sur le crime.

Jane et le butin de Stoneleigh (extrait de l'anthologie Malice Domestic 7)

La série Malice Domestic présente des nouvelles rédigées par de grands auteurs de romans policiers. Jane et le butin de Stoneleigh est la contribution de Stephanie Barron à la septième anthologie. Nous sommes 1806; Jane, Cassandra et Mme Austen séjournent dans le manoir du domaine de Stoneleigh, dont un cousin a pris possession pour éviter les défis d'un testament incertain laissé par l'ancien propriétaire, l'honorable Mary Leigh, une autre cousine du côté de la mère de Jane. La première chose à faire pour le nouveau propriétaire est de trouver les papiers de propriété de Stoneleigh; malheureusement, l'hon. Mary avait un sens de l'humour excentrique et elle cachait les papiers, laissant derrière elle des énigmes littéraires pour indiquer leur emplacement. Heureusement, les Austens, fiers lecteurs de romans, sont là pour aider à trouver les journaux - et pour découvrir un terrible secret de longue date.

Jane et la femme de chambre Stillroom

Nous sommes en août 1806. Lors d'une visite dans le Derbyshire, Jane tombe littéralement sur le cadavre éviscéré de ce qui semble être un beau jeune homme, mais qui s'avère être une femme en tenue masculine: une femme qui était la femme de chambre domaine voisin et connu comme quelque chose d'une sage-femme locale. Jane entreprend de résoudre le mystère de la mort de la femme de chambre et se mêle à la famille Cavendish extrêmement dysfonctionnelle à Chatsworth, qui est en deuil pour Georgiana, la duchesse de Devonshire. Lord Harold, un ami proche des Cavendish et de la défunte duchesse, est également là, et Jane est en conflit sur ses sentiments à son égard - et sur les sentiments de Lord Harold sur la fille de Georgiana, Harriet.

Jane et le prisonnier de Wool House

Nous sommes en février 1807 et Jane, Cassandra et Mme Austen ont pris une maison à Southampton avec le capitaine Francis Austen et sa femme enceinte. Le bon ami de Frank, le capitaine "Lucky Tom" Seagrave, est accusé par son premier lieutenant d'avoir assassiné un capitaine français qui venait de se rendre à Seagrave. Seagrave sera suspendu à la cour à moins que Jane puisse le prouver innocent, avec l'aide d'un chirurgien naval français fascinant.

Jane et les fantômes de Netley

Nous sommes en octobre 1808; Jane envisage de déménager de Southampton, avec sa mère, sa sœur et son amie Martha, dans une maison appartenant à son frère Edward dans le village de Chawton, lorsque Lord Harold Trowbridge la convoque à bord d'un brick de la Royal Navy et lui demande son aide. Il demande à Jane de garder un œil sur un beau nouveau voisin, qui pourrait avoir des liens avec Napoléon, alors que des villes portuaires et des navires de la Royal Navy sont incendiés le long du littoral. Nous nous avouons moins que satisfaits de ce livre que des livres précédents de la série. Nous ne savons pas si cela est dû à la fin surprise (dont nous avons appris accidentellement avant de lire le livre, et dont nous sommes extrêmement mécontents) ou parce que le dialogue mélodramatique exagéré est plus répandu que d'habitude. Même en 1808, les gens ne parlaient pas comme ça, et on ne peut pas imaginer que Jane ait jamais écrit ce truc dans son journal. Un peu plus d’esprit de rapière de Jane et un peu moins de tableaux de mots radclifféens amélioreraient énormément le livre. (Oh, et Walter Scott n'est devenu baronnet que quelques années après la mort de Jane; ainsi, elle ne l'aurait pas appelé «Sir Walter».) Cela étant dit, nous sommes intrigués de voir où Mme Barron prend le série après la conclusion abrupte et choquante. Margaret C. Sullivan est la webmestre de Tilneys et Trap-Doors et a toujours un coin doux pour un Gentleman Rogue.

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