Jane Austen à Boca

Par Paula Marantz Cohen Revu par Shannon Bloomstran

Le roman classique de Jane Austen, PRIDE AND PREJUDICE, commence par la phrase souvent répétée: "C'est une vérité universellement reconnue qu'un homme célibataire en possession d'une bonne fortune doit avoir besoin d'une femme." Paula Marantz Cohen fait savoir à ses lecteurs, dès la première page, qu'elle est du même avis. «Croyez-moi», ouvre le livre, «Un veuf gentil avec une vie confortable peut être poussé à s'installer par une femme pas si jeune qui joue bien ses cartes. Son premier roman, JANE AUSTEN IN BOCA, reprend l'action et la douce intrigue de la gentry country du XVIIIe siècle de Jane Austen et les emmène jusqu'à un «club de retraite» juif à Boca Raton, en Floride. Dans ce club, les chiens portent des vestes brodées car à Boca "de nombreux propriétaires de chiens estiment que leurs animaux devraient avoir le droit de profiter d'un accessoire de temps en temps". C'est un regard doux et doux sur la vie et les amours de certaines personnes âgées assez hilarantes. J'ai bien moins de 70 ans et à peu près aussi WASP-y qu'ils viennent, mais j'ai toujours aimé. L'intrigue centrale de PRIDE AND PREJUDICE concerne les tentatives de la famille très britannique Bennet de marier leurs cinq filles et tous les subterfuges et machinations qu'ils contiennent. Les deux premiers tiers du livre de Cohen empruntent assez largement au classique d'Austen. Tous les personnages principaux sont ici. Elizabeth Bennet est maintenant Flo Kliman, bibliothécaire à la retraite de l'Université de Chicago, tandis que la sœur d'Elizabeth, Jane, se présente sous le nom de May Newman, une veuve au cœur tendre. Mme Bennet est devenue la belle-fille de May, Carol, une femme qui «s'efforçait constamment d'améliorer la vie de ceux qui l'entouraient, que cela leur plaise ou non». Carol pense que May est déprimée et a besoin d'une certaine compagnie, de préférence du genre veuf juif. Elle, comme Mme Bennet, espère aider sa belle-mère à en attraper un vivant, que May le veuille ou non. L'homme pour qui Carol pose sa casquette (une casquette à paillettes turquoise, j'en suis sûr) est Norman Grafstein, un résident de Boca et une connaissance de chez nous. La fréquentation de ces deux septuagénaires n'est, bien sûr, pas une route facile - pas plus que la romance improbable mais inévitable qui se développe entre l'ami de May Flo et l'ami de Norman Stan, Elizabeth et Darcy du livre. Dans une représentation de la vie à la retraite qui n'est ni trop sentimentale ni tragique, Cohen permet à ses personnages d'être de vraies personnes qui aiment et embrassent la vie. Les hommes, en particulier, considèrent leur retraite comme une seconde jeunesse. N'hésitez pas à insérer votre propre blague sur le Viagra ici. Les femmes forment des amitiés remarquablement étroites les unes avec les autres - et parfois, on dirait plus qu'elles sont toutes des enfants au camp d'été que dans leurs «années crépusculaires». Comme Jane Austen, Cohen a le flair des observations et de l'humour sec. Carol, qui est une force de la nature, est vue par May comme «l'incarnation d'une bonne fée sous les traits d'une yenta de banlieue». En remarquant le «décolleté inhabituellement étendu» d'un autre ami, pense Flo, «les seins, au-delà de quarante-cinq ans, elle a pris pour être des actifs mieux gardés à l'abri. Flo était nettement minoritaire parmi ses pairs à Boca Raton, cependant, où le décolleté était aussi courant que les bermudas et souvent porté avec eux. " L'histoire de Cohen est beaucoup moins pointue que celle d'Austen. Ses personnages sont peut-être idiots, mais ce sont des imbéciles bien intentionnés. L'intrigue avance rapidement, comme on pouvait s'y attendre avec un roman qui ne pèse que 258 pages, mais on a tout le temps de connaître les personnages et de s'enraciner car ils trouvent un bonheur bien mérité. Dans EMMA, un autre des classiques de Jane Austen, elle écrit: "Les surprises sont des choses insensées. Le plaisir n'est pas amélioré et les inconvénients sont souvent considérables." Cohen a dû prendre ce conseil à cœur, car le lecteur verra probablement la fin venir à un kilomètre et demi. C'est peut-être prévisible et moelleux, mais JANE AUSTEN IN BOCA est satisfaisant, comme un bon bagel moelleux ou peut-être un mandelbrot ou un kugel ou un bonbon morceau de rugelach. Peut-être que mon prochain livre devrait être un livre de cuisine. Jane Austen à Boca St. Martin's Press Relié: 288 pages ISBN: 0312290888 © Copyright 2003, Bookreporter.com. Tous les droits sont réservés. Utilisé avec permission. Visitez Bookreporter pour des critiques sur les derniers, les meilleurs et les dix meilleurs livres chaque semaine.