Pourquoi la persuasion de Jane Austen captive toujours le public

Ce printemps 2018, Theatre6 produit une production en tournée de Jane Austen Persuasion. La directrice artistique Kate McGregor explique pourquoi ils ont choisi d'adapter le travail pour six musiciens comédiens et pourquoi Persuasion reste si captivant pour le public d’aujourd’hui.
Persuasion de Jane Austen
Adapter un roman comme celui de Jane Austen Persuasion pour la scène, depuis les premières étapes de la planification jusqu'à la soirée d'ouverture, est un projet qui absorbe vos jours et vos nuits pendant au moins deux ans. En prenant la décision de consacrer autant de temps à une pièce, il doit en être une que vous aimeriez explorer visuellement, conceptuellement, émotionnellement et intellectuellement. Plus important encore, il doit s'agir d'une histoire qui passionnera, captivera et sera pertinente pour votre public. Pour Stephanie Dale (l'adaptateur du roman) et moi, notre plus grande inspiration pour travailler sur la pièce a été le personnage d'Anne. Nous avons envisagé comment les thèmes Persuasion pouvait transcender le temps et l’espace, et imaginé comment les idées de Jane pouvaient respirer et prospérer dans notre monde moderne.
Un roman doit montrer comment le monde est vraiment, comment les personnages pensent vraiment, comment les événements se produisent réellement, un roman doit en quelque sorte révéler la véritable source de nos actions
- Jane dans Becoming Jane.
 
Dans le contexte des guerres napoléoniennes, c'est une histoire de chagrin. Il s’agit de prendre des décisions que vous regrettez, de faire confiance aux bonnes personnes pour les mauvaises raisons. Il pose des questions sur le fonctionnement interne de pourquoi nous aimons et qui aime le plus longtemps. Plus important encore, c'est une expression des pensées intérieures d'Anne et des pressions que la séparation de ceux que vous aimez peut exercer sur l'esprit.
Parmi tous les romans de Jane, celui de Jane Austen Persuasion est celui qui parle avec le plus de sincérité, de franchise et qui creuse le plus profondément la fragilité de l'esprit humain. Dans le film, Devenir Jane, Jane explique pourquoi elle écrit et quel type d’histoires elle s’efforcera de créer. Dans ce dernier roman terminé avant sa mort prématurée à 42 ans, Jane écrivait un livre qui traitait de certains des thèmes les plus sombres de sa vie, peut-être une combinaison de ses propres expériences et certainement un exemple de sa confiance et de ses compétences en tant que publiée. écrivain. En produisant une adaptation fidèle du roman, nous voulions pousser son intention de vérité et d’honnêteté aussi loin que possible, pour explorer les pensées et les sentiments d’Anne d’une manière que Jane aurait applaudi.
Peu importe que 200 ans existent entre Jane et nous, nous avons tous les mêmes sentiments. Nous aimons tous et souhaitons être amoureux à un moment de notre vie. La plupart d'entre nous ont ressenti la magie d'être amoureux et beaucoup d'entre nous en ont ressenti la perte. En tant qu'êtres humains, nous sommes habitués à l'agonie du chagrin et à la vulnérabilité. Tout le monde peut s'identifier à ce que cela fait de lutter contre la solitude et le regret et de cacher ces sentiments à ceux qui nous entourent. Anne est une protagoniste qui nous parle à tous, en quelque sorte libérée des restrictions du temps et de l'histoire.
Notre plus grand défi pour identifier ce qui était pertinent dans le roman pour aujourd'hui, était de savoir comment nous pourrions présenter le fonctionnement interne de l'esprit d'Anne à un public de théâtre. Il était également important pour nous que des personnes qui n'avaient peut-être jamais été au théâtre auparavant ou qui n'avaient jamais lu un roman de Jane Austen, puissent comprendre ses idées et s'y rapporter. Il y a plusieurs thèmes dans les romans de Jane qui sont répandus dans les six d'entre eux. Pour n'en nommer que quelques-uns - le jumelage, le mariage par amour ou pour un revenu, la vie rurale, Bath et la haute société, la responsabilité et la famille, la menace de la pauvreté, la marine et l'armée, l'amour de la mer, la fierté, la mobilité de classe et l'immobilité, les voyages et les nouveaux départs, la tromperie, la tromperie et les sentiments tacites. Dans ses romans, nous voyons de longues promenades, des jeux de cartes, des amitiés et des fraternités féminines étroites, des potins, des aspirations et des rêves d'avenir.
Et, sans aucun doute, il y a la musique: la musique comme art; la musique comme distraction; la musique qui élève et la musique de l'amour. Sans aucun doute, nous étions déterminés à impliquer la musique d'une manière qui permettrait de démêler et de révéler les sentiments les plus profonds d'Anne et de l'utiliser pour aider notre public à comprendre le monde de la pièce - l'époque et le contexte. Dans notre production de Persuasion nous jouons plus de 20 personnages avec seulement six acteurs. Et chacun de ces acteurs joue d'un instrument. Fidèle au récit du roman, Anne joue exceptionnellement bien du piano. Nous avons étendu cette idée pour qu'Anne utilise son piano et les rythmes de la musique pour exprimer ses sentiments les plus profonds - ses pensées les plus sombres et ses joies les plus folles.
La compositrice Maria Haik Escudero a créé une partition originale qui fait partie intégrante de la réflexion et de l’adaptation d’Anne. Afin d'explorer et d'ouvrir le roman au public, nous avons donné à Anne des moments pour parler au public. Jane Austen Persuasion était une écriture révolutionnaire dans l'impression qu'elle offrait de la conscience féminine. Le voyage d'Anne pour échapper à ses pensées intérieures et utiliser sa voix, et être entendu par les autres est ce qui est au cœur du roman. L'histoire explore dans les moindres détails ce qu'Anne a ressenti pendant ses 8 années de séparation d'avec Wentworth et comment ces années de troubles intérieurs l'ont prise. Ceci est une section du tout début de la production de Theatre6 -
ANNE: Parfois, tout ce que je peux voir est bleu; le bleu de la mer. Tout ce que je peux entendre c'est la chute des notes sur un piano. Et pendant un certain temps, il fait noir. Les saisons me portent; Je suis à leur merci. Je n'ai aucune envie de nuire à personne ou à quoi que ce soit et pourtant, et encore, parce que je ne pouvais pas supporter de perdre ma famille, Je l'ai dévasté et pour cela je vais être éternellement tourmenté.  
Notre adaptation demande: les gens peuvent-ils conserver leur bon caractère même lorsque le sol sous leurs pieds est menacé? Quand ils font face à de grands changements - perdre des membres de leur famille, perdre leur maison, quand leur cœur est brisé? Les femmes dans les romans de Jane étaient si souvent impuissantes. Les hommes avaient des choix et les femmes non. Choix de: mariage; un choix de profession; de divertissements; de voyage et d'expression. Les femmes ne pouvaient pas gagner leur propre argent ni en hériter. Ils sont entièrement à la merci des hommes avec lesquels ils sont proches. L'amour est un ornement précieux, périlleux et recherché pour les nécessités nécessaires à la survie. À une époque où la seule façon pour eux de changer leur situation serait de s'engager dans une situation avec un homme qui s'occuperait de leurs besoins, nous pensions fermement qu'Anne devait avoir sa voix. Elle doit être comprise en 2018.
Il y a une pensée explorée dans le dernier tiers du roman qui sous-tend notre réflexion derrière le personnage d'Anne. Alors que les hommes peuvent quitter leur domicile pour faire carrière et trouver des distractions ailleurs, les femmes "vivre à la maison, calme, confiné et nos sentiments nous attaquent. » Cette idée était l'élément central qui a déverrouillé cette adaptation. Quoi qu'il se passe dans son monde quotidien, Anne a dû faire face à la tourmente intérieure de perdre son jeune amour et le devoir qu'elle croyait devoir envers sa famille. La nature stoïque d’Anne, que certains pensent être proche de celle d’Austen elle-même, devient l’ombre de son ancien moi et comme l’ouverture du livre qu’elle retire de la société.
Le capitaine Harville, dans le roman, se demande si les femmes sont aussi constantes dans leurs sentiments que les hommes. Il dit à Anne qu'il lui est impossible de comprendre ce que ça fait de quitter sa famille pour naviguer dans la marine. Elle le corrige rapidement, soulignant que les femmes ressentent autant sinon plus. Ils n'ont aucune distraction autre que ce qu'ils ressentent et il n'y a aucune distraction à retirer de la profondeur de leurs sentiments. Les hommes ne peuvent pas supposer qu'ils sont les seuls à aimer. Le capitaine Harville fait remarquer que les livres d’histoire parlent tous de l’inconstance des femmes. Anne déclare «mais ils sont tous écrits par des hommes.”
Jane Austen donna à Anne la voix d’être en désaccord; d’affirmer que l’esprit féminin est peut-être le plus tendu et pourtant le plus résilient.  Alors que Wentworth apprend la mer et les dures réalités des hommes et de la guerre dans leurs huit années d’intervalle, Anne apprend le devoir, la responsabilité d’elle-même et le vrai pouvoir de son propre esprit. Une critique de l’édition de mars 1818 du Critique britannique loua le réalisme des œuvres de Jane Austen, affirmant qu’elles «afficher un degré d’excellence qui n’a pas souvent été dépassé". Elle écrit sur des thèmes épiques, mais les dépeint magnifiquement en miniature; elle crée des personnages d’une manière pleine d’esprit et souvent satirique – et donc quel que soit l’heure ou le lieu, nous avons tous l’impression de connaître un Sir Walter, une Mary ou un capitaine Benwick couvant.
Quelque chose sur quoi nous nous sommes concentrés est le raisonnement d’Anne et comment il est inextricablement lié à ce qu’elle ressent - les deux travaillent ensemble et finalement, les conclusions démontrent une profonde perspicacité et compréhension de sa situation et ce qui doit être fait pour qu’elle atteigne le bonheur. Le roman est en avance sur son temps en ce sens qu’il montre au lecteur que le bonheur peut être trouvé si les femmes sont assez audacieuses pour trouver leurs voix et les utiliser. Persuasion est unique parmi les romans d’Austen en ce que nous avons les chapitres manuscrits originaux - et la fin heureuse alternative qu’elle s’efforçait de trouver. Dans la production de Theatre6 de Persuasion nous explorons le plus grand voyage de notre vie - pour trouver l’amour pour nous-mêmes, indépendamment de l’amour des autres. L’amour d’Anne pour Wentworth et son engagement incassable envers elle est la conclusion de cette histoire intemporelle. Si nous pouvons trouver l’amour et le garder et pourtant ne pas rompre l’engagement envers nous-mêmes - notre propre voix et notre propre valeur, alors l’amour lui-même vaut la peine d’avoir et vaut la peine d’attendre. Même si l’attente s’étend sur toute une vie. Et tout comme Anne et Wentworth, nous méritons tous une seconde chance.

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Theatre6 Persuasion se déroule du 17 avril au 20 mai 2018 en ouverture au Playground Theatre de Londres et en tournée au Dorchester Arts (Dorset), au Marine Theatre (Lyme Regis), au Hat (Brighton), au Theatre Royal Windsor et au Mill Studio de Guildford. Pour plus d’informations et réservations sur cette production de Jane Austen Persuasion visite www.theatre6.co.uk/whatson.