Sens et sensibilité : un aperçu

Non, en effet, je ne suis jamais trop occupé pour penser à S. et S. Je ne peux pas plus l’oublier qu’une mère peut oublier son enfant suceur; et je vous suis très obligé pour vos enquêtes. J’ai eu deux feuilles à corriger, mais la dernière ne nous amène qu’à la première apparition de Willoughby. Mme K. regrette de la manière la plus flatteuse qu’elle doit attendre jusqu’en mai, mais je n’ai guère l’espoir qu’il soit sorti en Juin. Henry ne le néglige pas; il a précipité l’imprimante, et dit qu’il va le revoir aujourd’hui. Il ne restera pas immobile pendant son absence, il sera envoyé à Eliza. Les revenus demeurent tels qu’ils étaient, mais je les modifiera si je peux. Je suis très heureux de l’intérêt de Mme K à ce sujet; et quel que soit l’événement de celui-ci quant à mon crédit avec elle, sincèrement souhaiter que sa curiosité pourrait être satisfaite plus tôt que ce qui est maintenant probable. Je pense qu’elle aimera mon Elinor, mais ne peut pas construire sur autre chose. Jane Austen à Cassandra Avril 25, 1811
Sens et sensibilité est un roman de la romancière anglaise Jane Austen. Publié en 1811, il fut le premier roman d’Austen à être publié, sous le pseudonyme de « A Lady ». L’histoire tourne autour d’Elinor et Marianne, deux filles de M. Dashwood par sa seconde femme. Ils ont une sœur cadette, Margaret, et un demi-frère aîné nommé John. Lorsque leur père meurt, la succession familiale passe à John, et les femmes Dashwood sont laissées dans des circonstances réduites. Le roman suit les sœurs Dashwood à leur nouvelle maison, un chalet sur la propriété d’un parent éloigné, où ils éprouvent à la fois romance et chagrin. Le contraste entre les personnages des sœurs est finalement résolu car ils trouvent chacun l’amour et le bonheur durable. Cela porte certains à croire que le titre du livre décrit comment Elinor et Marianne trouvent un équilibre entre le sens et la sensibilité dans la vie et l’amour. Austen a écrit la première ébauche de Elinor et Marianne (plus tard retitled Sens et sensibilité) c. 1795, alors qu’elle avait environ 19 ans, sous forme épistolaire. Alors qu’elle avait écrit beaucoup de courtes fictions dans son adolescence, Elinor et Marianne était son premier roman intégral. L’intrigue tourne autour d’un contraste entre le sens d’Elinor et l’émotivisme de Marianne; les deux sœurs peuvent avoir été vaguement fondées sur l’auteur et sa sœur aînée bien-aimée, Cassandra, avec Austen jetant Cassandra comme la sœur retenue et bien jugeant et elle-même comme l’émotionnel. Austen avait clairement l’intention de justifier le sens et la retenue d’Elinor, et sur le plan le plus simple, le roman peut être lu comme une parodie du romantisme et de la sensibilité à part entière qui était à la mode autour des années 1790. Pourtant, le traitement d’Austen des deux sœurs est complexe et aux multiples facettes. Claire Tomalin, biographe d’Austen, soutient que Sens et sensibilité a un « vacillement dans son approche », qui s’est développé parce qu’Austen, au cours de l’écriture du roman, est progressivement devenu moins certain de savoir si le sens ou la sensibilité devrait triompher. Elle doter Marianne de toutes les qualités attrayantes : intelligence, talent musical, franchise et capacité d’aimer profondément. Elle reconnaît également que Willoughby, avec tous ses défauts, continue d’aimer et, dans une certaine mesure, d’apprécier Marianne. Pour ces raisons, certains lecteurs trouvent que le mariage ultime de Marianne avec le colonel Brandon est une fin insatisfaisante. La fin ne, cependant, soigneusement rejoindre les thèmes du sens et de la sensibilité en ayant la sœur sensible épouser son véritable amour après de longs obstacles romantiques à leur union, tandis que la sœur émotionnelle trouve le bonheur avec un homme qu’elle n’a pas d’abord l’amour, mais qui était un choix éminemment sensible et satisfaisant d’un mari. Le roman montre l’ironie subtile d’Austen à son meilleur, avec de nombreux passages comiques exceptionnels sur les Middleton, les Palmer, Mme Jennings et Lucy Steele. En 1811, Thomas Egerton de la maison d’édition Military Library de Londres accepta le manuscrit pour publication, en trois volumes. Austen a payé pour que le livre soit publié et a payé à l’éditeur une commission sur les ventes. Le coût de publication s’élevait à plus d’un tiers du revenu annuel des ménages d’Austen, qui était de £460 (environ 46 000 $US en argent d’aujourd’hui). Elle fait un profit de £140 (US$14,000) sur la première édition, qui se vend les 750 exemplaires imprimés en juillet 1813. Une deuxième édition fut annoncée en octobre 1813. Le livre a été adapté pour le cinéma et la télévision à plusieurs reprises, y compris une série de 1981 pour la télévision réalisé par Rodney Bennett; Un Film de 1995 adapté par Emma Thompson et réalisé par Ang Lee; une version en tamoul appelé Kandukondain Kandukondain sorti en 2000; et un Série tv 2008 sur BBC adapté par Andrew Davies et réalisé par John Alexander. Vue d’ensemble de l’intrigue: Lorsque M. Dashwood meurt, sa succession - Norland Park - passe à John, son fils unique, et l’enfant de sa première femme. Mme Dashwood, sa seconde épouse, et leurs filles, Elinor, Marianne et Margaret, ne sont laissées qu’à un petit revenu. Sur son lit de mort, M. Dashwood avait demandé à John de promettre de s’occuper de ses demi-sœurs, mais la femme égoïste de John, Fanny, persuade bientôt son mari de faible volonté qu’il n’a aucune obligation réelle en la matière, et il ne donne rien aux filles. John et Fanny s’installent à Norland alors que ses nouveaux propriétaires et les femmes Dashwood, maintenant traitées comme des invités dans ce qui était leur maison, commencent à chercher un autre endroit où vivre. Le frère de Fanny, Edward Ferrars, un jeune homme agréable, sans prétention, intelligent mais réservé, vient à Norland pour une visite. Lui et Elinor sont clairement attirés l'un par l'autre et Mme Dashwood espère qu'ils se marieront. Fanny explique clairement que leur mère, une veuve riche, veut que son fils épouse une femme de haut rang ou de grande propriété, sinon les deux. Bien qu'Edward soit attentif à Elinor, son comportement réservé rend difficile de deviner ses intentions. Elinor n'encourage pas ses proches à espérer le mariage, bien qu'elle le fasse secrètement. L'un des cousins ​​de Mme Dashwood, le riche Sir John Middleton, lui propose un chalet sur son domaine, Barton Park, dans le Devonshire, et Mme Dashwood décide d'accepter. Elle et les filles le trouvent minuscule et sombre comparé à Norland, mais essayez d'en tirer le meilleur parti. Ils sont chaleureusement reçus par Sir John, qui insiste pour qu'ils dînent fréquemment avec lui dans la grande maison de Barton Park et rejoignent la vie sociale de sa famille. Sa belle-mère Mme Jennings, une riche veuve pleine de gentillesse et de bonne humeur, se charge immédiatement de trouver des maris pour les filles Dashwood. En visitant Sir John, les Dashwood rencontrent son vieil ami, le colonel Brandon. Il devient vite évident que Brandon est attiré par Marianne et Mme Jennings les taquine à ce sujet. Marianne n'est pas contente car elle considère le colonel Brandon, à 35 ans, comme un vieux célibataire incapable de tomber amoureux ou d'inspirer l'amour à quelqu'un d'autre. Marianne, en promenade, se fait prendre sous la pluie, glisse et se fait une entorse à la cheville. Le fringant et beau John Willoughby, qui rend visite à sa riche tante, Mme Smith, dans la région, se trouve être avec son arme et ses chiens à proximité et voit l'accident. Il la ramène chez elle et gagne bientôt son admiration par sa beauté et sa personnalité extravertie, à l'opposé du calme et solennel Brandon. Il lui rend visite tous les jours et Elinor et Mme Dashwood commencent à soupçonner que le couple est secrètement fiancé. Après une sortie pique-nique, au cours de laquelle Willoughby et Marianne sont seuls ensemble pendant un certain temps, Willoughby dit à Mme Dashwood qu'il aura quelque chose d'important à dire lors de sa prochaine visite. Mme Dashwood suppose qu'il a l'intention de proposer à Marianne et de demander sa bénédiction pour le match. Mais le jour venu, elle et Marianne sont dévastées d'entendre Willoughby annoncer que sa tante l'envoie à Londres pour affaires et qu'il ne peut pas retourner dans leur région avant un an. Edward Ferrars visite les Dashwoods à Barton Cottage mais semble malheureux. Elinor craint qu'il n'ait plus de sentiments pour elle. Cependant, contrairement à Marianne, elle ne permet à personne de la voir se vautrer dans sa tristesse, sentant qu'il est de son devoir d'être extérieurement calme pour le bien de sa mère et de ses sœurs, qui adorent Edward et ont une foi ferme en son amour pour Elinor. Anne et Lucy Steele, cousines de Lady Middleton, viennent séjourner à Barton Park. Sir John dit à Lucy qu'Elinor est attachée à Edward, ce qui incite Lucy à informer Elinor qu'elle (Lucy) est secrètement fiancée à Edward depuis 4 ans. Bien qu'Elinor reproche initialement à Edward d'engager ses affections alors qu'il n'était pas libre de le faire, elle se rend compte qu'il s'est fiancé à Lucy alors qu'il était jeune et naïf et qu'il a peut-être commis une erreur. Elle pense (espère) qu'Edward n'aime pas Lucy, mais il ne la blessera pas ou ne la déshonorera pas en rompant leurs fiançailles. Elinor cache sa déception et s'efforce de convaincre Lucy qu'elle ne ressent rien pour Edward. C'est particulièrement difficile car elle voit que Lucy n'est peut-être pas sincèrement amoureuse d'Edward et peut seulement le rendre malheureux. Elinor et Marianne passent l'hiver chez Mme Jennings à Londres. Les lettres de Marianne à Willoughby restent sans réponse, et il la traite froidement quand il la voit à une fête. Il écrit plus tard à Marianne, en joignant leur ancienne correspondance et leurs jetons d'amour, y compris une mèche de ses cheveux et l'informant qu'il est fiancé à une Mlle Grey, une femme riche et de haute naissance avec cinquante mille livres (équivalent à environ cinq millions de livres aujourd'hui). Marianne admet à Elinor qu'elle et Willoughby ne se sont jamais fiancés, mais elle l'aimait et il l'a amenée à croire qu'il l'aimait. Le colonel Brandon dit à Elinor que Willoughby avait séduit la pupille de Brandon, Eliza Williams, âgée de quinze ans, et l'a abandonnée lorsqu'elle est tombée enceinte. Brandon était autrefois amoureux de la mère de Miss Williams, une femme qui ressemblait à Marianne et dont la vie a été détruite par un mariage arrangé malheureux avec le frère du colonel. Parce que Fanny Dashwood n'aime pas ses belles-sœurs, elle refuse l'offre de son mari de les laisser rester avec elle. Au lieu de cela, elle invite les Miss Steeles. Lucy Steele devient très arrogante et se vante auprès d'Elinor que la vieille douairière Mme Ferrars la favorise. En effet Fanny et Mme Ferrars aimaient Lucy, alors la sœur de Lucy, Anne, décide qu'il ne serait pas inapproprié de leur parler des fiançailles de Lucy avec Edward. Lorsque Mme Ferrars découvre les fiançailles d'Edward et de Lucy, elle est furieuse et exige qu'il mette fin immédiatement aux fiançailles. Cependant, il refuse donc elle le déshérite, en faveur immédiate de son frère, Robert. Elinor et Marianne ont pitié d'Edward et le trouvent honorable de rester fiancé à une femme dont il n'est pas amoureux. Edward envisage de prendre des ordres sacrés pour gagner sa vie, et le colonel Brandon, sachant comment des vies peuvent être ruinées lorsque l'amour est refusé, exprime sa commisération à Edward pour la situation déplorable et offre à Edward un presbytère sur Delaford, la succession du colonel, avec deux cents livres par an. Le colonel Brandon n'avait pas l'intention que le presbytère aide Edward à épouser Lucy car ce serait insuffisant pour loger une femme, mais il a l'intention de lui fournir une certaine nourriture. Elinor rencontre le frère rustre d'Edward, Robert, et est choqué qu'il n'ait aucun scrupule à réclamer l'héritage de son frère. Les sœurs terminent leur séjour d'hiver à Londres et commencent leur voyage de retour à Barton via Cleveland, le domaine du gendre de Mme Jennings, M. Palmer. Là, misérable pour Willoughby, Marianne néglige sa santé et tombe dangereusement malade. En entendant parler de sa grave maladie, Willoughby arrive soudainement et révèle à Elinor qu'il aimait vraiment Marianne, mais comme il était déshérité lorsque sa bienfaitrice a découvert sa séduction de Miss Williams, il a décidé d'épouser la riche Miss Grey. Elinor raconte à Marianne la visite de Willoughby. Marianne admet que si elle aimait Willoughby, elle n'aurait pas pu être heureuse avec le père libertin d'un enfant illégitime, même s'il l'avait soutenue. Marianne se rend également compte que sa maladie a été provoquée par son affliction dans son chagrin, par sa sensibilité excessive, et si elle était morte, cela aurait été moralement équivalent au suicide. Elle décide maintenant de se modeler sur le courage et le bon sens d'Elinor. La famille apprend que Lucy a épousé M. Ferrars. Lorsque Mme Dashwood voit à quel point Elinor est bouleversée, elle réalise enfin à quel point les sentiments d'Elinor sont forts pour Edward et regrette de ne pas avoir prêté plus d'attention au malheur de sa fille. Cependant, le lendemain, Edward arrive et révèle que c'est son frère, Robert Ferrars, qui a épousé Lucy. Il dit qu'il a été pris au piège dans ses fiançailles avec Lucy, "une femme qu'il avait depuis longtemps cessé d'aimer", et elle a rompu les fiançailles d'épouser le désormais riche Robert. Edward demande à Elinor de l'épouser, et elle accepte. Edward finit par se réconcilier avec sa mère, qui lui donne dix mille livres. Il se réconcilie également avec sa sœur Fanny. Edward et Elinor se marient et emménagent dans le presbytère de Delaford. Pourtant, Mme Ferrars a tendance à favoriser Robert et Lucy par rapport à Edward et Elinor. La patronne de M. Willoughby lui donne finalement son héritage, voyant son mariage avec une femme de le bon caractère l'a racheté. Willoughby se rend compte qu'épouser Marianne aurait produit le même effet; s'il s'était comporté honorablement, il aurait pu avoir de l'amour et de l'argent. Au cours des deux années suivantes, Mme Dashwood, Marianne et Margaret passent la plupart de leur temps à Delaford. Marianne mûrit et, à l'âge de dix-neuf ans, décide d'épouser le colonel de 37 ans. On nous dit que ce n'est pas dans sa nature de faire quoi que ce soit à moitié, et la gratitude et le respect qu'elle en est venu à ressentir pour lui se transforment en un amour très profond. La maison du colonel est près du presbytère où vivent Elinor et Edward, de sorte que les sœurs et leurs maris peuvent se rendre souvent visite. 1. Claire Tomalin, Jane Austen: Une vie (New York: Vintage, 1997) 2. Selon une analyse combinée de l’évolution des valeurs monétaires au fil du temps et des taux de change contemporains, une livre de 1811 vaut aujourd’hui environ cent dollars de 2007. (Par exemple, voir http://www.measuringworth.com.) Réimprimé à partir de Wikipedia.com

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